Ik woon op het platteland, en zie altijd konijnen en hazen mijn pad kruisen, en word dan opgeschrikt door een paniekerige streep bont die terugschiet in het kreupelhout. Ik ken hun uiterlijke verschillen - hazen zijn groter, hebben langere oren met zwarte punten en krachtigere achterpoten, maar er zijn ook andere verschillen.

Waar ze leven bijvoorbeeld - konijnen leven onder de grond in holen, maar hazen leven boven de grond. Babykonijntjes worden kits of kittens genoemd, en worden blind, hulpeloos en haarloos geboren, en zijn klaar om het nest te verlaten als ze 3 weken oud zijn, ondanks het feit dat ze nog klein zijn. Een baby haas worden pulstering genoemd en wordt geboren met vacht, kan al zien en is binnen een paar uur op de been.

De uitdrukking "er als een haas ervandoor gaan" komt uit de paartijd, dan test de vrouwelijke haas, die jil wordt genoemd, het mannetje, dat jack wordt genoemd, door te rennen. Als hij haar vangt (en als zij hem leuk vindt), gaat de paring door, maar als zij niet in de stemming is, stopt ze en geeft hem een flinke stomp, of zelfs meerdere! En de mannetjes staan ook tijdens de paartijd op en 'boksen' elkaar als de ene denkt dat de andere zijn vrouw probeert over te nemen!

Hun dieet is ook verschillend, hazen eten grassen, kruiden en veldgewassen, plus twijgen en de bast van struiken en fruitbomen. Konijnen eten zachtere grassen, onkruid, klaver, wilde bloemen en groenteplanten, en dit heeft hen in Australië een zeer slechte reputatie bezorgd, die teruggaat tot het midden van de jaren 1800 toen Europese konijnen voor de jacht in de Australische wildernis werden geïntroduceerd door Thomas Austin, een rijke kolonist die in Victoria, Australië woonde. Hij liet zich vanuit de hele wereld 13 Europese soorten wilde konijnen opsturen, die hij op zijn landgoed losliet. Vanaf deze ene locatie duurde het slechts ongeveer 50 jaar voordat deze konijnen zich over het hele continent verspreidden, en er zijn naar schatting nog steeds 200 miljoen verwilderde konijnen aan het rondhuppelen. 200 miljoen! Ze verwoestten gewassen, en hebben mogelijk het uitsterven van verschillende kleine grondbewonende zoogdieren in de droge gebieden van Australië veroorzaakt, en hebben bijgedragen tot de afname van het aantal inheemse planten en dieren, en maakten een regelrechte overlast van zichzelf. In een poging om hun aantal onder controle te krijgen, werd in de jaren 1950 myxomatose geïntroduceerd, wat hielp hun aantal te verminderen, maar de overlevenden hebben zich sindsdien aangepast en hun aantal is gedeeltelijk hersteld.

Dit gezegd zijnde, zijn tamme konijnen eigenlijk geweldige huisdieren, en er zijn verschillende soorten waaruit je kunt kiezen, en elk langharig ras zal waarschijnlijk dagelijks verzorgd moeten worden. Ze hebben een levensduur van 5-8 jaar, maar sommige worden wel 12 jaar, dus houd hier rekening mee voordat je er een neemt. Wees gewaarschuwd - het zijn vreetmachines, ze eten tot 30 keer per dag, hebben vaak kleine hoeveelheden nodig, en hun dieet moet vezelrijk zijn, 2-8 gram per dag. Hun tanden blijven hun hele leven doorgroeien, dus moeten ze voortdurend afslijten door te eten, en ze moeten onbeperkt toegang hebben tot grashooi of gras, maar vermijd grasmaaisel, want dat gaat snel gisten en verstoort hun maag. Konijnen hebben één of twee keer per dag een eetlepel commerciële konijnensnoepjes of -brokjes nodig, samen met verse groenten, zoals sla, kool of broccoli, maar wortelen of andere zoetere groenten, zoals wortelgroenten, mogen slechts in kleine hoeveelheden worden gevoerd.

Ze hebben ook een hok nodig of een plek om ze te beschermen tegen roofdieren - zelfs uw hond of kat kan een verrassende bedreiging vormen! Het hok moet groot genoeg zijn voor twee of meer afdelingen, en idealiter moet er een "ren" zijn die groot genoeg is voor uw konijn om zich in te kunnen bewegen. Je hok moet minstens 'drie hops lang' zijn (ongeveer 4 keer de lengte van je konijn wanneer je hem uitrekt) en twee keer zo breed als je konijn. Als het kleiner is, heeft je konijn het te benauwd, en als je een jong konijntje koopt, denk er dan aan dat ze zullen groeien.

Hazen zijn niet gefokt voor gevangenschap of als huisdier, en laat je niet misleiden door de naam 'Belgische Haas' - dit is eigenlijk een groot konijn dat gefokt is om op een haas te lijken.