In de petitie, die hier te vinden is: https://www.change.org/p/sajidjavid-dhscgovuk-the-uk-government-should-provide-free-pcr-covid-tests-for-travel, wordt de Britse regering verzocht gratis PCR Covid-tests voor reizen aan te bieden.

Neill Farkhondeh heeft de petitie opgezet, die bij het ter perse gaan bijna 500.000 handtekeningen telde, en vertelde The Portugal News: "Aanvankelijk ben ik met de petitie begonnen omdat ik gepassioneerd ben door het verkennen van de wereld en dat de laatste twintig jaar heb gedaan; ik werk ook in de reissector en heb veel collega's met vervroegd pensioen zien gaan of ontslagen zien worden - het beschermen van de werkgelegenheid binnen de sector is van groot belang.

"De reikwijdte van de petitie is veranderd naarmate zij is gegroeid - het is geen petitie voor vakantiegangers, maar voor iedereen die wil of moet reizen maar het zich gewoon niet kan veroorloven. Een ander aspect van de petitie is de Covid-testmarkt en de afzetprijzen waarmee consumenten worden geconfronteerd. Ik had mijn eigen horrorverhaal met een testbedrijf en als ik de redenen lees waarom mensen de petitie hebben ondertekend, zie ik nog meer - deze markt is niet gecreëerd om reizen veilig te maken, het is een "get rich quick scheme", met steun van de overheid, die mensen hun baan kost, mensen verhindert hun geliefden te bezoeken en de reissector in de steek laat."

De petitie heeft inmiddels flink aan kracht gewonnen en wordt nu ook door andere instanties gesteund. Neill legt uit: "Het team van Change heeft ons enorm gesteund, vooral Honor Barber. De petitie heeft ook de steun van BALPA (British Airline Pilots Association), die meer dan 10.000 Britse piloten vertegenwoordigt en vecht voor verlenging van het verlof en het behoud van banen - ze hebben mijn steun; we vechten voor hetzelfde. Hun steun voegt waardevolle duidelijkheid toe aan de petitie".

Het uiteindelijke doel van de petitie is om reizen betaalbaar te maken voor iedereen - niet exclusief voor een enkeling, om de werkgelegenheid in de reissector te beschermen en de industrie een hoognodige impuls te geven.

"Gratis testen voor reizen zou geweldig zijn, ten minste om de industrie weer op gang te brengen in plaats van haar te belemmeren met woekertarieven die reizen minder betaalbaar maken. De horecasector kreeg uitstekende steun met de "eet uit om te helpen"-regeling waarbij consumenten 50 procent korting kregen - wat kreeg de reissector? Niets. Die kreeg precies het tegenovergestelde en elke reiziger moet rekenen op 200 pond extra per reis. Er zijn natuurlijk compromissen mogelijk: een gemaximeerde testvergoeding, door de overheid uitgevoerde tests eveneens tegen een gemaximeerde vergoeding, door liefdadigheidsinstellingen uitgevoerde tests - al deze maatregelen zouden de industrie een impuls geven, de werkgelegenheid in de sector beschermen en vooral het geld terug in de Britse economie stoppen in plaats van rechtstreeks in iemands zak," concludeerde Neill.