De anti-vaccinatiebeweging is niets nieuws. In 1998 suggereerde Andrew Wakefield, een voormalig arts, een mogelijk verband tussen de MMR-vaccinatie en autisme bij kinderen. The Lancet, een zeer gerespecteerd Brits wetenschappelijk tijdschrift, publiceerde aanvankelijk zijn onderzoek. The Lancet trok zijn artikel in 2004 echter in nadat een onderzoek grote tekortkomingen in zijn studie aan het licht had gebracht. De General Medical Council van het Verenigd Koninkrijk trok de medische licentie van de heer Wakefield in en verklaarde dat hij misbruik maakte van een vertrouwenspositie en onethisch handelde om een oneerlijke en hardvochtige controverse uit te lokken.

Er kunnen niet veel artsen zijn die zo grondig in diskrediet zijn gebracht als Andrew Wakefield, maar hij is daarna glimlachend gezien op het inauguratiebal van een president van de VS (raad eens wie) en geniet van een zeer goed inkomen door zijn gebrekkige theorieën in de VS te blijven promoten.

Desondanks heeft het schandaal geleid tot een daling van het aantal MMR-vaccinaties, die tot op de dag van vandaag voortduurt. Er is nog steeds geen wetenschappelijke studie die een verband aantoont tussen MMR en autisme. Een breed opgezet onderzoek naar het onderwerp in 2020 omvatte meer dan 23 miljoen kinderen uit 138 studies. Het team kwam tot de conclusie dat MMR-vaccinaties infecties bij kinderen voorkwamen en het risico op autisme of encefalitis niet verhoogden.

Wie maakt de meeste winst?

Anti-vaxxers vormen nog steeds een minderheid van mensen. Er zijn echter veel actieve gemeenschappen op het internet en sociale media platforms. Volgens een recent rapport in The Lancet Digital Health volgen ongeveer 31 miljoen mensen anti-vaccin groepen op Facebook. In het rapport wordt ook geschat dat sociale mediakanalen jaarlijks ongeveer 1 miljard dollar aan reclame verdienen.

Ondertussen beschuldigt men big pharma ervan te veel winst te maken met medicijnen en vaccins, maar Facebook staat op nummer tien van de meest winstgevende bedrijven ter wereld, het eerste farmaceutische bedrijf staat op nummer 24. Een van de 'grote farma' bedrijven die veel mensen schijnen te haten is Pfizer, zij komen binnen op nummer 46. Facebook maakt dus veel meer winst met de anti-vaxxers dan de farmaceutische bedrijven. Trek uw eigen conclusies.

Facebook en andere social media-platforms krijgen regelmatig kritiek te verduren vanwege de omvang van de verkeerde informatie die binnen deze gemeenschappen wordt verspreid.

Misvattingen over vaccins

De Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) belicht zes veel voorkomende misvattingen over vaccins:

  • Ziekten namen al af voor de uitvinding van vaccins door verbeteringen in hygiëne en sanitaire voorzieningen.
  • De meeste mensen die ziektes krijgen, zijn al gevaccineerd.
  • Sommige partijen vaccins zijn veiliger dan andere.
  • Vaccins veroorzaken veel schadelijke bijwerkingen en ziekten.
  • De ziekten die door vaccins worden voorkomen, komen niet meer voor, zodat er geen behoefte meer is aan vaccins.
  • Het geven van meerdere vaccins tegelijk aan kinderen verhoogt het risico op schadelijke bijwerkingen.

Dit is allemaal volledig weerlegd. Ik kon geen enkele gerenommeerde gezondheidsorganisatie, arts of medische publicatie vinden die ook maar iets van dit alles onderschrijft. In het Verenigd Koninkrijk noemden we dit 'oudewijvenpraatjes'.

Welke risico's houden anti-vaxxers in?

Anti-vaxbewegingen kunnen de beslissing van mensen om zichzelf of hun kinderen te laten vaccineren beïnvloeden. Dit brengt niet alleen risico's voor hun eigen gezondheid met zich mee, maar ook voor de gezondheid van anderen.

Anti-vaxxers zijn mensen die geloven dat vaccins onveilig zijn en inbreuk maken op hun mensenrechten. Nogmaals, ik sta volledig achter degenen die de vaccinatie voor zichzelf niet willen accepteren. Ik ben het niet met hen eens, maar het is hun goed recht. Ze hebben niet het recht om te proberen anderen te beïnvloeden.

Realiteitscontrole

Vaccins zijn een van de veiligste en doeltreffendste gezondheidsinterventies om besmettelijke ziekten te bestrijden. Ze zijn van fundamenteel belang geweest bij de uitroeiing en beheersing van vele vroeger verwoestende ziekten.

Volgens gegevens van Bloomberg is de grootste vaccinatiecampagne uit de geschiedenis aan de gang. In 184 landen zijn meer dan 8,22 miljard doses toegediend. Het laatste tempo was ongeveer 37 miljoen doses per dag. Portugal is erin geslaagd bijna 90% van de bevolking te vaccineren, waarmee Portugal het op twee na meest gevaccineerde land ter wereld is. In een rapport van een intensive care-afdeling in het Verenigd Koninkrijk waar met covid besmette patiënten worden behandeld, staat dat negen van de tien patiënten niet gevaccineerd waren. Zonder de vaccins zouden we waarschijnlijk te maken krijgen met sterfgevallen op de schaal van de Spaanse griep van 1918. De schattingen van het aantal sterfgevallen liepen uiteen van 17 tot 50 miljoen, en mogelijk zelfs 100 miljoen, waarmee het een van de dodelijkste pandemieën in de geschiedenis van de mensheid was.

Volgens vele berichten hebben ongevaccineerde patiënten die aan covid sterven, hun laatste woorden "laat u vaccineren" uitgesproken.

Ik geloof liever hen dan Facebook.