Wat ik niet verwachtte, was dat die kloof net zo zichtbaar is tussen recreatieve golfers en toernooiprofessionals. Het is gewoon dat ze meer, wat is het woord, professioneel zijn. Ze gedragen zich professioneel, ze slaan professioneel, ze zien er professioneel uit, en ze hebben de steun achter zich die grappig genoeg professioneel is - en dat is wat er nodig is om in deze tijden een toernooiprofessional te zijn.

Onze leerlingen van het Edge Golf College wisten al een hele tijd dat ze in de Pro-Am zouden spelen, maar naarmate de tee time dichterbij kwam, kon je zien dat ze zich realiseerden dat ze daadwerkelijk op de golfbaan van de European Tour zouden gaan spelen met een professional van de European Tour. Naarmate de tee time naderde, groeiden de zenuwen en de opwinding.

We waren geloot met Robert Rock en Ross Fisher, die beiden geweldig bleken te zijn met de studenten. Ik wist dat onze studenten een breuk met de norm zouden blijken te zijn, omdat zij op een hoog amateurniveau kunnen spelen, in plaats van de normale Pro-Am deelnemers. Dus voor de Profs was het afgelopen woensdag geweldig om letterlijk drie studenten van het spel te hebben die elke hap informatie wilden absorberen, vragen stelden over traject, bounces op wedges, trainingsroutines, reisplannen, hoe kalm te blijven, oefengewoonten, coaching, swinggewichten, aimpoint putting, de lijst gaat maar door. Het bleek dat onze twee professionals voor die dag meer dan bereid waren om te delen. Hoe meer ze deelden, hoe meer de studenten luisterden, en hoe meer vragen de studenten stelden.

De meest ongelooflijke leerervaring was zojuist geleverd. En voor de verandering was ik niet degene die aan het woord was of instructies gaf. Ik slaagde erin een stap opzij te zetten en deze twee toernooiprofessionals, die erin geslaagd zijn miljoenen in toernooioverwinningen te vergaren, afgelopen woensdag de coaching te laten doen.

Van de vele lessen die de studenten die dag leerden, denk ik dat twee belangrijke punten het meest in het oog sprongen:

De eerste is dat ze niet aan techniek denken als ze op de golfbaan staan, techniek is waar ze dinsdag aan werken. De rest van de week is gewijd aan het begrijpen van de golfbaan, hun energieniveau, en het behouden van een kalme houding gedurende het toernooi. Als ze aan techniek denken, kunnen ze niet zoveel tijd besteden aan afstanden, green speeds, wind en strategie. Tenslotte, zoals ze openlijk zullen zeggen, had al het werk al gedaan moeten zijn voordat ze op het vliegtuig stapten. Dit was een grote les voor onze studenten en zou een grote les moeten zijn voor alle andere amateurs. Als je op de golfbaan bent, speel je het spel, er is geen tijd of ruimte voor iets anders.

De tweede les, die ik echt interessant vond, was dat de studenten merkten dat de Profs hun deel aan slechte shots sloegen. Het grote verschil tussen de profs en onze leerlingen is dat zij zo druk bezig zijn met wat ze gaan doen met het resultaat van dat slechte schot dat ze geen tijd hebben om zich te ergeren of het slechte schot met zich mee te dragen. Vanaf deze tweede les realiseerden onze spelers zich dat ze niet zo'n belachelijk hoge eisen aan zichzelf moeten stellen en dat als ze die eisen niet halen, ze niet geïrriteerd moeten zijn. Immers, als de profs slechte slagen maken, zouden zij dat ook moeten doen. Het grote verschil is, dat zij geen emotie meenemen naar de volgende slag, en ze weten dat ze een kort spel hebben dat de schade van de slechte slag zal beperken. Dat betekent dat ze weten dat ze een kans hebben om par te maken en dat par maken niet zo erg is.

Dit alles is al eerder aan de studenten uitgelegd, maar zoals we weten begrijp je het pas echt als je het daadwerkelijk hoort, ziet en ervaart, en dat is het mooie van de leerervaring die je door de allerbesten wordt geboden.

Een schitterende week, in feite zou ik de komende vier weken een artikel kunnen schrijven over de Titleist Tour busjes, de vraag en antwoord sessie met een tour Pro, de vraag en antwoord sessie met Keith Waters de COO van de Europese Tour die ging over sponsoring, management bedrijven en de toekomst van het spel. Een week om nog lang te herinneren!

Tot de volgende keer, tijd om goed te spelen.