Dieren stoppen meestal met eten als ze vol zitten. Maar wij mensen niet - wij houden van eten. Er is een soort plezier in eten dat de meesten van ons het motto doet volgen: "leven om te eten" in plaats van "eten om te leven". Maar heb je je ooit afgevraagd of je je lichaam wel goed voedt?

Er zijn vele redenen om onze eetgewoonten onder de loep te nemen, de meest voorkomende lijkt gewichtsverlies te zijn, maar er zijn andere, namelijk gezondheidsproblemen of zelfs milieuredenen.

Zoals we allemaal weten, behoort overeten tot de routine van een groot deel van de westerse bevolking, maar ook de strijd tegen deze fastfoodcultuur wordt steeds populairder. Bovendien springt het vasten eruit als een nieuwe trend die positieve effecten lijkt te hebben wat betreft het ontgiften van al het junkfood dat we eten. Aan de andere kant zijn er mensen die geloven dat intuïtief eten voldoende is om een gezond leven te leiden.

Zich onthouden van eten

Van vasten is sprake wanneer een persoon vrijwillig gedurende een bepaalde periode geen voedsel tot zich neemt, afhankelijk van het soort vasten dat wordt gevolgd. Bovendien leidt vasten tot celverjonging en kan het zelfs helpen bij de behandeling van ziekten.

Hoewel sommige groepen mensen niet mogen vasten, zoals mensen met bepaalde ziekten of kinderen, zijn er veel studies die de voordelen van vasten voor gezonde volwassenen aantonen, zoals een verlaging van de bloedsuikerspiegel, een toename van het lichamelijk en emotioneel welzijn, en gewichtsverlies.

Deze punten werden ondersteund door wetenschappelijk onderzoek dat de veiligheid, de gezondheid en het welzijn bestudeerde tijdens een vastenperiode van vier tot 21 dagen volgens de klassieke Buchinger-methode, waarbij mensen vast voedsel moeten vermijden maar wel thee, sappen en water tot zich moeten nemen.

Uit de studie, waarbij gedurende een jaar informatie werd verzameld bij 1.422 deelnemers (41 procent mannen, 59 procent vrouwen), bleken de gunstige effecten van periodiek vasten op de gezondheid en het welzijn, zoals gewichtsverlies en vermindering van de buikomvang, alsmede verbeterde diabetesparameters zoals bloedsuiker en HbA1c, waardoor veel factoren die bijdragen tot een gezond cardiovasculair systeem worden verbeterd.

Er werden echter ook bijwerkingen van het vasten genoemd, zoals onrustige slaap, hoofdpijn, vermoeidheid of pijn in de lumbale wervelkolom, die volgens de onderzoekers met medisch toezicht "gemakkelijk kunnen worden behandeld zonder onderbreking van het vasten".

Een interessant punt dat in de studie wordt vermeld, is dat 93 procent van de proefpersonen geen hongergevoel had tijdens het vasten, wat niet alleen bijdroeg tot hun welzijn, maar ook tot hun therapietrouw, zo wordt in de studie vermeld.

Bovendien lijkt regelmatig vasten ontstekingen te bestrijden, de bloedsuikerspiegel onder controle te houden, de hersenfunctie te verbeteren en veroudering te vertragen.

De kracht van Intuïtief eten

Intuïtief eten is een heel eenvoudig concept. In principe zijn er geen "goede" of "slechte" voedingsmiddelen - je moet alles eten waar je lichaam om vraagt. Met andere woorden, het vereist dat je begint te luisteren naar je lichaam en eet wat voor jou goed voelt en hoeveel je echt nodig hebt.

Dit betekent niet dat je kunt eten wat je wilt, wanneer je maar wilt, zonder dat je je daar bewust van bent. Intuïtief eten is gebruik maken van het natuurlijke vermogen van je lichaam om je te vertellen wanneer je honger hebt of voldaan bent, in plaats van alleen maar te eten om je aan een specifiek dieet of sociaal schema te houden.

Baby's huilen bijvoorbeeld als ze honger hebben en stoppen met eten als ze zich vol voelen. Voor volwassenen ligt dit veel gecompliceerder, omdat velen van ons veel meer eten dan hun buikje vraagt, of juist lange periodes niet eten en na zoveel uur een zak chips eten de meest appetijtelijke optie lijkt. Bij intuïtief eten probeert men zich af te stemmen op de behoeften en signalen van het lichaam.

Veel van de voordelen die aan vasten worden toegeschreven, worden ook in verband gebracht met intuïtief eten. Maar intuïtief eten is, net als vasten, niet voor iedereen weggelegd. Voedingsdeskundigen suggereren dat - voor wie probeert af te vallen of aan te komen - deze flexibele manier van kijken naar voedsel misschien niet leidt tot het verwachte resultaat.

Aan de andere kant gaat intuïtief eten heel goed samen met een gezonde levensstijl en een bewust en verantwoordelijk leven. En het kan zelfs werken met vasten.

Vanuit het oogpunt van intuïtief eten kun je, in plaats van een strikt vastenprogramma te volgen, het doen wanneer je lichaam dit signaal geeft. Bijvoorbeeld, na de kerstperiode wanneer je je overeet, kun je voelen dat je moet stoppen en je spijsverteringsstelsel moet helpen een pauze te nemen. In deze omstandigheid kan het bijna intuïtief voor je zijn om een dag of twee te vasten, gewoon totdat je je weer beter voelt.

Als dat past bij wat jouw lichaam nodig heeft, waarom niet? Want wat gezond is voor de één, kan ongezond zijn voor de ander.