Portugal heeft zijn zesde plaats behouden in de top 10 van de meest populaire bestemmingen onder Britse toeristen voor het jaar 2022, volgens een recente enquête van de British Association of Travel Agencies (ABTA).

Volgens de vereniging werd Portugal genomineerd door 8,7 procent van de respondenten, een goed resultaat maar nog ver verwijderd van de 29,3 procent van Spanje die deze ranglijst aanvoert, een bestemming die gewoonlijk 18 miljoen Britse toeristen per jaar ontvangt.

De uitwisseling in de Top 3 tussen de VS en Frankrijk is merkwaardig, met de VS die van de 3e naar de 2e plaats opschuift (18,1 procent) en Frankrijk (17,8 procent) die in de tegenovergestelde richting opschuift.

Bij de transatlantische bestemmingen komen Australië (5,1 procent) en Canada (4,5 procent) ook voor, zij het op een "bescheidener" plaats, respectievelijk de 8e en 9e plaats.

Onder de klassieke Europese bestemmingen, naast Spanje, Frankrijk en Portugal, verschijnt Italië, op de 4e plaats, met een indicatie van 16,4 procent van de Britten, evenals Griekenland, op de 5e plaats, met 10,1 procent.

Achter Portugal, naast Australië en Canada, verschijnt Duitsland (8,2 procent) en Turkije (4 procent), waarbij Canada en Turkije, respectievelijk, twee posities stijgen.

Volgens de ABTA "zal de versoepeling van de testvereisten in het VK reizen betaalbaarder maken", aangezien volledig gevaccineerde reizigers bij terugkeer naar het VK geen tests vóór vertrek hoeven te ondergaan, waarbij de test op de tweede dag wordt overgeschakeld van PCR op antigeen.

Met gegevens waaruit blijkt dat er 30 procent meer kans is dat mensen een beroep doen op een reisprofessional in vergelijking met de pre-pandemische realiteit, voornamelijk voor advies over reisvereisten met betrekking tot het coronavirus (47 procent) en veiligheid met betrekking tot het vakantiepakket (46 procent), verwacht ABTA dat meer klanten zich tot reisprofessionals zullen wenden om reizen te boeken voor dit jaar.

Graeme Buck, directeur communicatie van de ABTA, zei in een verklaring dat "januari gewoonlijk het moment is waarop mensen hun vakantie voor het komende jaar beginnen te plannen", en merkte op dat hij "iedereen die overweegt een vakantie te boeken, aanmoedigt om met een ABTA-lid te spreken".

Grote uitgave

Ondertussen zijn de Britten van plan om dit jaar meer geld uit te geven aan vakanties dan ooit tevoren, waarbij een derde van plan is om £1,000 meer dan normaal uit te geven aan hun 2022 vakantie.

Uit nieuw onderzoek van luchtvaartmaatschappij easyJet blijkt dat Britse reizigers meer vakanties plannen dan gewoonlijk in 2022 en er dit jaar meer aan zullen uitgeven dan ooit tevoren, in een poging om de gemiste reiservaringen van de afgelopen twee jaar als gevolg van reisbeperkingen goed te maken.

Volgens EasyJet: "Meer dan de helft van de Britten (55%) zegt van plan te zijn dit jaar meer dan twee vakanties te nemen, 50% zegt in 2022 meer op vakantie te gaan dan normaal en een derde is van plan meer dan £1.000 uit te geven voor hun vakantie in 2022 omdat hun reisplannen werden verstoord door reisbeperkingen in Europa.

"Bijna de helft van de ondervraagden (47%) is van plan dit jaar op een 'vakantie van hun leven' te gaan om de afgelopen twee jaar van minder reizen goed te maken, en ongeveer twee derde (65%) geeft in 2022 de voorkeur aan een reis naar het buitenland".

De resultaten van de enquête onder 2000 vakantiegangers volgen op de bevestiging van de regering van het VK dat de tests vóór vertrek voor degenen die naar het VK terugkeren, worden afgeschaft en dat bij aankomst weer één laterale test moet worden uitgevoerd.

In de uren na de aankondiging van de regering zag de luchtvaartmaatschappij een toename van het aantal boekingen in het VK met gemiddeld bijna 200 procent in vergelijking met dezelfde tijd vorige week. Vluchten naar de Spaanse bestemmingen Tenerife, Alicante, Malaga en Lanzarote bleken het meest in trek, met boekingen naar Lanzarote die met 427 procent stegen, week op week.

Sophie Dekkers, Chief Commercial Officer bij easyJet, zei: "We weten dat er een grote vraag is bij velen die wanhopig weg willen dit jaar, wat we blijven zien elke keer als de beperkingen worden opgeheven. Dit onderzoek onderstreept nog eens dat mensen de verloren tijd zo snel mogelijk willen inhalen en daarom zijn we blij met het besluit van de regering om de onnodige en dure testen voor vertrek voor reizigers af te schaffen, zodat er nu nog maar één zijstroomtest nodig is bij aankomst. Dit maakt reizen veel eenvoudiger en makkelijker en betekent dat onze klanten met vertrouwen kunnen boeken en wij hopen dat reizen zonder beperkingen snel weer mogelijk zal zijn.

"Met lage tarieven, zo veel fantastische bestemmingen en toonaangevende flexibiliteit, is het nu een geweldige tijd om te boeken bij easyJet. We zijn enthousiast over onze plannen voor komende zomer, die ons moeten zien terugkeren naar de capaciteitsniveaus van 2019 en verder."