In feite worden veel van de trauma's, angsten en angsten van volwassenen in de kindertijd gezaaid en een laag gevoel van eigenwaarde ligt ten grondslag aan veel van deze bezorgdheden en angsten. Op deze manier heeft yoga nieuwe instrumenten geïntroduceerd om kinderen te leren omgaan met stress en als volwassenen gelukkiger te worden.

In die zin wil Tânia Costa, Kinder Yoga Docente, door middel van yogaprogramma's in het comfort van het eigen huis van de kinderen, deze kinderen helpen om beter om te gaan met de dagelijkse uitdagingen en hun zelfvertrouwen te verbeteren.

Wanneer een kind of tiener tekenen van onzekerheid begint te vertonen, "denken ouders vaak dat dit wel snel over zal gaan, maar als er niets wordt gedaan, wordt het alleen maar erger", zegt ze.

Voordelen van kinder Yoga

Yoga helpt om je te leren je eigen lichaam te respecteren. "Op fysiek niveau zal yoga de spieren versterken, de coördinatie en het evenwicht verbeteren. Bovendien voorkomt het problemen met een slechte houding, wat tegenwoordig belangrijk is, omdat alle kinderen een slechte houding hebben door het gebruik van telefoons en computer", zei Tânia Costa die op dit moment werkt met kinderen tussen de vijf en 14 jaar oud.

Wat betreft de voordelen voor de geestelijke gezondheid, "yoga bevordert aandacht, bewustzijn en concentratie, evenals geduld, respect en tolerantie", legde ze uit. Dit alles leidt tot betere schoolresultaten, want als een kind minder angstig is voor de toekomst en meer zelfvertrouwen heeft, zal het meer gemotiveerd zijn om te studeren.

Vervang speeltijd door yoga

Tânia is gevestigd in Portimão, Algarve, maar tijdens de pandemie is ze 100 procent online gaan werken en wat eerst gek en eng leek, werd al snel een geweldige ervaring. Om die reden, zelfs met de versoepeling van de lockdown is ze van plan om bij het nieuwe format te blijven.

"Ik dacht dat online lessen niet zouden werken, maar integendeel, ik heb nu meer studenten van over de hele wereld. En volgens de feedback van ouders doen hun kinderen het ook beter. Misschien omdat ze thuis zijn, voelen ze zich veiliger en delen ze veel meer over wat ze op school voelen en de moeilijkheden die ze tegenkomen", aldus Tânia.

"Blijkbaar heeft wat lijkt op een extra computeractiviteit voor kinderen, in feite hun tijd het spelen van videospelletjes vervangen door yoga en dat is verbazingwekkend geweest," benadrukte ze.

Yoga voor kinderen versus yoga voor volwassenen

Hoewel de voordelen vergelijkbaar zijn, is yoga voor kinderen niet hetzelfde als yoga voor volwassenen en vereist het veel meer creativiteit van de docent.

"Kortom, yoga voor kinderen is anders dan yoga voor volwassenen. De basis is hetzelfde, maar de kinderen hoeven niet stil op de mat te zitten. De hele les is dynamisch en wordt gemaakt door middel van bewegingen, liedjes en verhalen. Elk gebaar en elke ademhaling heeft een doel en het is ontworpen om het kind op een vloeiende manier te begeleiden. Het kind blijft stil, niet omdat het stil moet zijn, maar omdat het aan het spelen is".

"Ik kan het"

In haar optiek praten kinderen en tieners graag, maar voelen ze zich niet genoeg gehoord. Daarom besloot Tânia Costa een nieuw project op te zetten - "Eu sou capaz", wat in het Nederlands "Ik kan het" betekent. In dit project combineert ze vier componenten in een yogasessie - drie daarvan zijn verbonden met de beoefening (meditatie, mindfulness en yoga zelf) en een vierde bestaat uit coaching die hen helpt om emotionele losmakingstechnieken te krijgen, en te ontdekken hoe ze kunnen leren omgaan met examens, sociale relaties en met zichzelf.

De aanpak kan verschillen tussen groepslessen en individuele lessen. In groepslessen stelt Tânia vragen die kinderen aan het denken zetten en verschillende perspectieven laten zien. En in één-op-één-lessen gebruikt ze nog diepgaander coachingstools: "Ik kan meer met kinderen en ouders samen werken. Omdat het online is, zijn ouders vaak daar met het kind, of zijn aan de andere kant aan het luisteren, controleren en volgen wat er in de lessen wordt gedaan", legt ze uit.

"Kinderen hebben de neiging hun best te doen. Maar de verwachtingen die ouders stellen zijn soms zo veeleisend dat kinderen in de war raken. En in yoga en coaching gaan we daar veel aan werken, niet alleen met de kinderen, maar ook met de ouders, want de ouders spelen een belangrijke rol in het proces. Kinderen die meer steun van hun ouders krijgen, gaan sneller vooruit", vertelde ze aan The Portugal News.

Maar ook het managen van de verwachtingen van de ouders kan soms moeilijk zijn: "Ze willen betere schoolresultaten en daarom nemen ze hun kinderen mee naar yoga, wat geen valse hoop is, want al deze voordelen leiden tot betere prestaties. Maar kinderen kunnen zich vaak niet concentreren door de faalangst, de angst en de druk die ouders overbrengen. Daarom is het heel belangrijk om de ouders bij het proces te betrekken", concludeerde zij.