De omstandigheden moeten welhaast perfect zijn, willen mieren (in Portugal "formigas" genoemd) de lucht in gaan - het zijn tenslotte niet alleen op het land levende insecten, maar ook onder de grond, dus waarom plotseling opstijgen? En het zijn ook nog eens grote, sappig uitziende dingen. Ik zag er laatst een paar in mijn tuin, en sommigen waren geland en renden rond om te proberen hun vleugels af te werpen, sommigen hadden één vleugel afgeworpen en zagen eruit alsof ze verwoed rondrenden om de andere kwijt te raken, ik vergeleek ze met iemand die worstelt om een arm uit een te kleine trui te krijgen!

Alle mierensoorten hebben mieren die vleugels ontwikkelen en vliegen, en wanneer de mierenkolonie op natuurlijke wijze klaar is om uit te breiden, maken de volwassen gevleugelde mieren zich klaar om het middelpunt van de strijd in te nemen, en alsof er een alarm is afgegaan, krijgen ze allemaal de boodschap dat ze hun huis moeten verlaten. Hun enige doel in het leven is nu paren, en de vrouwtjes zullen dan een nieuwe kolonie stichten.

De weersomstandigheden moeten precies goed zijn - fel zonlicht, weinig wind, hoge luchtvochtigheid en warme temperaturen, bij voorkeur na 3 of 4 dagen regen - alle omstandigheden die we de laatste tijd hebben gehad - en bingo, daar gingen ze, grote zwermen, vliegend en landend, sommigen weggepikt door vogels, sommigen succesvol, sommigen niet, sommigen verdrinkend in plassen of poelen.

Dit zijn geslachtsrijpe mieren, door entomologen "alaten" genoemd. Zij zijn de "voortplanters" van de kolonie, gemaakt door de "koningin" en gevoed door de "werksters". Zij maken hun onrijpe ontwikkelingsstadia door binnen de kolonie, en wanneer de mierenkolonie van nature klaar is om zich uit te breiden, maken de gevleugelde mieren zich klaar om het toneel te betreden. De mannetjes en vrouwtjes van alle kolonies vliegen gelijktijdig uit om te paren, of zo dicht mogelijk bij elkaar. Ze creëren paringsaggregaties die 'hilltopping' worden genoemd rond bomen, struiken, schoorstenen, torens, vrachtwagens en andere grote of hoge structuren, en dit verhoogt hun kansen op het vinden van een partner en de succesvolle bevruchting van de koninginnen in spe.

Ongelooflijk genoeg kan een koningin-mier tientallen jaren leven, de mannetjes slechts een week. Eenmaal ondergronds eten de koninginnen wekenlang niet, tot ze hun eigen werksters hebben voortgebracht. Ze gebruiken energie uit hun vetvoorraad en overtollige vliegspieren om hun eerste partij eitjes te leggen, die ze bevruchten met sperma dat ze tijdens hun paringsvlucht hebben opgeslagen. Het is dezelfde voorraad sperma van reeds lang gestorven mannetjes die een koningin in staat stelt haar hele leven lang bevruchte eitjes te blijven leggen. Koninginnen paren nooit meer. En verbazend genoeg, wanneer de koningin sterft, blijven de werksters de overblijvende werksters voeden, tot ze uiteindelijk allemaal uitsterven.

Deze enorme zwermen kunnen een beetje intimiderend lijken, maar de mieren hebben maar één ding aan hun hoofd! Vliegende mieren vormen geen groter gevaar voor je dan de typische kruipende mier. En vliegende mieren bijten niet, tenzij hun soortgenoten ook bijten, bijvoorbeeld, vuurmieren met vleugels bijten hetzelfde als vuurmieren zonder vleugels.

Kort nadat de parings'daad' is verricht, sterven de mannetjes allemaal, en de vrouwtjes gaan op zoek naar plekken om een nieuwe kolonie te stichten. Het zien van een zwerm is niets om ongerust over te worden. Per slot van rekening zal ongeveer de helft sterven en zullen niet alle koninginnen succesvol zijn, omdat alles voor haar op zijn plaats moet vallen - geen roofdieren, de locatie, en zelfs een beetje geluk.

Als een zwerm uw huis binnendringt, is het verstandig om de professionals erbij te halen, vooral als ze in de muren gaan zitten.

Vliegende mieren worden soms verward met houtetende termieten - dat is een heel ander ongedierte - en voordat u in paniek raakt, u kunt het verschil zien aan hun uiterlijk. Termieten hebben rechte, brede lichamen, en mieren hebben smalle, samengeknepen lichamen. Als je eenmaal dichtbij genoeg bent om de lichamen van termieten en mieren te vergelijken, zul je waarschijnlijk zien dat het achterlijf van een termiet geen gedefinieerde taille heeft met een rechthoekige vorm, terwijl mieren een goed gedefinieerde, geknepen lichaam hebben.