Volgens de European Caravan Federation werden er in 2019 ongeveer 53.922 nieuwe kampeerauto's geregistreerd, en rapporten uit de sector suggereren dat de Europese markt voor recreatievoertuigen de komende vijf jaar met >7 procent zal groeien. Of je ze nu leuk vindt of niet, campers zijn een blijvertje, en er zullen er elk jaar meer bijkomen in Portugal.

Een van de belangrijkste klachten van lezers is dat deze voertuigen illegaal parkeren en "misbruik" maken van het landschap, het zogenaamde "wild kamperen". Dit is zonder uitzondering onaanvaardbaar, en het GNR heeft de bevoegdheid om dit aan te pakken en degenen die zich schuldig maken aan wild kamperen te beboeten, en in sommige gebieden lijken zij dit heel goed te doen. De boete kan oplopen tot 4.000 euro voor overtredingen.

Het fundamentele probleem lijkt te zijn dat men niet goed begrijpt wat camperaars willen en wat hun waarde is voor de toeristische sector. De algemene misvatting lijkt te zijn dat deze mensen geld proberen te besparen en "goedkoop" van hun vakantie willen genieten. De feiten bevestigen dit niet.

Geen goedkoop alternatief voor conventionele accommodatie

De huur van een goed uitgeruste camper, met ten minste een ingebouwde badkamer en toilet, kost in oktober zo'n €80 per nacht. Een drie- of viersterrenhotel biedt veel meer ruimte en faciliteiten voor dezelfde prijs, dus kosten zijn hier niet de factor. Daarnaast is er de huur voor de camping die u kiest, en die varieert van €30 tot €50 per nacht voor een camper 'kampeerplaats' met elektriciteit, water en afvalverwijderingsfaciliteiten. Hoe je het ook bekijkt, rond de €100 per nacht voor een huurcamper en parkeerplaats, is niet goedkoop.

Een eigen camper kopen is ook geen kostenbesparing. Een goed uitgeruste nieuwe camper kost tussen de €50.000 en €100.000. Ondanks de kosten is er veel vraag naar deze voertuigen. Het segment motorhomes was in 2020 opnieuw buitengewoon succesvol, met een sterke groei van 20,1 procent - ondanks of dankzij Covid-19 - en het bereiken van een nieuw hoogtepunt. 159.082 nieuwe registraties zijn het vijfde recordjaar op rij en betekenen een verdubbeling ten opzichte van 2010. Elektrisch aangedreven campers komen nu al op de markt, dus er bezwaar tegen maken op ecologische gronden is geen steekhoudend argument.

De droom is voorbij

Aangezien een goed uitgeruste camper geen economische keuze is voor een vakantieganger, waarom kiezen mensen er dan voor als een conventioneel appartement of hotel net zo voordelig is, en misschien meer ruimte en faciliteiten biedt? Het lijkt duidelijk dat mensen die voor deze manier van reizen kiezen, de bebouwde gebieden willen ontvluchten ten gunste van het platteland en "er even helemaal uit willen zijn".

Het probleem is dat dit misschien een mooie droom is, maar dat hij in de praktijk niet zal werken. De droom van parkeren op een rustige locatie op het platteland met uitzicht op het strand is niet legaal, hoewel mensen het nog steeds doen.

De wet in Portugal verplicht je te parkeren op een van de campings met de juiste vergunningen en organisatie, en wat denk je, het is er behoorlijk druk.

Een van onze lezers schreef onlangs: "Ik heb al meer dan 30 jaar een kampeerauto en zie hoe deze voertuigen in de loop der tijd steeds meer terrein winnen en nu zijn er veel te veel van ons en te veel van hen gedragen zich slecht. Ik heb veel door Europa gereisd en het is in de winter dat zovelen zich verzamelen in "honeypot" gebieden en het bederven voor degenen onder ons die verantwoordelijk zijn. Ja, ik heb altijd wild gekampeerd, maar meer dan zes in een gebied heb ik altijd vermeden. Ik heb nooit "in de rij" willen staan en ontmoet helaas vaak onwetende mensen die geen begrip hebben voor de mening van bewoners van mooie plekken of die geen respect hebben. Ik heb geluk gehad, maar ik heb me zowel ingeleefd in gemeenschappen als in de natuurlijke omgeving."

Bieden camperaars een meerwaarde aan het plaatselijke bedrijfsleven?

Het veelgehoorde argument tegen de camperreizigers is dat ze geen voordeel hebben voor het plaatselijke bedrijfsleven, maar dat gaat niet op. Toen onlangs een zeer populaire kampeerplaats in Silves onder controle werd gebracht, klaagden de plaatselijke restaurants en winkels omdat deze bezoekers goed besteedden in hun etablissement. De enige verliezers zijn de aanbieders van conventionele accommodatie.

De realiteit lijkt te zijn dat wanneer de camperbezoeker onder controle wordt gebracht en verplicht wordt gebruik te maken van de juiste faciliteiten, de fundamentele aantrekkingskracht van er even tussenuit gaan verloren gaat.

Misschien zullen er minder klachten komen van het grote publiek dat echt niet van deze grote en lelijke (sorry) voertuigen houdt. Zij willen niet dat ze in hun steden of dorpen geparkeerd staan, ze nemen te veel ruimte in beslag, ze willen ze niet op de wegen omdat ze het verkeer vertragen, in feite willen ze ze helemaal niet.

De Portugese toeristische autoriteiten promoten nog steeds de attracties van Portugal voor de campergemeenschap, zolang ze de juiste faciliteiten gebruiken.

Zolang de GNR hun werk doen, wat ze in grote lijnen doen, wat is dan de aantrekkingskracht? Een goed ontworpen toeristisch complex of hotel heeft veel meer te bieden dan een overvolle camping. De droom is niet langer werkelijkheid!