In een vandaag gepubliceerde verklaring meldt het Directoraat-generaal Natuurlijke Hulpbronnen, Veiligheid en Maritieme Diensten (DGRM) dat "de eerste episode plaatsvond aan de westkust van de Verenigde Staten, op 10 november, rond 2.00 uur plaatselijke tijd, waarbij het onder Portugese vlag varende bulkschip 'Nordrubicon' door de US Coast Guard werd gevraagd om bijstand te verlenen en deel te nemen aan zoek- en reddingsoperaties voor een schip in moeilijkheden in de buurt".

DGRM verklaart dat het "om een brandsituatie aan boord ging, waarbij het schip onder Portugese vlag eerst drie mensen had gered, die zich reeds aan boord van het reddingsvlot bevonden" en later nog eens vier mensen, die het schip hadden verlaten.

"Alle zeven inzittenden, die de bemanning van het in moeilijkheden verkerende schip vormden, werden veilig aan boord van het schip 'Nordrubicon' opgehaald", aldus de verklaring.

Het tweede voorval vond plaats in de namiddag, eveneens op 10 november, ten zuiden van Portugal, ongeveer 50 mijl ten zuiden van Vila Real de Santo António, waarbij het Portugese vlagschip "Perseus" een klein houten vaartuig met 37 opvarenden ontdekte en de Portugese autoriteiten alarmeerde.

Volgens het DGRM "verleende het vaartuig onder Portugese vlag de nodige bijstand tot de aankomst van de Portugese marine" en werden de 37 mensen gered en veilig naar de haven van Portimão gebracht.

In beide gevallen waren de twee schepen met het internationale scheepsregister van Madeira het dichtst bij de schepen die hulp nodig hadden.

"Aangezien het hun plicht was, in het kader van het Verdrag van de Verenigde Naties inzake het recht van de zee, verleenden zij de nodige bijstand en werden alle 44 mensen veilig gered", aldus het DGRM, dat eraan toevoegt dat het "reeds dankbetuigingen heeft gericht aan de twee reders, waarbij het de inspanningen en de uitstekende samenwerking met de bevoegde autoriteiten voor hulpverlening op zee prijst".