Velen van ons weten al dat alleen al het idee om naar Portugal (of waar dan ook) te gaan de laatste tijd de mogelijkheid oproept om een blik flinke bureaucratische wormen te openen. Het reizen is moeizaam geweest omdat de doelpalen voortdurend werden verplaatst. Natuurlijk werden de doelpalen verschoven naarmate het verloop van de pandemie zelf constant op en neer ging. Eerlijk gezegd had niemand ervaring met zoiets als Covid-19. Het werd een nachtmerriescenario dat zich voor onze ogen in real time ontvouwde. Verschillende autoriteiten worstelden om het allemaal voor te blijven en produceerden een overvloed aan gemengde berichten die alleen maar dienden om het water te vertroebelen.

Maar ik kan hierbij met een redelijke mate van zekerheid verklaren dat de volgende gegevens op het moment van schrijven juist waren. Ik wil u echter ernstig aanraden dit soort zaken zelf nog eens te controleren voordat u op reis gaat.

In dit geval ben ik echter bijzonder zeker van wat ik hier neerpen. Dat komt omdat ik dit typ onder het genot van een ijskoud biertje onder de schaduwrijke parasols van Bar Habana aan de heerlijk zonovergoten boulevard van Praia da Luz. Dus voor mij is het in ieder geval gelukt. Ik ben hier in Portugal, vandaar mijn air van zelfvertrouwen!

Er zijn nog een paar hindernissen te overwinnen

Het is voor reizigers in spe belangrijk te beseffen dat er nog een paar van die gevreesde hindernissen zijn. Het is zeker geen makkie, ondanks enkele versoepelingen van belangrijke Covid-19 regels. Toch moet worden gezegd dat het aantal hindernissen geleidelijk afneemt en dat het leven voor reizigers langzaam maar zeker weer een beetje normaal wordt.

Momenteel zijn geen tests (PCR of lateral flow) vereist voor reizen naar Portugal vanuit het Verenigd Koninkrijk. Dit geldt echter alleen als u volledig gevaccineerd bent (d.w.z. beide eerste vaccinaties hebt gehad). Er moet nog steeds relevant bewijs worden overlegd in de vorm van een officieel NHS-vaccinatiecertificaat voordat iemand mag reizen. U moet deze documenten zeker bij de hand hebben wanneer u op een luchthaven aankomt om in te checken. Het is het beste om de tastbare papieren variant te hebben in plaats van een digitaal exemplaar. De digitale versies hebben namelijk een vervaldatum, de papieren niet.

De andere is dat u een exemplaar van het "passenger locator form" van Portugal moet invullen en afdrukken. Dit kan online worden gedaan. Op de website van GOV.UK vindt u links die u kunt volgen.

Samenvattend hebt u dus, naast alle gebruikelijke parafernalia die standaard van toepassing zijn op uitgaande vluchten naar Portugal, nu ook uw NHS-vaccinatiebewijs en uw Portugees passagierslokalisatieformulier nodig. Dit geldt voor elke volwassene die reist. Deze documenten zullen door het luchthavenpersoneel worden gevraagd wanneer u incheckt voor uw vlucht.

Terugkeer naar het VK

Om terug te keren naar het Verenigd Koninkrijk, moet u het UK-passagiersidentificatieformulier invullen (ik weet het, heb geduld met me!). Dit UK-formulier kan ook online worden opgevraagd en ingevuld. Er zit echter een addertje onder het gras, want u kunt dit Britse formulier pas 48 uur voor uw terugvlucht invullen!

Het is belangrijk dat u niet vergeet dit UK-passagierszoekformulier in te vullen voordat u naar de luchthaven gaat voor het deel van uw reis dat terug naar huis gaat. Ook dit formulier moet worden ingevuld door elke reizende volwassene binnen een gezin of groep.

Ikzelf begon met het invullen van mijn eigen gegevens nog voor ik het Verenigd Koninkrijk verliet. De door mij verstrekte informatie werd veilig opgeslagen op het online platform en kan later gemakkelijk worden geraadpleegd om het proces te voltooien. Dit betekent gewoon minder rompslomp in het buitenland.

Internettoegang

Al deze extra vereisten betekenen natuurlijk dat u tijdens uw verblijf toegang tot internet nodig hebt. Voor de meesten van ons is dat tegenwoordig geen probleem meer, maar een moderne smartphone of een tablet/laptop zijn in dit geval onmisbare gadgets.

Ten slotte is het verplicht om een particuliere lateral flow testkit te reserveren en te betalen voordat u het Verenigd Koninkrijk verlaat. Dit is momenteel verplicht voor terugkeer naar het VK. U kunt de gratis NHS-kits niet voor reisdoeleinden gebruiken. Ze worden niet meegeteld en worden niet als geldig beschouwd.

De overgebleven test die nog steeds nodig is

En het is een vrij goedkope laterale flow test. Ik heb de mijne geboekt door de relevante details te vinden op de website van de luchtvaartmaatschappij van mijn keuze. De test kostte me £25 (per persoon) en er is maar EEN test nodig.

Deze laterale flow-test moet worden uitgevoerd op DAG-2 na terugkeer in het VK. De test bestaat uit het gebruikelijke uitstrijkje (de meesten van ons zullen dat proces tegenwoordig wel kennen). Daarna moet de QR-code worden gescand en de unit worden gefotografeerd voordat alles wordt teruggestuurd naar het laboratorium waar het is gekocht (in mijn geval Randox). Alle instructies worden in elk testpakket meegeleverd. Randox heeft een app die van tevoren moet worden gedownload.

Alvorens dit hoofdstuk af te sluiten, denk ik dat het eerlijk is om te suggereren dat het leven tegenwoordig een stuk gemakkelijker is voor technisch onderlegde reizigers. Ik moet toegeven dat ik voor een paar van deze dingen nogal op mijn kinderen heb vertrouwd. Maar, het is me gelukt - en dat is wat telt.

Let op: kinderen jonger dan 12 jaar, d.w.z. "tot en met 11 jaar", zijn momenteel vrijgesteld van de bovenstaande regels. Controleer dit a.u.b. voordat u aan een reis begint, aangezien de regels regelmatig veranderen.

Herfst aan de Algarve

Nu ik al het bovenstaande achter de rug heb, moet ik bekennen dat ik de herfst in de Algarve veruit te prefereren vond boven de winterwollen truien, de wanten en het onvermijdelijke knallen van Guy Fawkes vuurwerk op die steeds langer wordende en steeds vochtiger wordende avonden die onvermijdelijk de voorbode zijn van een naderende Britse winter.

Hier in de Algarve was ik aangenaam verrast om te zien hoeveel zaken er nog open zijn. De zwoele Algarviaanse zonneschijn trekt nog steeds veel gretige reizigers aan. Per slot van rekening zijn de dagen nog net zo warm als de mooiste Britse zomerdagen.

Van badgasten in Burgau tot zonsondergangen in Sagres - de mensenmassa's blijven maar aangetrokken worden door de unieke verlokkingen van de Algarve. Hoewel minder in aantal dan tijdens de piekzomermaanden, helpen de toeristen aan het eind van het seizoen nog steeds om die kenmerkende Algarve-vibe te creëren. Een sfeer die absoluut werd gevangen toen ik op 4 november Cape St Vincent bezocht om getuige te zijn van weer een van de fabelachtige zonsondergangen.

Dus ondanks alle extra inspanningen die nodig zijn om een veilige overtocht van en naar Portugal te garanderen, worden deze inspanningen naar behoren beloond wanneer we op de Portugese kusten aankomen.

De moraal van het verhaal. Laat je niet uit het veld slaan door een beetje vakjes aankruisen.