Als het gaat om het spreken van Engels als tweede taal, steekt Portugal er met kop en schouders bovenuit. In de laatste studie over dit onderwerp stond Portugal op de 7e plaats van de meest bedreven sprekers van het Engels ter wereld.

Omdat men zich bewust is van het overwicht van het Engels in Portugal en het belang van vloeiend Engels spreken voor de werknemers van de toekomst, is er een kleine school in het dorp Porches, EB1 + JI de Porches, die een nieuw en succesvol project is begonnen - tweetalig onderwijs.

Het Portugal Nieuws bracht een bezoek aan deze vriendelijke school in de Algarve, de enige waar ouders kunnen kiezen voor gratis tweetalig onderwijs (zowel in het Portugees als in het Engels) in de Algarve.

Op deze school zijn de meeste kinderen Portugezen, maar er zijn ook kinderen van andere nationaliteiten die veel baat hebben bij dit programma, dat begint vanaf de kleuterschool en doorloopt tot de vierde klas (negen jaar). "Ik denk dat dit programma de school ook inclusiever maakt, omdat we erin geslaagd zijn alle culturen te integreren", aldus Ana Tarroeira, coördinator van de school.

Het programma is niet alleen beschikbaar op de school in Porches, want er zijn 28 scholen in het land die over dit lesprogramma beschikken, dat door het Ministerie van Onderwijs in samenwerking met de British Council is ontwikkeld.

Volgens de coördinator van de school: "Met tweetalig onderwijs bieden wij leerlingen die in Portugal staatsonderwijs volgen de mogelijkheid om delen van het leerplan in het Engels te krijgen. Het doel is om 25 tot 30 procent van de wekelijkse uren in het Engels te geven, in vakken als kunst- en wetenschappen en humane wetenschappen".

Tweetalig onderwijs is er voor iedereen die dat wil, ongeacht nationaliteit: "Terwijl Portugese leerlingen die nog geen Engels spreken, Engels leren terwijl ze inhoud van andere vakken leren, krijgen Engelstalige leerlingen de kans om onderdelen van het leerplan in hun moedertaal te krijgen", aldus Helena Soares, coördinator van het tweetalige project op de school in Porches.

"Wij Portugezen leren met gemak verschillende talen. Dat is een kwaliteit die we moeten gebruiken als instrument voor de toekomst van onze kinderen", voegde Ana Tarroeira eraan toe.

Positieve ontwikkeling van kinderen

Naast alle voor de hand liggende voordelen die deze kinderen zullen halen uit het leren van het Engelse idioom zelf, zijn er studies die aantonen dat "tweetalige kinderen heel natuurlijk van de ene taal naar de andere kunnen overschakelen".

Ook: "Er zijn studies die erop wijzen dat tweetalige kinderen een veel hogere snelheid van informatieverwerking ontwikkelen, niet alleen op taalkundig gebied, maar ook op andere gebieden", zei ze.

Hoe eerder, hoe beter

Het is nooit te laat om met het leren van een nieuwe taal te beginnen. Maar hoe eerder de tweede taal wordt geïntroduceerd, hoe gemakkelijker het voor kinderen zal zijn om tweetalig te worden.

Op deze school maakt Engels al deel uit van de sfeer op de kleuterschool. Ik was erg benieuwd hoe deze jonge kinderen les kregen, dus tijdens een bezoek aan de kleuterschool merkte ik hoe blij deze kinderen zijn als ze nieuwe en spannende dingen leren.

"Het tweetalig onderwijs is in het dagelijks leven geïntegreerd. In de kleuterschool worden de presentielijsten bijvoorbeeld in het Engels bijgehouden en elke dag kijken we hoe het weer is. Is het zonnig? Is het bewolkt? En na verloop van tijd, als we zeggen 'ga je handen wassen', of vragen 'welke kleur is dit?' krijgen ze die woordenschat na verloop van tijd," zei Helena Soares, die ook een lerares Engels is.

Meer kinderen aanmelden voor deze school

De school gaat er prat op een tweetalige school te zijn - "zelfs niet-onderwijzend personeel neemt deze tweetalige identiteit aan", benadrukte de coördinator van de school.

Dit type onderwijs heeft kinderen uit andere dorpen aangetrokken, waardoor het aantal leerlingen is toegenomen. "Ik kan zelfs zeggen dat ongeveer driekwart van de leerlingen uit naburige parochies komt", zei Ana Tarroeira tegen The Portugal News

Deze school is klein en telt slechts 103 leerlingen, in de kleuterschool en de lagere school, maar als ze er meer konden hebben, zouden ze dat zeker doen, aangezien alleen in Porches jongeren in de Algarve gratis toegang hebben tot dit soort dienstverlening.