In een artikel van 8 november stellen Manuel Carmo Gomes en Carlos Antunes, van de Faculteit Wetenschappen van de Universiteit van Lissabon, dat, om te voorkomen dat het coronavirus de normalisering van het leven van de Portugezen verstoort, een hoge bescherming van de bevolking moet worden gehandhaafd, met een verhoging van de vaccinaties in leeftijdsgroepen waar het aantal nieuwe gevallen meer is toegenomen, ook al hebben zij een lager risico op ernstige ziekte.

"Er moet worden gezorgd voor de handhaving van een hoog niveau van immunologische bescherming van de Portugese bevolking. Indien nodig moeten boosterinjecties worden toegediend aan groepen waarvan is vastgesteld dat zij een hoger risico op infectie en overdracht van het virus hebben, en niet alleen aan degenen die het meeste risico op ernstige ziekte lopen," schrijven zij.

Deskundigen wijzen erop dat in de afgelopen weken de leeftijdsgroepen met het hoogste besmettingsrisico tussen 18 en 25 jaar oud waren, gevolgd door kinderen jonger dan 10 jaar en jonge volwassenen tussen 25 en 40 jaar oud.

Deze leeftijden, zo onderstrepen zij, zijn "socialer geworden na 1 oktober, toen het land de derde fase van versoepeling van de lockdown inging, in samenhang met de bereikte vaccinatiegraad van 85%".

Zij herinneren eraan dat er af en toe uitbraken zijn geweest in verpleeghuizen, "met hoge incidenties bij mensen ouder dan 70 jaar", maar - zo benadrukken zij - "over het algemeen zijn het niet de ouderen die meer gevallen hebben veroorzaakt".

Zij benadrukken echter dat "de oudste mensen nog steeds het meest vatbaar zijn voor ernstige ziekten, die ziekenhuisopnames en uiteindelijk sterfgevallen rechtvaardigen".

Als voorbeeld geven zij aan dat in de maand oktober "70-plussers ongeveer 70% uitmaakten van degenen die op de afdeling covid-19 werden opgenomen en ongeveer 91% van de sterfgevallen, maar slechts 15% van de infecties die optraden".

Zij stellen dat alleen de combinatie van een hoge vaccinatiegraad met de handhaving van niet-farmacologische maatregelen, met name het gebruik van maskers en ventilatie van gesloten ruimten, de verspreiding van SARS-CoV-2 aanzienlijk kan vertragen.

"Het niet naleven van minstens één van deze vereisten is een waarschijnlijke verklaring voor de heropleving van de infectie die we momenteel in Europa zien, zelfs in landen waar 60% tot 75% van de bevolking gevaccineerd is, zoals het geval is in het Verenigd Koninkrijk, België, Nederland, Duitsland, Griekenland en Ierland", schrijven ze.

In het artikel dat is gepubliceerd op de website van de Faculteit Wetenschappen van de Universidade Nova, zeggen Manuel Carmo Gomes (epidemioloog) en Carlos Antunes (wiskundige) dat "het voorspelbaar is" dat Portugal deze herfst en winter "een dagelijkse incidentie van enkele honderden gevallen en een klein aantal sterfgevallen" zal blijven kennen.

"Recente gegevens van begin november wijzen op een aanzienlijke opleving van de infectie, en we zullen waarschijnlijk het begin van de vijfde golf meemaken", voegen zij eraan toe.