Portugese steden, van het noorden tot het zuiden van het land, hebben aangekondigd dat er geen oudejaarsavondvieringen zullen zijn als gevolg van de ontwikkeling van de Covid-19 pandemie in het land en de daaruit voortvloeiende beperkende maatregelen die zijn ingesteld.

De burgemeester van Lissabon, Carlos Moedas, was een van de eersten om de afgelasting van de festiviteiten aan te kondigen. De festiviteiten in Lissabon voor oudejaarsavond zijn geschrapt omdat men zich zorgen maakt over evenementen die tot "grote samenscholingen van mensen" leiden.

Ook de burgemeester van Porto, Rui Moreira, heeft bekendgemaakt dat de eindejaarsfeesten in de stad niet zullen doorgaan vanwege de pandemische situatie. Dit is het tweede jaar op rij dat de festiviteiten worden afgelast: "Het was onze bedoeling om op dit tijdstip vuurwerk op het strand te houden, maar de omstandigheden zijn wat ze zijn, we moeten ons aanpassen", verklaarde de burgemeester.

Ook in het noorden zijn al vuurwerk en concerten afgelast in de gemeenten Espinho, Matosinhos, Gondomar, Vila Nova de Gaia, Braga en Guimarães. De gemeente Espinho heeft ook de traditionele São Silvestre-race uitgesteld, die oorspronkelijk gepland was voor 8 januari maar nu is verplaatst naar 15 januari.

Evenzo hebben de 16 gemeenten van de Algarve gezamenlijk besloten het houden van oudejaarsfeesten af te gelasten omdat volgens de intercommunale van de Algarve (AMAL) niet kon worden voldaan aan de voorwaarden om te voldoen aan de nieuwe maatregelen van Covid-19.

In een verklaring zei de AMAL dat het besluit "was overeengekomen tijdens een vergadering van de intergemeentelijke raad", gezien de "context van de pandemie die zich momenteel voordoet en de recente epidemiologische ontwikkeling".

"Zelfs als deze initiatieven in de open lucht zouden worden uitgevoerd, zouden ze moeten voldoen aan een reeks richtlijnen van de DGS, waarvan de burgemeesters beweren dat er geen voorwaarden aan zijn verbonden, aangezien ze een grote concentratie van mensen impliceren", luidt de nota.

Sommige burgemeesters besloten de traditie van vuurwerk in stand te houden, "terwijl anderen besloten niet verder te gaan, omdat ook dit mensen kan samenbrengen", wat de reden is waarom verschillende initiatieven uit het kerstprogramma in de Algarve ook zijn geannuleerd.

"Zich bewust van het feit dat dit besluit beperkingen met zich mee kan brengen voor bedrijven en handelaren in de regio, verdedigen de burgemeesters dat, op dit moment, de nadruk moet liggen op de bescherming van de gezondheid en het welzijn van de bevolking van de Algarve", concludeert AMAL.