Ik besprak met mijn man wat een interessante lectuur zou zijn voor de categorie "Dieren", en we raakten aan de praat over genetisch gemanipuleerde dieren - en eigenlijk over genetisch gemanipuleerd alles, want aan zowat alles, van maïs tot menselijke huid, wordt in laboratoria gesleuteld, en sommige van die dingen worden gewoon aanvaard als de norm.

Genetische manipulatie, ook wel genetische modificatie genoemd, is de directe manipulatie van de genen van een organisme met behulp van biotechnologie. In onderzoekstudies zijn onder meer runderen, varkens, kippen, geiten, schapen, honden, katten, vissen, ratten en muizen veilig genetisch gemanipuleerd (GE). Maar knoeien we te veel met de natuur?

Ik herinnerde me Dolly het schaap, herinner je haar? Zij was een vrouwelijk Fins Dorset schaap en het eerste zoogdier dat in 1996 uit een volwassen cel werd gekloond. Zij was het enige lam dat van 277 pogingen overleefde tot volwassenheid.

Op planten gebaseerde genetische manipulatie heeft de weg gebaand voor maïs die door voederingenieurs is gemodificeerd om resistent te zijn tegen bepaalde insecten, en voedsel dat op deze manier is geteeld moet op de verpakkingen worden aangegeven als GMO (Genetic Modified Organisms) - eigenlijk weet ik niet of dit mij zou aanmoedigen het te kopen of niet.

Genetisch gemodificeerde weefselmanipulatiehuid - de volgende generatie huidvervangers - is in de medische wereld zeer interessant voor de behandeling van brandwonden, chronische wonden, enz. Weefselmanipulatie van de huid is een van de meest geavanceerde weefselconstructies, maar toch ontbreken verschillende belangrijke functies, zoals die van haarzakjes, talgklieren, zweetklieren, enz.

En daar houdt het niet op - wat te denken van uien die niet huilen, tomaten die langer meegaan, katten die oplichten in het donker (waarom? vroeg ik me af, zodat je ze in het donker kunt vinden?), koeien die minder gas laten ontsnappen (dat moet toch goed zijn voor het milieu!), en meer actueel, de Covid-vaccinatie, het resultaat van mRNA genetische sequencing om iemands lichaam te helpen het Covid-virus te herkennen.

Vee is gemanipuleerd om sneller te groeien, de melkproductie te verbeteren, gezonder te zijn en beter bestand tegen ziekten. Ik dacht dat het nog jaren zou duren voordat we genetisch gemodificeerd vlees op ons bord zouden zien, maar ik las dat kweekvlees, dat in bioreactoren wordt geproduceerd zonder dat er dieren worden geslacht, al bestaat in de vorm van "kippenhapjes" van een Amerikaans bedrijf dat "Eat Just" heet, en tientallen bedrijven zijn al bezig met de ontwikkeling van kweekkip, -rundvlees en -varkensvlees, met de bedoeling de impact van de industriële veeteelt op het klimaat en de natuurcrisis te verminderen, en schoner, medicijnvrij en vrij van wreedheden vlees te leveren.

Chinese wetenschappers hebben genetisch gemanipuleerde, extra gespierde honden gecreëerd, nadat zij voor het eerst de genen van de dieren hadden bewerkt. De wetenschappers creëerden beagles die dubbel zoveel spiermassa hebben door een bepaald gen te verwijderen, meldt de MIT Technology Review. Wat nu? - designer baby's zijn al onder ons - een wonder in de gezondheidszorg of een onethische verschrikking?

Zoals bij elke nieuwe technologie zijn de risico's van genetische manipulatie vrijwel zeker nog niet volledig bekend. Ik kan alleen maar hopen dat dit niet het begin van het einde is voor normale mensen.