Zelfs als je een 'Clarkson' type petrol head bent, zijn de dagen van de brullende V8 voorbij. De regeringen hebben hun besluit genomen, en met goede reden. Overschakelen op elektrisch rijden zal de vervuiling sterk doen afnemen, vooral in steden.

Als iemand die dit zeer interessant vindt, heb ik het onderwerp onderzocht om te zien wat de voors en tegens zijn. Uit alles wat ik heb gelezen, maak ik op dat de hybride niet echt het antwoord is. Het gaat de 'actieradius angst' tegen, maar het heeft nog steeds een benzinemotor, en het bereik van alleen elektrisch is zeer beperkt. Het lijkt mij dat als je alle voordelen wilt benutten, je voor 100 procent elektrisch moet rijden. Dat is waar een aantal van de uitdagingen komen.

Waar moet ik opladen?

Als je in een villa of iets dergelijks woont, kun je elke avond de stekker in een stopcontact in huis steken en 's ochtends ben je klaar om te gaan, met waarschijnlijk een actieradius van minstens 300 of zelfs 400 kilometer. De kosten voor het 'vullen' van de auto met stroom uit het stopcontact bedragen ongeveer 5 tot 10 euro, vooral als u gebruik maakt van daluren. Dat is een enorme besparing op benzine of diesel. Dit is duidelijk de beste optie als u een elektrische auto (EV) overweegt. Over het algemeen bent u niet of nauwelijks afhankelijk van openbare oplaadpunten. Geweldig als je een eigen garage of oprit hebt, maar hoe zit het als je in een flatgebouw woont?

Je kunt niet zomaar een verlengsnoer uit je raam laten vallen tot op grondniveau, en de kans is groot dat je sowieso niet vlak buiten je flatgebouw kunt parkeren. Volgens de wet kunt u, als al uw buren ermee instemmen, een oplaadpunt buiten uw huizenblok laten installeren. Tenzij de meeste van uw buren elektrische auto's hebben, kan het een uitdaging zijn om hun toestemming te krijgen om geld uit te geven voor deze installatie. Als er twee of drie elektrische auto's in uw blok zijn, wie mag dan als eerste het oplaadpunt gebruiken? U kunt er ook vrij zeker van zijn dat als de stekker eenmaal in het stopcontact zit en de eerste eigenaar van een elektrische auto thuiskomt, de stekker er pas 's ochtends weer uit zal worden gehaald als hij naar zijn werk vertrekt.

Nieuwe appartementencomplexen zijn wettelijk verplicht buiten een oplaadpunt te installeren dat de bewoners kunnen gebruiken. Een nieuw appartementencomplex in Lagoa bij het busstation heeft inderdaad twee oplaadpunten aan de kant van de weg geïnstalleerd. Maar ze zijn niet alleen bedoeld voor gebruik door de bewoners, maar kunnen ook door voorbijgangers worden gebruikt. Er moeten meer dan 50 appartementen zijn en binnenkort zullen minstens een paar van de bewoners volledig elektrisch gaan rijden. Eerlijk gezegd rijd ik er vaak langs en ik heb nog nooit een van beide oplaadpunten in gebruik gezien.

Een van de belangrijkste autojournalisten, Gustavo Henrique Ruffo, die gespecialiseerd is in elektrische auto's, heeft een aantal zeer goed geïnformeerde artikelen gepubliceerd. In een van zijn recente artikelen, gebaseerd op zijn ervaringen in Lissabon, zegt hij: "Tot nu toe is de conclusie dat het niet gemakkelijk is om een EV te bezitten in Portugal." Waarom zegt hij dat?

In gebruik of buiten dienst

Hij rapporteerde na een reis naar Lissabon "Ik was er zeker van dat er daar massa's oplaadpunten zouden zijn. De meeste waren bezet. In een winkelcentrum vond ik een vrije plek, maar een eigenaar van een BMW 330e was eerst aan de beurt. Nadat hij zijn auto had geparkeerd, vertrok hij alsof het een gereserveerde plek was voor EV's, simpel gezegd. De laadkabel hing daar nutteloos, terwijl de Outlander PHEV waarin ik reed wel wat meer elektronen kon gebruiken". Mag ik suggereren dat EV-bestuurders een beetje egoïstisch kunnen zijn en oplaadpunten kunnen behandelen als gereserveerde parkeerplaatsen voor hen.

Dan komen we bij het onderwerp betalen. De entiteit die verantwoordelijk is voor alle elektrische oplaadpunten is MOBI.E, S.A. Het is een overheidsbedrijf dat sinds 2015 optreedt als de Electric Mobility Network Managing Entity (EGME) en de verantwoordelijkheid op zich neemt voor het beheer en de monitoring van het netwerk van elektrische oplaadpunten. Hoewel ze een lijst van ongeveer 20 bedrijven geven die de verschillende oplaadpunten exploiteren, lijkt het erop dat ze allemaal elkaars betaalmethoden accepteren.

Openbaar oplaadnetwerk schiet ernstig tekort

Dat is maar goed ook, want een van de grootste problemen lijkt een duidelijk gebrek aan oplaadpunten te zijn. In Lagoa, waar The Portugal News is gevestigd, zijn er drie oplaadpunten. Eén in de plaatselijke supermarkt, één bij het busstation en één in een nabijgelegen goedkoop benzinestation. Op de A22 tussen Lagos en Faro is er slechts één tankstation met een oplaadpunt, (dat bij Loulé). Het is erg moeilijk om erachter te komen wat je moet betalen, en dat is nog zacht uitgedrukt. Misschien kunt u mij vertellen wat u moet betalen? Is de ene leverancier minder duur dan de andere? Zelfs de CIA zou deze feiten niet geheimer kunnen houden.

Dan moeten we ook nog denken aan de levensduur van het accupakket in uw 100 procent EV-auto. De California Air Resources Board (CARB) houdt zich bezig met een andere potentiële reden voor aspirant kopers van elektrische auto's om afwachtend te zijn, namelijk de levensduur van de accu. Vergeet niet dat een vervangend accupakket momenteel ongeveer €30.000 kost voor de Nissan Leaf en €23.335,53 voor de Peugeot iOn. Ik heb deze prijzen niet kunnen verifiëren, het is iets waar de fabrikanten niet graag over praten. Het doel van CARB is dat nieuwe elektrische auto's batterijpakketten hebben die ten minste 80 procent van hun actieradius behouden gedurende 15 jaar of 150.000 mijl. Ze willen dat dat in 2026 is ingevoerd. Waar Californië leidt, zal Europa hopelijk volgen, ik zei hopelijk.

EV's hebben de toekomst, maar ook veel uitdagingen

Het is duidelijk dat EV's de toekomst hebben, maar er zijn nog heel wat uitdagingen. Als je thuis kunt opladen, is dat een groot voordeel, zowel qua kosten als qua gemak. Het openbare oplaadnetwerk loopt ver achter op de behoeften van reizigers die 's nachts niet thuis kunnen opladen. Zolang er geen veel beter oplaadnetwerk is, zullen EV's misschien nog een paar jaar niet praktisch zijn. Het is het legendarische 'kip en ei'-probleem. Wat komt er eerst, het oplaadnetwerk of meer EV's die er gebruik van willen maken. Wie is verantwoordelijk voor de aanleg van een uitgebreid netwerk? Kijk niet naar de tankstations, die gaan grote verliezen maken op de brandstofverkoop. Kijk niet naar de overheid, denk hoeveel ze gaan verliezen op brandstofaccijnzen. EV's zijn een blijvertje, maar denk goed na voor je de stap waagt.

U kunt een actuele kaart met alle openbare oplaadpunten hier vinden, https://www.mobie.pt/en/redemobie/procurar-posto