Op 5 november verwierp de Assemblée van de Republiek twee voorstellen van de politieke partijen BE en PAN waarin de mogelijkheid werd voorgesteld om paarden te registreren als gezelschapsdieren, ook wel huisdieren genoemd.

De partijen BE en PAN voerden aan dat paarden in specifieke gevallen als gezelschapsdieren kunnen worden beschouwd, maar dat het nationale register van paardachtigen (paarden, muildieren en ezels) niet toestaat dat zij als zodanig worden beschouwd. Daardoor vallen zij niet onder de specifieke wetgeving voor gezelschapsdieren, die bijvoorbeeld voorziet in sancties in geval van mishandeling, die in het wetboek van strafrecht zijn opgenomen.

"Deze dieren zijn het doelwit van mishandelingen die volgens de wet mishandeling van [gezelschaps]dieren strafbaar zouden zijn en in deze gevallen is dat niet het geval", aldus de afgevaardigde van het Linkse Blok, Maria Manuel Rola, voor wie "de beperking van de bescherming van dieren als doelwit van mishandeling tot degenen die blaffen en miauwen niet geschikt is voor de wetenschap of de sociale zorg".

De partijen PS, PSD, PCP en CDS-PP stemden tegen de twee projecten, die werden besproken samen met een petitie die door meer dan 11.000 mensen was ondertekend en waarin werd opgeroepen tot de goedkeuring van wetgeving ter bescherming van paardachtigen, met als argument dat zij het terugkerende doelwit zijn van verwaarlozing en mishandeling.

De PS, bij monde van afgevaardigde Palmira Maciel, was van mening dat als paarden "bij gelegenheid" worden gebruikt als gezelschapsdieren, "dit omkeerbaar is en moet worden gecombineerd met andere functies", dus "het op dit moment niet nodig is om ze op te nemen in het identificatiedocument".

Wachten op Europa

De socialistische afgevaardigde voegde eraan toe dat er een proces aan de gang is met de Europese instanties met het oog op het creëren van specifieke wetgeving voor paardachtigen, aangezien de "behoefte aan bescherming" van deze dieren een "kwestie is die de meeste landen van de Europese Unie aan de orde is".

In dit verband verklaarde Palmira Maciel dat de nationale wetgeving niet mag worden herzien "zolang er geen nieuwe Europese bepalingen bekend zijn".

De PSD, PCP en CDS-PP partijen waren ook van mening dat de geldende wetgeving "voldoende" is om de bescherming en het welzijn van deze dieren te garanderen, terwijl er middelen moeten zijn om effectief adequate middelen in te zetten voor de inspectie en opvang van achtergelaten of slecht behandelde dieren.

PAN afgevaardigde Bebiana Cunha betreurde het dat de Assemblee van de Republiek systematisch voorstellen verwerpt die betrekking hebben op het welzijn van paardachtigen. Ze wees op gevallen van dieren die "achtergelaten, hongerig of dood langs de kant van de weg liggen" die "nog steeds een realiteit zijn" in Portugal, evenals de "illegale markt" van het slachten en verkopen van vlees van paardachtigen.

Wat de vigerende databank voor de registratie van paarden betreft, was zij van oordeel dat deze niet werkt en lacunes vertoont, en dat honderden dieren in het land nog moeten worden geïdentificeerd en geregistreerd.