We hebben er allemaal een - of meer - en we praten er niet elke dag over. Ze hebben een doel en hebben verschillende namen - troon, plee, nummer honderd, kerker, privaat - en waarschijnlijk nog een paar andere die een beetje te onkies zijn om hier op te noemen.

Ik ben niet van plan om u hier een gedetailleerde geschiedenis te geven, maar u kunt dit misschien beschouwen als een 'beknopte' versie!

In de oudheid hurkten de mensen gewoon en deden hun behoefte in de bosjes, en de eerste vermeldingen van eenvoudige toiletten als zodanig komen uit Mesopotamië, in het late vierde millennium vóór Christus. Deze niet-doorspoelende zaken waren kuilen van ongeveer 4,5 meter diep, bekleed met een stapel holle keramische cilinders met een diameter van ongeveer 1 meter. De gebruikers zaten of hurkten boven het toilet, en de uitwerpselen bleven in de cilinders, terwijl de vloeistof door de perforaties in de ringen naar buiten sijpelde. (Kunt u zich de stank voorstellen?)

Ongeveer 1.000 jaar later verbeterden de Minoërs op het eiland Kreta in de Middellandse Zee het toilet door de mogelijkheid toe te voegen om door te spoelen - maar alleen voor de elite. Het eerst bekende voorbeeld bevond zich in het paleis van Knossos, en water werd gebruikt om het afval van het toilet in de riolering van het paleis te spoelen, en blijkbaar dateren primitieve latrines die gebruik maakten van een constante stroom water om afval af te voeren al van minstens 5000 jaar geleden.

De Romeinse openbare latrines leken veel op de Griekse: kamers met stenen of houten banken die boven de riolering waren geplaatst. Er zijn geen sporen van barrières tussen de toiletzittingen, maar de mensen hadden waarschijnlijk een zekere mate van privacy dankzij hun lange kleding en de beperkte ramen. Het kan heel goed een sociale gebeurtenis zijn geweest!

De Romeinen zagen overal demonen, en in sommige Romeinse literatuur is sprake van demonen die zich in toiletten ophielden. De demonen konden je betoveren, zo werd gezegd, en als je die betovering had, ging je dood of werd je ziek. Niet verwonderlijk eigenlijk, want het waren niet de gezondste plaatsen, met uitwerpselen gevuld water dat omhoog stroomde bij overstromingen. Explosieve gassen kunnen ook een probleem zijn geweest, en het was mogelijk dat je naar binnen liep en een vlam zag uitbarsten uit een van die gaten door de methaangassen die zich ophoopten in het riool onder het toilet. (Ja, ik zie het beeld ook!)

Moderne toiletten met doorspoeling werden al in 1596 beschreven door Sir John Harington, een Engelse hoveling en petekind van koningin Elizabeth I. Zijn apparaat bestond uit een ovale pot van 2 voet diep, waterdicht gemaakt met pek, hars en was en gevoed door water uit een regenput boven. Voor het doorspoelen van Haringtons pot was 7,5 gallon water nodig - een ware stortvloed in het tijdperk voor sanitair binnenshuis. Harington merkte op dat wanneer water schaars was, tot 20 mensen gebruik konden maken van zijn commode tussen het doorspoelen door!

In 1775 kreeg de Schotse uitvinder Alexander Cumming het eerste octrooi voor een doorspoeltoilet. Zijn grootste innovatie was de S-vormige pijp onder de toiletpot die water gebruikte om een afdichting te creëren die verhinderde dat rioolgas via het toilet naar binnen kon stromen.

De naam Thomas Crapper komt altijd bij me op in verband met toiletten - hij was een 19e eeuwse Londense loodgieter die een van de eerste succesvolle lijnen van spoeltoiletten vervaardigde. Crapper was niet de uitvinder van het toilet, maar hij ontwikkelde wel de kogelkraan, een verbeterd mechanisme voor het vullen van de tank dat ook vandaag nog in toiletten wordt gebruikt.

De Japanners lopen nu voorop met hun slimme toilet, gebouwd met slimme technologie, en deze beginnen nu ook door gehandicapten te worden gebruikt. Eenvoudig gezegd betekent dit dat slimme toiletten met hun gebruiker kunnen communiceren via toegang met afstandsbediening. Met één druk op de knop kun je doorspoelen, sproeien en drogen! Dit high-tech toilet is 's werelds meest geavanceerde toiletsysteem. Met een afstandsbediening kunnen ze sproeien, aan de lucht drogen, stoppen, ontgeuren en zelf reinigen, ze hebben een ingebouwd nachtlampje en zijn energiebesparend.

High tech toilets

Klinkt fantastisch - totdat iemand er met de afstandsbediening vandoor gaat, of hem in het toilet laat vallen!