In de petitie staat: "Uit gesprekken met mede-expats, chats op diverse expatforums en Facebookgroepen blijkt dat velen momenteel met de auto/ferry op de route van Portsmouth/Plymouth naar Santander/Bilbao reizen. Bij aankomst lijken de Spaanse autoriteiten een wet voor zichzelf te zijn, niet geïnteresseerd in enige vorm van klantenservice. Als mensen de keus hebben, zouden ze liever de veerboot nemen naar Portugal en niet door Spanje hoeven te rijden.

"Alstublieft Brittany Ferries, luister naar de behoeften van uw klanten, zorg voor een rechtstreekse dienst. Geen voorkeur voor waar, waar dan ook aan de zuidkust van het VK naar waar dan ook in Portugal. Verwijder de eis om via Spanje te varen. Houd een enquête onder uw huidige passagiers, zoek uit wat hun eindbestemming is".

Inwoner van de Algarve Scott Reid, die de petitie heeft opgezet, vertelde The Portugal News: "We begonnen voor het eerst te praten over een directe route per veerboot tussen het Verenigd Koninkrijk en Portugal toen Brittany Ferries aankondigde dat zij dit overwogen toen Portugal op de groene lijst stond en Spanje niet. Op dat moment begonnen wij ons af te vragen hoeveel mensen op de veerboot eigenlijk helemaal niet naar Spanje gingen, maar Portugal als eindbestemming hadden.

Met de veranderingen in de reisbeperkingen legde Scott uit dat het onderwerp daarna verstomde, maar als moderator op het Britse expats forum merkte hij dat er regelmatig over gesproken werd. "Ik dacht dat Brittany Ferries zich er misschien niet van bewust is dat er vraag is naar de dienst en heb de petitie opgezet met de bedoeling om uiteindelijk een route tussen Portugal en het Verenigd Koninkrijk te starten, maar op zijn minst om het bedrijf te vragen om te overwegen hun klanten te vragen waar hun eindbestemming is, zodat ze de vraag naar Portugal kunnen zien".

"Ik heb een paar weken geleden samen met een paar vrienden besloten om de petitie te starten en tot nu toe heb ik de petitie gedeeld op het forum en onder Facebook en Whatsapp groepen terwijl afpop de petitie ook heeft gedeeld.

"Ik hoopte dat misschien 100 mensen de petitie zouden ondertekenen, maar het lijkt een sneeuwbaleffect te hebben en nu zitten we bijna op 2.500 handtekeningen", aldus Scott.

Scott is nu van plan rechtstreeks contact op te nemen met Brittany Ferries om de petitie aan hen voor te leggen en hen te vragen de rechtstreekse ferryverbinding tussen Portugal en het Verenigd Koninkrijk te overwegen.

"Veel mensen reizen alleen naar Spanje met de veerboot omdat ze geen andere optie hebben. Wij vragen Brittany Ferries om deze route in het komende jaar of zo te overwegen en op zijn minst aan hun klanten die nu naar Spanje gaan te vragen wat hun eindbestemming is".

The Portugal News heeft contact opgenomen met Brittany Ferries om commentaar te geven op de petitie. Nigel Wonnacott, hoofd externe communicatie van de groep, zei: "Wij hebben nooit een route naar Portugal onderhouden. Het was iets wat we overwogen toen de regering Portugal (kort) naar de groene lijst verplaatste.

"We blijven alle opties bekijken. Maar het bedrijf is in een zeer precaire positie op dit moment, we vervoeren ongeveer 25 procent van het verkeer dit jaar. Dit vreselijke cijfer steekt schril af tegen de 40 procent die wij vorig jaar voor onze rekening namen. Uw lezers zullen dus begrijpen waarom we uiterst voorzichtig moeten zijn met elke beslissing die we nemen.

"We begrijpen volledig waarom sommige passagiers zouden willen dat we het doen. En zeg nooit nooit. Maar het zit op dit moment niet in de planning," besloot hij.

De petitie is hier te vinden: https://www.change.org/p/brittany-ferries-restore-a-ferry-link-between-uk-and-portugal?redirect=false