Als u een van die mensen bent die muggen lijken aan te trekken, dan weet u wat het is om uzelf rauw te krabben of uit te breken in enorme bulten die u gek maken van de jeuk. Het mag dan nu koeler worden, overdag is het nog warm genoeg voor muggen, en ze functioneren 'het best' bij zo'n 26 graden, worden lethargisch bij zo'n 15 graden en kunnen niet functioneren beneden de 10 graden.

Muggen zijn naar verluidt de dodelijkste wezens voor mensen op onze planeet: meer dan 1 miljoen sterfgevallen per jaar worden toegeschreven aan de ziekten die zij bij zich dragen. Door de klimaatverandering worden de winters op veel plaatsen warmer, waardoor er minder strenge vorst voorkomt die de muggenpopulaties terugdringt.

Er zijn verschillende mogelijkheden om muggen op afstand te houden, waaronder apparaten, die je rechtstreeks in het stopcontact steekt en waarvan wordt gezegd dat de chemicaliën die ze uitstoten veilig zijn voor gebruik, zelfs veilig genoeg in de buurt van kinderen, zwangere vrouwen en huisdieren, maar naar verluidt werken ze alleen in de buurt van het apparaat. Persoonlijk heb ik ze altijd gemeden vanwege het brandgevaar, en ik hou niet van het idee om er een aangesloten te laten staan terwijl het huis leeg is.

Er zijn ook plug-in apparaten op de markt die hoge ultrasone geluiden gebruiken, en zelfs apps voor telefoons. Sommige apparaten zouden libellengeluiden maken om muggen weg te jagen - aangezien libellen roofdieren zijn van muggen, is het geluid van een naderende libelle theoretisch een muggenafweermiddel. In andere gevallen wordt het geluid verondersteld de paringsroep van een mannelijke mug na te bootsen, maar er is geen bewijs dat vrouwelijke muggen met bevruchte eitjes een gebied waar parende mannetjes zijn zullen verlaten. Maar ze zijn veilig, of ze werken of niet is aan u om te beoordelen.

Van citronellakaarsen wordt ook gezegd dat ze werken, maar schijnbaar alleen in de onmiddellijke omgeving van de kaars, en in feite is de geur, in tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, niet giftig of irriterend voor muggen. De geur maskeert menselijke geuren, zodat muggen de aanwezigheid van u, de potentiële gastheer, niet waarnemen.

Polsbandjes? Of ze nu sonische geluiden of chemische afweermiddelen uitzenden, misschien beschermen ze in het beste geval alleen je pols, terwijl de rest van je lichaam blootgesteld blijft.

Muggen en vele andere soorten insecten hebben blijkbaar een hekel aan de geur van essentiële oliën. Ze zouden wegblijven als je een oliediffuser op een goede plek op je terras of veranda zet, dus dit is nog een optie om te proberen. Net als babyolie die op je huid wordt gewreven - maar geen van beide opties is gegarandeerd.

Het afschrikmiddel dat het meest effectief lijkt te zijn, is alles met DEET erin. Veel insectenwerende middelen bevatten DEET, een chemische stof waarvan mensen vrezen dat het schadelijk is voor de gezondheid of kanker kan veroorzaken, mogelijk omdat het een synthetische chemische stof is, maar onderzoek toont aan dat deze vrees ongegrond is en dat DEET veilig is als het op de juiste manier wordt gebruikt. Het verstoort het reukvermogen van de muggen, die hun reukzin gebruiken om de kooldioxide in onze adem en de bacteriën op onze huid te detecteren. DEET kan dit proces onderbreken door een geur te produceren die de insecten verjaagt, en je huid ook voor hen slecht laat smaken.

Volgens een fabrikant gaan 7% DEET sprays tot twee uur mee, terwijl 98% DEET sprays je tien uur beschermen. DEET wordt beschouwd als een veilig insectenwerend middel, volgens het Center for Disease Control and Prevention (CDC) en het Environmental Protection Agency (EPA). DEET stapelt zich niet op in je systeem; er zijn echter nog bedenkingen, omdat het giftig is als het wordt ingeslikt en niet wordt aanbevolen voor baby's jonger dan 2 maanden, en ook niet voor peuters, omdat zij geneigd zijn hun handen in hun mond te steken en het per ongeluk zouden kunnen inslikken.

Echte lijders zullen zeggen dat niets erger is dan in bed te kruipen en die veelzeggende hoge 'zoem' door de kamer te horen suizen, dus ik denk dat voor hen alles het proberen waard is!