Na meer dan 20 jaar klagen heeft het Instituut voor Natuur- en Bosbehoud (ICNF) de oprichting van het Natuurreservaat van Lagoa dos Salgados aangekondigd, maar Almargem waarschuwt dat er nog veel meer werk te doen is.

De milieuvereniging voegde eraan toe dat Lagoa dos Salgados een beschermingsstatus zal krijgen, wat een overwinning is voor "diegenen die al meer dan 20 jaar voor dit eindresultaat strijden" en ook voor het natuurbehoud in de Algarve.

Volgens een nota van Almargem zal het natuurreservaat van de Lagoa dos Salgados "het tweede wetland in de regio zijn dat deel uitmaakt van het Nationaal Netwerk van Beschermde Gebieden - na het natuurreservaat van Sapal de Castro Marim en Vila Real de Santo António, dat in 1975 het eerste Reservaat in Portugal was - dat ook het Natuurpark van Zuidwest-Alentejo en Costa Vicentina, het Natuurpark van de Ria Formosa en de Beschermde Landschapsgebieden van Rocha da Pena en Fonte Benémola omvat. Deze gebieden beslaan ongeveer 8,6 procent (43.000 ha) van het grondgebied van de Algarve".

Om hiertoe bij te dragen, promootte Almargem in 2019 een studie over drie wetlands in de regio - die naast Lagoa dos Salgados ook twee andere wetlands omvatte - Foz do Almargem en Trafal (Loulé) en Alagoas Brancas (Lagoa).

"Uit deze studie blijkt het belang van Lagoa dos Salgados en de noodzaak om de doeltreffende bescherming ervan te bevorderen, alsook de herziening van de vigerende gemeentelijke ontwikkelingsplannen om de natuurlijke waarden ervan te waarborgen en te beschermen", aldus de onderzoekers.

Almargem is blij met de lokale autoriteiten van Silves en Loulé, omdat zij erop gebrand waren de richtsnoeren van de door de vereniging uitgevoerde studie te volgen, in tegenstelling tot de gemeente Lagoa die de suggesties met betrekking tot Alagoas Brancas niet heeft opgevolgd.

"Op een goed moment hebben de gemeenten Silves en Loulé de in de studie voorgestelde maatregelen aanvaard - in tegenstelling tot de naburige gemeente Lagoa. Deze erkenning betekent een belangrijke beslissing".

De Lagoa dos Salgados integreert een enorm gebied, bekend als Praia Grande, dat een ander wetland omvat - de Sapal / Foz da Ribeira de Alcantarilha, dat van groot wetenschappelijk belang is op geologisch en biologisch niveau, niet alleen omdat het een groot aantal en een grote verscheidenheid aan vogelsoorten herbergt, maar ook om zijn rijkdom aan flora, die het resultaat is van een groot aantal habitats die, naast de integratie van deze twee wetlands, duinsystemen, weiden, boomgaarden op droogland omvatten, en een van de enige vrije stukken van de centrale kust van de Algarve is.

Bescherming

De vereniging hoopt dat deze classificatie zal worden gevolgd door specifieke maatregelen ter bevordering van de bescherming van de twee wetlands in het gebied, "namelijk door het behoud en herstel van de soorten die er leven, evenals de habitats, verbetering van het cultureel erfgoed omgeving", onder andere.

Tegelijkertijd herinnert Almargem eraan dat, ondanks het huidige Gemeentelijk Ontwikkelingsplan dat de bouwwerkzaamheden in dat gebied beperkt, de dreiging van een nieuwe constructie boven dit gebied blijft hangen, aangezien er drie 4- en 5-sterrenhotels en ongeveer 350 wooneenheden geïntegreerd in toeristische dorpen (met een totaal van 4.000 bedden, alsmede een 18-holes golfbaan) gepland zijn voor het Praia Grande-gebied.

"Zes ngo's hadden dit project al in 2012 voor de rechter gedaagd, waarbij ze het plan Praia Grande de Silves aanvochten, evenals de eerste milieueffectverklaring, die sindsdien nog steeds in behandeling is bij de administratieve en fiscale rechtbank".

In dezelfde nota stelt Almargem voor om dit project "zo groen als het label mag lijken" te vervangen door een echt duurzaam project dat het natuurlijk erfgoed respecteert.