Terwijl in het VK een zelftest volstaat om te reizen, moet de antigeentest in Portugal door een gezondheidswerker worden uitgevoerd, wat tot grote misverstanden leidt.

Kortom, om met het vliegtuig Portugal binnen te komen (als je geen geldig herstelcertificaat hebt) moet je een negatieve test doen, zelfs als je volledig gevaccineerd bent. Deze test moet 72 uur voor het instappen worden gedaan als het een RT-PCR-test is, of 48 uur voor het instappen als het een snelle antigeentest is - maar in beide gevallen moeten deze tests worden uitgevoerd in een gecertificeerd laboratorium, wat betekent dat een zelftest met uitstrijkje voor reizen naar Portugal niet voldoende is.

Deze regels waren echter niet duidelijk gemaakt voor sommige passagiers uit het VK en ook niet voor sommige luchtvaartmaatschappijen die passagiers lieten instappen zonder de verplichte test die zij nodig zouden hebben om op Portugees grondgebied te landen. Bij aankomst worden deze passagiers door de luchthavenautoriteiten tegengehouden en aan een nieuwe test onderworpen.

The Portugal News sprak met een passagier die zich op 8 december in het midden van deze puinhoop bevond, toen zij met het vliegtuig vanuit het Verenigd Koninkrijk in Portugal aankwam. Voordat zij op het vliegtuig stapte, controleerde zij alle regels en vereisten die zij nodig had en voerde zij een antigeenzelftest uit. Alles zag er perfect uit en de reis leek goed te zijn verlopen, aangezien de luchtvaartmaatschappij de test ook aanvaardde.

Toen ze op de luchthaven van Faro aankwam, vond er echter een reeks ongelukkige gebeurtenissen plaats. "Mijn paspoort werd me afgenomen, ik moest voor een andere test betalen, op de uitslag wachten en ik moest een formulier ondertekenen waarop ik een boete van 800 euro kon krijgen om mijn paspoort terug te krijgen. Ik landde om 22.30 uur en mocht pas drie uur later vertrekken", en ze voegde eraan toe dat ze zich door zo'n situatie kwetsbaar en geschonden voelde.

Verschillende regels voor EU en VK

Om op te helderen wat er aan de hand is, spraken we met João Fernandes, hoofd van de Algarve Tourism Board, die uitlegde wat de oorzaak is van dit misverstand. Terwijl in Portugal en andere EU-landen een antigeentest door een gezondheidswerker moet worden uitgevoerd om geldig te zijn, kan in het Verenigd Koninkrijk een eenvoudige test met een uitstrijkje worden gedaan.

"In het Verenigd Koninkrijk is men het erover eens dat de tests worden uitgevoerd op basis van een zelftest, zonder een gezondheidswerker, ze kunnen worden toegelaten voor verschillende doeleinden, namelijk om te reizen, maar in feite is er een verschil in interpretatie tussen het Verenigd Koninkrijk en de verschillende landen van de EU", zei hij.

Hij voegde eraan toe: "De EU erkent geen zelftests voor reizen tussen landen, wat betekent dat het niet uitmaakt of het een PCR-test of een antigeentest is, want er zijn ook PCR zelftests, en er zijn zelftests die antigeen zijn, maar het punt is: het moet worden gedaan door een gezondheidswerker, anders is het niet geldig wanneer zij in Portugal aankomen".

Bovendien is dit niet alleen een probleem voor Portugal: "Sinds het begin van de pandemie heeft Portugal de regels van de Europese Unie gevolgd, namelijk die van het Gezondheidsbeveiligingscomité van de EU", zodat er meer Europese landen zijn die dezelfde regels volgen als Portugal.

Al met al, als passagiers niet aan deze eisen voldoen: "De luchthaven van Faro is uitgerust met een gecertificeerd laboratorium, zodat degenen die dit document niet hebben de test kunnen doen in de faciliteiten van de luchthaven, in een geaccrediteerd laboratorium, maar het is nog steeds een ongemakkelijke situatie voor de passagier", eraan toevoegend dat zowel de passagier als de luchtvaartmaatschappij uiteindelijk een boete opgelegd kunnen krijgen.

Algarve herstelt van de pandemie

Ondanks deze onfortuinlijke situatie is er ook goed nieuws voor Portugal, aangezien de Algarve in de laatste maanden van de herfst vooruitgaat. Volgens João Fernandes waren oktober en november maanden waarin Portugal veel herstelde, met cijfers die bijna vergelijkbaar zijn met dezelfde maanden vóór de pandemie.

"In oktober en november zaten we al heel dicht bij de aantallen van een normaal jaar. Portugal heeft uitstekend gepresteerd bij het vaccinatieproces en wordt beschouwd als een van de meest succesvolle landen ter wereld. Daarom plukken we sinds augustus de vruchten van zo'n goed imago, een imago van veiligheid dat Portugal tot een nog aantrekkelijkere bestemming maakt", benadrukte João Fernandes.