Dit jaar waren de resultaten van Portugal beter dan die van Zweden (8e), Finland (9e) en Kroatië (10e), zo blijkt uit het rapport van de EF English Proficiency Index (EF EPI) - waarin gegevens van twee miljoen niet-Engelssprekenden in 112 landen en regio's worden geanalyseerd.

In een ranglijst die voor het tweede opeenvolgende jaar door Nederland wordt aangevoerd, staat Portugal alleen achter Oostenrijk (2e), Denemarken (3e), Singapore (4e), Noorwegen (5e) en België (6e). In Zuid-Europa zijn de Portugezen nog steeds de beste sprekers van het Engels, met achterstand op Griekenland (19e), Frankrijk (30e), Spanje (33e) en Italië (35e).

De 625 punten die de Portugezen behaalden, is het beste record ooit voor Portugal in deze ranglijst, nadat het land twee jaar geleden was overgegaan naar de groep van landen met "hoge taalvaardigheid".

Bovendien is Porto voor het derde jaar op rij de Portugese stad waar het best Engels wordt gesproken, Coimbra staat op de tweede plaats en Lissabon neemt de derde plaats in.

Aan de andere kant van de wereldwijde ranglijst, op de laatste plaatsen staan de Democratische Republiek Congo (110e), Zuid-Soedan (111e) en Jemen (112e).

"Ondanks de daling van het aantal reizigers over de hele wereld, blijft het Engels de communicatie vergemakkelijken en nieuwe manieren van werken mogelijk maken. De EF EPI van dit jaar is meer verspreid dan ooit en biedt overheden waardevolle informatie om hun taalverwervingsbeleid te beoordelen en strategische gebieden voor verbetering aan te wijzen", aldus Kate Bell, auteur van de EF English Proficiency Index.

"De EF EPI is gebaseerd op de resultaten van de EF Standard English Test (EF SET), 's werelds eerste gratis gestandaardiseerde Engelse test. De EF SET is over de hele wereld gebruikt door scholen, bedrijven en overheden voor grootschalige tests", aldus een notitie die naar The Portugal News is gestuurd .

Mannen beter dan vrouwen in Engels

Bovendien blijkt uit het onderzoek voor het eerst dat wereldwijd mannen beter Engels spreken dan vrouwen. Met uitzondering van Azië en Afrika, waar vrouwen nog steeds beter zijn dan mannen, volgen alle regio's van de wereld dezelfde trend: het Engels van vrouwen blijft gelijk terwijl het Engels van mannen verbetert.

In Portugal zijn de mannen erin geslaagd een betere klassering te behalen dan de vrouwen. Toch hebben de Portugese vrouwen dit jaar al een uitstekend niveau van het Engels met 621 punten, een waarde die hoger ligt dan vorig jaar en ver boven het gemiddelde voor mannen over de hele wereld (508 punten).

Wat de leeftijdsgroepen betreft, zijn de Portugese jongeren tussen 21 en 25 jaar nog steeds degenen met de beste Engelse vaardigheden volgens het rapport (EPI) dat de relatie aantoont tussen vloeiendheid in het Engels en koopkracht, levenskwaliteit en innovatie.

Ondanks deze positieve correlatie tussen de beheersing van het Engels en de koopkracht is Portugal echter een van de weinige landen met een "zeer hoog" niveau van Engelse taalbeheersing, maar onder de correlatielijn met de koopkracht.

Engels op het werk

Over het algemeen hebben mensen in de meeste banen een lager gemiddeld niveau van het Engels dan ze nodig zouden hebben om beter te presteren in hun baan. Volgens de studie betekent dit tijdverspilling, gebrekkige communicatie en ineffectieve kennisdeling.

De drie sectoren waar gemiddeld beter Engels wordt gesproken zijn: consulting, met een gemiddeld niveau, gevolgd door informatietechnologie (gemiddeld) en techniek (gemiddeld).

Daarna volgen consumptiegoederen (matig), levensmiddelen (laag), logistiek (laag), horeca (laag), luchtvaart (laag), detailhandel (laag), bouw (laag), farmaceutica (laag), telecommunicatie (laag), automobielindustrie (laag), mijnbouw en energie (laag), bankwezen en financiën (laag), elektronische producten (laag), chemische producten (laag), industrie (zeer laag), verzekeringen (zeer laag), en onderwijs (zeer laag). Tot slot zijn er nog de gezondheidsindustrie en de overheidssector met een zeer laag niveau.

Volgens de notitie: "Marketingprofessionals zijn meestal degenen die het best Engels spreken, maar niet verder komen dan een middelmatig niveau, hetzelfde gebeurt met rechten, human resources en informatietechnologie".

Met een zeer laag niveau Engels zijn er meestal beroepsbeoefenaren die werkzaam zijn in de sectoren exploitatie, administratie en onderhoud. "Wanneer beroepsbeoefenaren niet over het nodige Engels beschikken om in nieuwe functies te worden ingeschakeld, komt hun loopbaanontwikkeling in het gedrang", zo luidt de conclusie van het rapport.