In Portugal zijn er twee tolsystemen: het traditionele systeem met slagbomen, waar je moet stoppen om het ticket te halen en aan het eind van de rit moet betalen, en dan zijn er enkele snelwegen zonder deze slagbomen, waar je gewoon de tolweg oprijdt en aan het eind van de route niet hoeft te betalen. Dit is waar de verwarring begint: veel mensen filmen om tol te betalen omdat ze gewoon niet weten hoe ze dat moeten doen.

Dit is precies wat Matthew Foster overkwam toen hij in december 2020 langs een snelweg in de regio Coimbra reed. Hij besefte niet dat het "een tolpoort" was, aangezien er geen slagboom of betaalhokjes waren. "We dachten er niet bij na en vervolgden onze weg".

Van € 4 naar € 200

Dat was het begin van een ongelukkige reeks gebeurtenissen. Een eenvoudige tol ter waarde van ongeveer €4 is nu veranderd in een boete van ongeveer €200. "Momenteel bedraagt deze 'schuld' ongeveer €200, wat begon met een tolbedrag van ongeveer €4,70", vertelde hij aan The Portugal News.

Volgens Matthew verhuisde hij de maand erop naar een andere stad in Portugal, wat een van de redenen was waarom hij de oorspronkelijke boete niet kreeg. Hoewel hij "het financiële kantoor en de auto registratie afdeling op de hoogte bracht van ons nieuwe adres kort nadat we hierheen verhuisd waren", zijn de brieven nooit aangekomen.

Pas in november 2021 ontving hij een 'boete' op zijn Portal das Finanças, van meer dan 80 euro, zonder zelfs maar te weten waar die vandaan kwam. "Na te hebben onderzocht waar die voor was, bleek die van Via-Verde/Brisa te zijn - het particuliere bedrijf dat eigenaar is van de tolweg waar ik in Coimbra op reed".

Matthew vertelde The Portugal News dat hij verschillende betrokken instanties had gebeld, gemaild en een klacht had ingediend, maar dat dit niet kon voorkomen dat de boete groter werd: "Ik kreeg een e-mail van pagamento de portagens - de instantie die Brisa me vroeg te mailen - waarin in wezen stond dat ik de boete moest betalen omdat de wettelijke termijn was verstreken, ook al kwam ik er pas een maand eerder achter!"

Dit is inderdaad geen ongewone situatie. Het kan iedereen overkomen die op een van de volgende wegen rijdt: A17, A25, A29, A4, A41, A42, A28, A22, A23 en A24.

Op deze tolwegen staan langs de wegen sensoren opgesteld die de weggebruiker automatisch laten betalen zonder dat hij zelfs maar een kaartje hoeft te kopen.

Waar kan ik de tol betalen?

Eerst moet u ongeveer twee dagen wachten nadat u de snelweg hebt gebruikt en pas daarna zal het systeem u toelaten de heffing te betalen.

Daarna, als u de auto in Portugal hebt laten registreren, kunt u de tol persoonlijk betalen in een Payshop of op het postkantoor, maar na die 48 uur hebt u nog maar vijf dagen om te betalen. U kunt ook de CTT-app of de website van CTT gebruiken. Anders sturen ze je een brief met het te betalen bedrag (met een kleine verhoging) dat je moet betalen om te voorkomen dat het bedrag nog hoger wordt. Als u een buitenlands geregistreerd voertuig hebt, kunt u een tolkaart betalen bij een postkantoor of de website van CTT, of betalen via Via Verde bezoekers of een andere dienst.

Als u een situatie als hierboven wilt vermijden, kijk dan op de website van de CTT, noteer het kenteken van uw auto en controleer of u nog tol moet betalen op https://www.ctt.pt/particulares/pagamentos/pagar-servicos-portagens/portagens/