Wie is er bang voor de grote zwarte hond? Nou, het lijkt erop dat heel wat mensen dat zijn, en elk opvangcentrum zal waarschijnlijk bevestigen dat zwarte honden de laatste zijn die worden uitgekozen. In sommige gevallen worden honden die op adoptiesites verschijnen en die zwart zijn niet erg goed gefotografeerd, en hun lichtere, kleinere maatjes worden opgepikt, terwijl de arme oude 'Blackie' over het hoofd wordt gezien. Dit staat bekend als het BBD (Big Black Dog) Syndroom, een fenomeen waarbij zwarte honden worden gepasseerd ten gunste van lichter gekleurde honden, omdat mensen de kleur zwart associëren met kwaad of ongeluk.

Er zijn diepe en sinistere ongegronde overtuigingen die deze arme schepsels teisteren, en bijgeloof omringt hen in vele landen. Ze worden gezien als een nachtelijke verschijning, een gedaanteverwisselaar, een vuurspuwend monster - al deze beschrijvingen lijken diepgewortelde angsten te zijn die mensen hebben voor zwarte honden.

Als in Ierland bijvoorbeeld een zwarte poedel het graf van een priester bezoekt, betekent dit dat hij zijn geloften niet is nagekomen. Evenzo wordt in Duitsland gezegd dat een zwarte poedel die het graf van een vrouw bezoekt, betekent dat zij overspel heeft gepleegd.

Op het eiland Man is er de mythe van Moddey Dhoo, die rond Peel Castle hangt, over een grote zwarte hond die blijkbaar in de gangen van het kasteel loerde, en over een soldaat die na een paar drankjes zo dwaas was de hond uit te dagen hem te volgen toen het zijn beurt was om af te sluiten.

Hij keerde verschrikt terug, sprak nooit meer en stierf drie dagen later op mysterieuze wijze. De hond werd nooit meer gezien.

In de Engelse folklore is er "Black Shuck", "Old Shuck" of gewoon "Shuck", een naam die wordt gegeven aan een spookachtige zwarte hond die zou rondzwerven op het platteland van East Anglia, met verschillende beschrijvingen, maar vaak "een zwarte ruige hond met vurige ogen en van immense grootte" die na zonsondergang kerkhoven bezoekt, en een verschijning van deze hond is een voorteken van de dood.

Dan is er de Black Dog of Newgate Jail, die al meer dan 400 jaar in de Newgate gevangenis zou rondspoken en voor terechtstellingen zou verschijnen.

Volgens de legende werd in 1596 een geleerde wegens hekserij naar de gevangenis gestuurd, maar hij werd gedood en opgegeten door uitgehongerde gevangenen voordat hij een proces kreeg.

De Barguest uit Noord-Engeland is een andere mythe, die meestal werd afgebeeld als een enorme zwarte hond met grote ogen en voeten die geen afdrukken achterlieten. De hond zou massief en onheilspellend zijn. Waarnemingen werden gemeld in bijna elk graafschap in Engeland, en natuurlijk zegt de legende dat de hond door de Duivel zelf naar de Aarde was gestuurd, een echte duivelse jachthond.

Zelfs tot in India toe wordt een zwarte hond beschouwd als een nachtelijke verschijning, geassocieerd met de duivel, in sommige gevallen een gedaanteverwisselaar, een hellehond, waarbij zijn verschijning wordt beschouwd als een voorbode van de dood.

China kent Tiangou, een boze geest, een zwarte hond die tijdens een eclips de maan zou opeten.

Welnu, laat me u vertellen, beste lezer, dat mijn man en ik in het verleden drie grote zwarte honden hebben gered, en niet één ervan ademde vuur, had roodgloeiende ogen, blafte naar de maan of loerde in het donker op kerkhoven. Maar ze hebben wel het onnatuurlijke vermogen om je in het donker te laten struikelen, omdat de kleine duivels in deuropeningen gaan liggen waar je ze niet kunt zien!

Als u overweegt een hond te adopteren, of het nu een puppy is of een 'tweedehands' hond uit een opvangcentrum, laat een grote zwarte hond dan niet zomaar links liggen vanwege zijn of haar kleur. Het is slechts een ongelukje bij de geboorte dat ze zwart zijn, en ze zullen net zo goed een trouwe en loyale vriend van je maken als een van hun lichter gekleurde maatjes.