Ik sprak met de oprichter van Make a Difference, Thomas Zandin, die me vertelde dat "na een ontmoeting met de vestigingscoördinator en leraar, Alexandre Melo, van de plaatselijke basisschool met ongeveer 85 leerlingen, we hen nieuwe en tweedehands sportartikelen gaven om te gebruiken in hun sportklassen en om te beginnen met de werkzaamheden voor het neerleggen van kunstgras in de betonnen speelruimte voor de kleuters, om de jongste kinderen van de school een getransformeerde zachte speelruimte te geven en vooral een veilige plek om te spelen."Hij voegde eraan toe dat "ze Mike van Grasshoppers Greens dankbaar zijn voor zijn hulp bij de levering van het gras, waarbij de waarde van deze bijdragen ongeveer 2.000 euro bedraagt".

Thomas en Gunilla Zandin verhuisden vier jaar geleden van Zweden naar de Algarve en startten de Make a Difference liefdadigheidsinstelling in de lente van dit jaar, na hun betrokkenheid bij de Families in Need Charity, waar Gunilla Zandin verantwoordelijk was voor het Faro gebied.

"Make a difference is een privé-initiatief onder vrienden en familie en ons motto is Geef een beetje - help een heleboel! Tijdens deze periode realiseerden we ons dat er ook een grote behoefte is aan dingen die het leven van de kinderen een beetje makkelijker kunnen maken." Het doel van de kleine groep is om individuele behoeften op te lossen, waarbij leden op de Make a Difference Facebook-pagina specifieke behoeften kunnen posten, zoals schoenen, kleding enz. en zodra deze zijn opgelost, plaatsen we het resultaat. Thomas Zandin voegde eraan toe dat "we na de pandemie willen beginnen met het geven van ervaringen aan kinderen, zoals tennislessen of excursies voor kleine groepen". "Tot nu toe hebben de donaties geresulteerd in; diverse sportuitrustingen, schoenen, schoolboeken en ook in ervaringen zoals een bezoek aan een winkelcentrum waar een klein meisje de kans kreeg om een paar uur rond te shoppen en dit af te sluiten met een hamburgermaaltijd. De stralende glimlach op haar gezicht aan het eind van de dag was echt hartverwarmend."

"De groep, G.I.T.S. (Golfers in The Sun), heeft met 45 leden een grote bijdrage geleverd aan Make a difference. De groep werd vijf en een half jaar geleden opgericht door Susan Martin om geld in te zamelen voor lokale goede doelen zoals Santa Barbara Animal Help, ARA Loulé, Helping Hands, São Brás Volunteer Firemen, Dementia Portugal etc. Ze komen één keer per maand bijeen op verschillende golfbanen voor een sociale wedstrijd, gevolgd door een diner en een verloting. Susan is erg blij dat ze Make A Difference kan helpen in hun streven om het leven van kinderen leuker te maken. Naast de donatie van de opbrengst van het GITS-golfevenement in september, zijn er ook een draagbaar tennis-/badmintonnet, ballen, shuttlecocks en rackets gedoneerd.

De school is momenteel bezig met een muurschildering aan de voorkant van de school, waarop Make a Difference zal komen te staan, zo is Thomas Zandin verteld, als blijk van waardering van de school. Ze willen de groep graag klein en overzichtelijk houden, maar als u meer informatie wilt over Make a Difference en oprecht geïnteresseerd bent om te helpen, stuur dan een e-mail naar Thomas Zandin op tzandin@gmail.com.