Veel mensen die nog nooit iets eetbaars in een tuin of een balkonpot hebben gekweekt, overwegen misschien om het eens te proberen met 'het goede leven', het kweken van dingen die vers kunnen worden gegeten of misschien kunnen worden ingevroren voor het laagseizoen. Als je een paar succesvolle oogsten hebt, zul je geneigd zijn om volgend jaar iets extra's, nieuws of avontuurlijkers te proberen - er gaat niets boven wat je zelf hebt gekweekt.

Een tip is om in het begin niet te ambitieus te zijn - begin klein, en begin met iets dat geschikt is voor het klimaat hier, en ook gemakkelijk te verbouwen is. Alles wat te ingewikkeld is, zal je afschrikken, want als je bij wijze van spreken al bij de eerste horde faalt, zul je het misschien niet meer proberen.

Het advies zou zijn om iets te kweken dat weinig of geen onderhoud vergt, niet te lang duurt en niet te veel ongedierte aantrekt. Kies voor de meeste dingen een zonnige, beschutte plek, met uitzondering van sla en kruiden, die het beter doen in de halfschaduw. Als uw grond arm is, kweek dan in gekochte grond van uw tuincentrum in potten, of snijd zelfs een vierkant of twee in de zak met grond en kweek in de zak, maar denk eraan dat er wat drainagegaten in de bodem moeten worden geprikt.

Tomaten zijn een goede start voor een beginner, omdat ze snel groeien. Ze hebben alleen veel water nodig en de zijscheuten moeten worden afgeknepen tot ze groot genoeg zijn om niet om te vallen! Een beetje tomatenvoeding en je zou een goede oogst moeten hebben. Eet ze vers, geef ze weg of verpulver ze in een blender en vries ze in in geschikte batches voor het bereiden van sauzen. Je kunt van zaden beginnen, of nog makkelijker, een beetje vals spelen en ze als kleine plantjes kopen.

Paprika's zijn ook heel gemakkelijk te kweken, maar houd ze uit de buurt van je tomaten als je besluit ze allebei te kweken, want bijen kunnen kruisbestuiving veroorzaken en dat zal de smaak van je tomaten verpesten. Paprika's houden van de zon en hebben, net als tomaten, veel water en af en toe wat mest nodig.

Slabladeren, radijsjes en lente-uitjes zijn allemaal gemakkelijk te kweken, net als bonen en erwten, hoewel beide laatste een soort steun nodig zullen hebben als ze dichter bij de productie van groenten komen. Chilipepers zijn leuk om te kweken en voegen een mooie kleur toe aan uw perceel, u kunt ook experimenteren met verschillende pittigheden.

Aardbeienplanten zijn ongelooflijk gemakkelijk te kweken en zijn goed voor twee of drie jaar, dus zijn ze de investering waard om ze in plantvorm te kopen.

Plant ze in een verhoogd bed om ze gemakkelijker te kunnen plukken, of koop een speciale pot waar meerdere planten in passen, ideaal als je weinig ruimte hebt. Zelfs hanging baskets kunnen worden gebruikt.

Wortelen zijn ook goed te kweken, niet al te kieskeurig wat de grond betreft, maar je kunt wel rare vormen krijgen als de grond niet fijn genoeg is! Zoals met de meeste zaden, omdat ze zo klein zijn, is het moeilijk om ze afzonderlijk te zaaien en zul je merken dat de hele rij zaden al is uitgekomen, dus ze moeten worden 'uitgedund' om groeiruimte te geven.

Pompoenen zijn gemakkelijk te kweken, en hiertoe behoren ook komkommers en "loofa's", ze nemen alleen nogal wat ruimte in beslag.

De meeste van deze groenten moeten in het voorjaar of in de vroege zomer worden geplant, maar sla kan ook in de herfst worden geteeld als het warm genoeg is, dus een goed idee is om te beginnen met een paar zaailingen en er een paar weken later nog een paar bij te planten, zodat er op verschillende momenten verse bladeren groeien en niet de meeste wegrotten omdat je ze niet snel genoeg kunt opgebruiken.

Het weer in Portugal is niet in steen gebeiteld, dus het is vrij moeilijk te zeggen wat de beste tijd is om met planten te beginnen. Als het te droog is, kan het een ramp worden, te nat is het hetzelfde, dus timing is alles. Maar nu is het een goed moment om aan de lente te denken, en misschien te beginnen met het verwijderen van dood gras en onkruid als je 'groentetuintje' eenmaal vastligt, en misschien de grond om te woelen als de regens eenmaal klaar zijn.