De Lockdown zorgde er niet alleen voor dat miljoenen mensen lange tijd aan huis gekluisterd waren, het werd voor velen ook een tijd van bezinning, en voor Abi Lewis was dat niet anders. Terwijl ze als onderdirecteur werkte aan een Londense academie in Tottenham, wekte een advertentie die ze zag voor een baan in Portugal haar interesse."Ik zag een advertentie voor de baan hier en hoewel ik altijd al had gedacht dat het een geweldige plek was om met pensioen te gaan, was het vooruitzicht om in Portugal schoolhoofd te kunnen zijn en in het land te wonen als een droom.

"Ik heb drie volwassen kinderen en dit leek me een natuurlijk moment voor een overgang en een tijd voor verandering" zei Abi.

Hoewel de concurrentie voor de functie van schoolhoofd hevig was, "ze vertelden me dat er 200 sollicitanten waren", voelde Abi zich klaar om de uitdaging volledig aan te gaan, ondanks dat haar kinderen nooit echt geloofden dat ze ooit zou vertrekken."Ik herinner me dat ik aan de keukentafel zat en mijn kinderen tijdens een groepsgesprek vertelde dat ik in aanmerking kwam voor de functie en dat ze me allemaal zeiden dat ik ervoor moest gaan en dat ik 'mijn beste leven moest leiden'. Het bleek dat ze allemaal stomverbaasd waren toen ik de baan kreeg!"

Abi heeft zich nu stevig in haar positie genesteld en brengt haar stijl van lesgeven en management in in de uitdagende rol op de school.

"Ik ben bij de school gekomen op een goed moment in haar geschiedenis, dit is een heel andere school dan zelfs vijf jaar geleden en ik heb het gevoel dat een deel van Globeducate de school in veilige handen heeft gegeven en de steun van de groep biedt geweldige ondersteuning," zei Abi.

Hoewel de school onlangs is omgedoopt tot de British International School, is Abi heel duidelijk dat de focus van de school volledig internationaal blijft, grotendeels te danken aan de 50 verschillende nationaliteiten waaruit de school bestaat, gelegen in de buurt van Lagoa, Algarve.

"We vieren diversiteit hier, de school is een fantastische smeltkroes en er zijn veel mogelijkheden om alle nationaliteiten te integreren, zowel in de school zelf als als onderdeel van de groep".

Hoewel de school multicultureel blijft, heeft Abi enkele traditionele kenmerken van het Britse schoolsysteem meegenomen en heeft ze al een huizensysteem ingevoerd "om iedereen samen te brengen aan zowel de nationale als de internationale kant van de school. Elk huis heeft kinderen van peuterleeftijd tot 18 jaar, dit helpt bij de integratie, maar ook bij de overgangen door de schooljaren, waardoor het naadloos op elkaar aansluit", legt Abi uit.

"Samenwerken is heel belangrijk voor ons en ik wil de boodschap van saamhorigheid, familie en steun in de school altijd delen met de leerlingen, het personeel en de gezinnen."

Kinderen een stem geven is ook erg belangrijk voor Abi, die wil dat alle leerlingen inspraak kunnen hebben in de school, om vaardigheden op te bouwen en hen het vertrouwen te geven om op te komen voor wat zij geloven.

"Het belangrijkste voor mij is om een veilige en gelukkige school te creëren, waar kinderen gehoord kunnen worden, terwijl we een ethos van saamhorigheid en gelijkheid bijbrengen en ook een scherpere focus hebben op lesgeven en leren," zegt Abi. "Elke leerkracht werkt met de beste praktijken, zodat kinderen keuzes hebben met hun kwalificaties. We zijn erg trots op waar studenten in de toekomst naar toe gaan."

Dus sinds de verhuizing naar Portugal in januari en de aanvaarding van de functie in juni, hoe hebben de dromen de realiteit waargemaakt voor het nieuwe schoolhoofd? "De ouders hebben ons enorm gesteund en het personeel is erg aardig en gastvrij geweest, maar er gaat niets boven de leerlingen", zei Abi, "Ik heb het gevoel dat ik de loterij heb gewonnen".