In Portugal zijn er ten minste 42 aquaducten, waarvan er 15 zijn gebouwd voor de openbare watervoorziening en 26 voor de particuliere watervoorziening. Het woord aquaduct komt van het Latijnse "aqua" voor water en "ducere" wat "leiden" betekent. Aquaducten worden sterk geassocieerd met het Romeinse Rijk en waren bedoeld om "drinkwater en openbare baden van water te voorzien".

Het noorden van Portugal

De twee specifieke aquaducten die we in het noorden van het land hebben besproken, zijn het aquaduct van het Mosteiro de Santo André de Rendufe en het aquaduct van Vila do Conde. Het aquaduct van het Mosteiro de Santo André de Rendufe bevindt zich in Amares en dateert uit de19e eeuw. Het klooster van Santo André de Rendufe, wordt beschouwd als "een van de belangrijkste huizen van Benedictijner monniken in Portugal, hoewel het niet bekend is wanneer het gebouwd is, wordt verondersteld dat het al in 1151 bestond". Men begon met de bouw van dit aquaduct waarvan de naam is ontleend aan het klooster in "1810 en werd voltooid in 1813". "Het doel van dit aquaduct was om het klooster van Santo André de Rendufe van water te voorzien", het is geen erg lang aquaduct maar Bárbara Sofia Bruno verzekert mij dat "het erg mooi is en hoewel archaïsch is het zeer de moeite waard om te bezoeken".

De bouw van het aquaduct van Vila do Conde begon in "1705 en was voltooid in 1740". Ook dit aquaduct werd ontworpen om "een klooster genaamd Santa Clara te bevoorraden en het werd ontworpen door een militair ingenieur genaamd Manuel Vila de Lobes". "Het is een monumentale aanwezigheid in het landschap van Povoa de Varzim en Vila do Conde omdat het een 5 km lang aquaduct is." Het is er ook een met "het grootste aantal bogen ter wereld", met 999 bogen over de gehele lengte, die eindigt in het klooster van Santa Clara.

Centrum van Portugal

Het Conimbriga Aquaduct in Condeixa-a-nova is een 3 km lang aquaduct: "Conimbriga is sinds de19e eeuw geclassificeerd als nationaal monument". Dit aquaduct is het meest bestudeerde aquaduct van allemaal, omdat het dateert uit de eerste eeuw en gebouwd werd tijdens het Romeinse Rijk.

"Het aquaduct werd gebouwd om de Romeinse stad Conimbriga van water te voorzien, aangezien dat ooit een Romeinse stad was". Dit aquaduct is te bezichtigen en toeristen kunnen deze stad bezoeken en de thermale baden bezichtigen door middel van rondleidingen, die u kunt zien op de website van de gemeente. Bárbara Sofia Bruno verzekerde mij dat "Conimbriga de moeite van het bezoeken waard is, puur omdat het een oude Romeinse stad is en dat het tegenwoordig net een museum is. "Na het Conimbriga Aquaduct vertelde zij mij dat "je dan naar Coimbra kunt gaan, dat niet ver weg is, en daar kun je het Aqueduto de São Sebastiao zien, dat dateert uit de 16e eeuw en bedoeld was om het hoogste deel van de stad van water te voorzien en het doorkruist de stad met een lengte van 1 km, maar het is erg mooi".

Bovendien ligt in de buurt van Tomar, boven de vallei van Ribeira dos Pegões, "het Pegões-aquaduct is een van de grootste en indrukwekkendste Portugese aquaducten. Het werd in de 17e eeuw gebouwd om een zeer belangrijk klooster in Portugal, het Klooster van Christus, van water te voorzien. Dit is een belangrijk aquaduct, het is 6 km lang en bereikt in het grootste gedeelte een maximale hoogte van 30 meter. Het is zeer zichtbaar in het landschap met 180 bogen dus het is een zeer lang aquaduct. De geschiedenis van dit aquaduct is dan ook sterk verbonden met die van het klooster."

Het zuiden van Portugal

Het Águas Livres Aquaduct in Lissabon "is geclassificeerd als nationaal monument en het staat al op de voorlopige lijst van UNESCO Wereld Patrimonium." Het is een historisch aquaduct en het is duidelijk te zien dat het een opmerkelijk voorbeeld is van 18e eeuwse Portugese techniek, dat zelfs opmerkelijk de aardbeving in 1755 overleefde en als "een hydraulische infrastructuur, begon het aquaduct in de tweede helft van de 19e eeuw buiten gebruik te worden gesteld, maar het water werd nog gebruikt tot 1974. Bárbara Sofia Bruno verklaarde dat "het een getuigenis is van de geschiedenis, van Lissabon en van het keizerrijk". Historisch Lissabon leed ooit onder een gebrek aan schoon drinkwater en daarom "besloot koning Jan V begin 1700 een groot aquaduct te bouwen om water aan te voeren vanuit de Sintra-bergen". "Het Águas Livres Aquaduct is in totaal 58 km lang en heeft 127 bogen over het hele traject en in de Alcântara vallei 35 bogen.

Het Watermuseum in Lissabon is het hele jaar door van dinsdag tot en met zondag elke dag open voor het publiek en is alleen op maandag en op feestdagen gesloten. "Iedereen kan het aquaduct zien vanaf de oude Alcântara beek en ze kunnen het stuwmeer in Amoreiras zien maar mensen kunnen ook de ondergrondse beleven via de rondleidingen in de musea. "Bárbara Sofia Bruno legde uit dat "als je een aquaduct in Portugal wilt ervaren, dit het aquaduct is dat je moet ervaren, omdat dit het enige aquaduct is dat een volledige ervaring voor iedereen mogelijk maakt."

"Je kunt het in zijn geheel beleven, de bogen, het reservoir en de ondergrondse." Ze vertelde me ook dat "mensen soms zeggen dat het aquaduct van Águas Livres de hoogste boog ter wereld heeft, maar dat is niet zo. In de Alcantara vallei heb je een zeer hoge boog, maar het is niet de grootste, de grootste is eigenlijk in een aquaduct in Italië." Wat Bárbara Sofia Bruno wel bevestigt is dat het Aquaduct van Águas Livres "de grootste boog van ovale steen in één stuk ter wereld heeft!"

Het museum is de plek om naartoe te gaan voor rondleidingen en om het aquaduct van Águas Livre ten volle te beleven, omdat het zich toelegt op het vertellen van het verhaal van deze ongelooflijke monumenten. Ze doen "individuele rondleidingen, thematische wandelingen, bezoeken, lezingen en rondleidingen en activiteiten voor kinderen."Het Watermuseum, dat wordt beheerd door EPAL, SA - Empresa Portuguesa das Águas Livres, bestaat uit "vier ruimten verspreid over de stad Lissabon, allemaal gebouwen die te maken hebben met de watervoorziening van de stad Lissabon, daterend uit de 18e en 19e eeuw: het Águas Livres Aquaduct, het Mãe d'Água das Amoreiras Reservoir, het Patriarcal Reservoir en het Barbadinhos Stoomgemaal.”

"De missie van het Watermuseum is bewustmaking van de identiteit van het Aquaduct als monument en het behoud van cultureel erfgoed in Portugal, evenals het onderhouden van educatief en milieubewustzijn gericht op de problematiek van het water." Als u naar Lissabon gaat, heeft het Watermuseum veel te bieden, dus voor meer informatie, zie https://www.epal.pt.