Het onderzoek was afkomstig van een gerespecteerde non-profitorganisatie FREOPP, de stichting voor onderzoek naar gelijke kansen. Ik denk dat het eerlijk is om te zeggen dat veel lezers het niet eens waren met hun bevindingen, maar wat zijn de feiten.

Het moderne Portugese gezondheidszorgsysteem werd in 1979 opgezet met de oprichting van de Portugese Nationale Gezondheidsdienst. Vergeet niet dat dit slechts vijf jaar na de revolutie van 1974 was en dat het opzetten van een goede openbare gezondheidsdienst met heel wat uitdagingen gepaard ging. De Britse NHS werd in 1948 opgestart door de toenmalige minister van Volksgezondheid Aneurin Bevan, en ondanks een voorsprong van dertig jaar op Portugal heeft de NHS nog steeds te kampen met grote problemen en kritiek. De verwachtingen van de mensen ten aanzien van een gratis gezondheidsdienst zijn hooggespannen, maar moeilijk in te lossen.

In een noodsituatie

De gezondheidsdienst in Portugal wordt op zijn best gezien in een noodgeval. Ik weet uit persoonlijke ervaring dat als je om een ambulance belt je waarschijnlijk niet langer dan tien minuten hoeft te wachten, hoewel dat wel van je locatie afhangt. Onze kleinzoon is vorige week in Oxford een oudere dame te hulp geschoten die was gevallen en de ambulance had vier uur nodig om haar te bereiken. Ze had een gebroken heup. Ik heb nog nooit van een dergelijke vertraging in Portugal gehoord.

Nationaal Instituut voor spoedgevallen (INEM)

De INEM (dat zijn de gele ambulances) paramedici zijn goed opgeleid en efficiënt en de spoedeisende hulp afdelingen in alle ziekenhuizen waar ik mee te maken heb gehad zijn snel en goed. Deze ambulances worden ter plaatse stand-by gehouden, meestal in de plaatselijke brandweerkazerne, een van de redenen waarom ze zo snel ter plaatse kunnen zijn. Bovendien heeft de INEM-dienst "vliegende dokters", dat is het kleine gele autootje dat je wel eens naar een ongeval of noodgeval ziet snellen. Zij hebben een arts en een verpleegkundige aan boord die onmiddellijk kunnen beginnen met een passende behandeling die verder gaat dan wat een paramedicus kan doen. Ze hebben ook helikopters gestationeerd binnen een paar minuten van elke passende noodsituatie, INEM zijn zeer goed uitgerust en goed opgeleid. De plaatselijke brandweer beschikt ook over ambulances om minder ernstige noodgevallen op te vangen. In noodgevallen biedt INEM een uitstekende (gratis) service.

Een van de mensen uit een groep die ik goed ken, kreeg bij terugkeer in het VK te horen "je zou hier nooit zo'n goede behandeling hebben gekregen". De meeste dokters en verpleegkundigen waar ik mee te maken heb gehad, spreken standaard Engels als ze met een buitenlander te maken hebben, en in de meeste gevallen is dat heel goed Engels. Dat is in de Algarve en het is misschien niet het geval verder naar het noorden.

Wachttijden in poliklinieken

Een van de grootste problemen schijnt de polikliniek van het ziekenhuis te zijn. Dit is deels een cultureel probleem, de meeste Portugezen gaan standaard meteen naar de polikliniek van het ziekenhuis voor elk gezondheidsprobleem.

De regering heeft geprobeerd, gedeeltelijk met succes, dit probleem aan te pakken door in de meeste steden gezondheidscentra te openen. In theorie is dit de plaats waar u uw 'huisarts' zou moeten vinden, maar het ernstige tekort aan artsen betekent dat u soms jaren moet wachten voordat u een arts toegewezen krijgt. Ondertussen is er wel een dokter in dienst, maar de vraag om hem te zien is groot. De verpleegkundigen zijn heel goed en lijken in staat om vrij kleine problemen met weinig vertraging op te lossen. De realiteit is dat als u rechtstreeks naar het ziekenhuis gaat, u een arts zult zien, zij het met een vertraging van twee of drie uur. De laatste jaren wordt de patiënt snel beoordeeld door een triageverpleegkundige om de urgentie van de behandeling te bepalen, maar het is nog steeds lang wachten, tenzij het dringend is.

Ondanks de inspanningen van de regering is het gebrek aan huisartsen, wat de Engelsen een GP noemen, een groot probleem. Als het om een routine- of eenvoudige ziekte gaat, kan het lang duren voordat je behandeld wordt, zelfs om maar een afspraak te maken. Als u er wel in slaagt een huisarts te vinden, kan het allemaal wat sneller gaan, hoewel het gebrek aan specialisten voor niet-spoedeisende behandelingen nog steeds een probleem is.

Publiek versus privé

Om aan de behoefte aan snelle behandeling en zorg te voldoen, heeft de particuliere sector zich met indrukwekkende snelheid ontwikkeld. Zij hebben hun eigen spoedafdelingen waar u 24 uur per dag, 7 dagen per week een arts kunt zien. Aangezien de ziektekostenverzekering in Portugal aanzienlijk goedkoper is dan in veel andere Europese landen, lijkt het particuliere zorgstelsel een zeer levensvatbaar alternatief voor de openbare sector. Het is snel, toegankelijk en van hoge kwaliteit. De kosten voor een bezoek aan een arts of specialist, als u geen particuliere ziektekostenverzekering hebt, schijnen rond de €70 te liggen voor een consult van maximaal dertig minuten. De particuliere sector kan alle diensten bieden die de openbare sector kan bieden, en met een hoge kwaliteit van behandeling.

Om een overzicht te geven: als je spoedeisende zorg nodig hebt, zal het openbare gezondheidsstelsel je zeer goed en zeer snel verzorgen, en de behandeling enz. zal gratis zijn. De meeste landen hebben bilaterale overeenkomsten met het Portugese gezondheidssysteem. Voor een buitenlandse inwoner of bezoeker is de noodgezondheidszorg uitstekend.

Rondkijken voor een particuliere ziektekostenverzekering

Er is overal een uitgebreide keten van plaatselijke privéklinieken die kleine kwaaltjes snel kunnen behandelen. Hoewel er kosten aan verbonden zijn, is dit veruit de beste manier om een huisarts te vinden.

Voor dagelijkse niet-spoedeisende gezondheidszorg kan de privésector alles bieden wat u nodig hebt. Kijk goed rond voor een ziektekostenverzekering, een basisdekking kan worden verkregen voor ongeveer 25 euro per maand als je jong bent, ongeveer 50 euro per maand voor iemand van begin vijftig. Zoek een maatschappij die een rechtstreekse overeenkomst heeft met privéziekenhuizen, zodat zij de rekening rechtstreeks vereffenen.