Er verschijnen veel artikelen met informatie voor grote tuinen, dus deze week wat informatie voor mensen die in een appartement wonen met misschien maar een heel klein beetje buitenruimte.

Je hoeft geen enorm balkon te hebben om een paar planten te laten groeien, en een balkon met planten ziet er zowel vanuit het oogpunt van een buitenstaander die omhoog kijkt, als vanuit je eigen oogpunt die naar buiten kijkt, goed uit, en misschien geeft het je een beetje privacy. Het mooie van planten op een balkon is dat de ruimte vrij klein is, en niets zal worden gemist door uw arendsoog bij het water geven of opruimen!

Een waarschuwing voordat je je balkon vol zet met planten: het gewicht kan een probleem zijn, want een grote terracotta pot kan zwaar wegen als je er eenmaal aarde en een plant in hebt gezet, dus probeer het licht te houden. Er zijn heel goede 'nep' terracotta potten of 'nep' granieten potten verkrijgbaar. Het verschil is nauwelijks te zien, maar ze zijn lichter en zelfs het verplaatsen en neerzetten is makkelijker.

Wat u plant kan worden beïnvloed door de richting van de zon - sommige planten zullen verschroeien en verwelken bij te veel zon, andere zullen goed gedijen, maar er is één keuze die u zal verrassen - een miniatuurboom! Het laatste wat je zou verwachten voor een balkon zijn bomen, maar er zijn heel wat dwerg- of miniatuurboompjes die je in een pot kunt kweken, en omdat sinaasappels het zo goed doen in Portugal, zou je een sinaasappel- of citroenboompje kunnen proberen. Deze blijven vrij klein en kunnen wat schaduw geven aan planten die minder zon nodig hebben. De vruchten zijn niet echt eetbaar omdat ze bitter zijn, dus ze zijn eigenlijk alleen bedoeld als decoratie! Ze hoeven niet veel gesnoeid te worden, maar af en toe kan wat meststof voor citrusplanten nodig zijn. Geef regelmatig water, maar niet zo veel dat de grond drassig wordt.

Er zijn heel veel planten die het goed doen in potten - eenjarigen geven altijd een mooi vleugje kleur, en het mooie is dat als ze uitgebloeid zijn, je ze leeg kunt halen en iets anders kunt proberen voor de herfst of de volgende lente - vergeet alleen niet de pot eerst af te wassen en te ontsmetten. U kunt uw geluk beproeven met bloembollen - het is leuk om te zien hoe ze groeien en u kunt de bollen naderhand bewaren, maar zorg ervoor dat ze volledig droog zijn waar u ze bewaart, want ze zullen rotten in een hoge luchtvochtigheid. Narcissen en fresia's kunnen opnieuw worden geteeld, en met een beetje geluk zullen de bollen zich vermenigvuldigd hebben wanneer u ze uitgraaft, zodat u er het volgende jaar meer kunt planten. Wanneer u opnieuw plant, zal een beetje voeding in de vorm van een kaliumrijke voeding (tomatenvoeding) een goede groei voor het volgende jaar bevorderen. Bollen die in rechthoekige bakken 'eind aan eind' worden geplant, vind ik er altijd spectaculair uitzien

Mijn oude favorieten, vetplanten en cactussen, doen het altijd goed op een balkon, en zijn ideaal omdat ze langzaam groeien en gemakkelijk zijn, hoewel sommige niet geweldig zijn voor bloemen, en meestal ook 'lage groeiers' zijn, waarbij cactussen een beetje stekelig kunnen zijn als je huisdieren of jonge kinderen hebt die de buitenruimte delen.

Klimplanten zijn een andere optie voor een balkon, en bougainvillaea is er in vele kleuren die maandenlang meegaan en voor een verticale attractie zorgen als ze tegen een traliewerk worden gekweekt - net als jasmijn, met als extra bonus een heerlijke geur, maar deze heeft een rijke, goed gedraineerde grond nodig, en zal moeten worden gesnoeid - knijp dode scheuten uit en knip dode bladeren en bloemen weg, maar snoei niet meer dan een derde van de plant per keer. Als de plant pot-gebonden wordt, zet hem dan over in een grotere pot, maar verwijder het ongezonde deel van de onderwortel, en snoei niet meer dan 20% weg.

Kruiden kunnen ook op uw balkon worden gekweekt, en ik heb potten op een verticaal frame gezien, waarmee u uw keuze naar boven kunt uitbreiden zonder dat u aan balkonruimte inboet. Te veel kruiden? U kunt de meeste kruiden snijden en invriezen, of ze drogen en in afgesloten zakken of potten bewaren tot u ze nodig hebt.