De auteur, Tom Weise, was in Duitsland politieke wetenschappen aan het studeren toen hij de diagnose HIV kreeg. Daarna verliet hij Duitsland om naar New York, in de Verenigde Staten, te reizen. "Ik wilde ook journalist worden, ik wilde de volgende Anderson Cooper worden." Zijn grote dromen kwamen echter tot stilstand en hij werd gedwongen om illegaal in de VS te leven.

"Ik werd tegengehouden door het feit dat de Amerikaanse regering immigranten die besmet waren met HIV verbood het land binnen te komen. Toen ik in 1995 in de VS was, kreeg ik een bezoekersvisum voor zes maanden, maar toen ik probeerde een green card te krijgen kweam ik erachter dat ik dat volgens de wet niet mocht omdat ik HIV heb", waardoor hij onbedoeld een illegale immigrant werd.

"Deze wet is niet langer van kracht. In die tijd (in de jaren '90) waren er echter maar twee andere landen die dezelfde wet hadden, namelijk Saoedi-Arabië en Libië", herinnert hij zich.

Hij wist niet dat de wet bestond toen hij in de VS aankwam: "Ik was al in het land toen ik erachter kwam dat er een wet was die immigranten met hiv verhinderde een green card te krijgen, een baan te krijgen of wat dan ook. Dat betekende voor mij dat ik al mijn dromen moest opgeven, dat ik als migrant zonder papieren moest leven en dat was het begin van mijn verhaal. Mijn leven is drastisch veranderd", waardoor hij in de oudste baan uit de geschiedenis terechtkwam.

Dit boek wil een dagboek zijn dat het verhaal vertelt van een "Europese homoseksuele man met HIV die zijn continent verliet om naar een ander te gaan op zoek naar een beter leven en in zijn geval werd hij teleurgesteld door de politiek van dat land en kwam hij erachter dat het niet gemakkelijk zou zijn om daar te leven. Hij gaf echter niet op."

Wat zijn doelgroep betreft, vertelde hij dat zijn boek op iedereen is gericht: "Ik wil dat mensen die geen homo zijn, die niet hiv-positief zijn, die geen emigrant zijn, weten welke worsteling ik heb doorstaan toen ik naar het buitenland wilde, maar ik wil ook dat mensen weten dat er hoop is. Dat is echt een verhaal."

Nu hij in Lagos, Portugal woont, besloot Tom Weise deze memoires te schrijven om een boodschap te delen: "om niet op te geven, zelfs als de obstakels moeilijk zijn. Er is geen obstakel hoog genoeg dat je niet kunt overwinnen. Zelfs het feit dat ik met HIV besmet was, heeft me geholpen om mijn leven veel bewuster te leven dan voorheen".

Toen ik vroeg wat voor advies hij een jongere met hiv zou geven, zei hij: "Wees nergens bang voor. Leef en heb lief!"

"Living off the Edge" is verkrijgbaar bij Amazon op: https://www.amazon.com/Living-Off-Edge-Tom-Weise-ebook/dp/B07GVP5F9N