Sara Spalding komt uit Londen maar woont al 18 jaar in de Algarve. Ze is niet alleen arts voor leifestyle geneeskunde, maar ook traditioneel verpleegkundige en werkt al vele jaren met patiënten met eetstoornissen.

In die tijd is ze zich nog meer bewust geworden van de rol die voeding in ons lichaam speelt. Daarom heeft ze het meer bestudeerd totdat ze een lifestyle medicine practitioner werd.

Als je niet bekend bent met deze term, lifestyle geneeskunde is "een internationaal erkende nieuwe tak van de geneeskunde die naast de conventionele geneeskunde loopt en gebaseerd is op honderden jaren van onderzoek", zei ze. Bovendien is lifestyle geneeskunde gebaseerd op de volgende zes pijlers:

Voeding

Dit is de belangrijkste pijler: "Het is gewoon ongelooflijk wat voor invloed voeding op ons lichaam heeft. Het wordt echter onderschat, en in de medische wereld krijgen artsen tegenwoordig maar een paar uur opleiding in voeding als ze student zijn", zei ze, eraan toevoegend dat elk jaar "wereldwijd 18 miljoen mensen sterven aan hartziekten, die worden veroorzaakt door een slechte levensstijl".

Nu vraag je je misschien af, welk dieet moet je volgen om op schema te blijven? Nou, volgens Sara is het beste dieet waarvan bewezen is dat het veel van de chronische ziekten omkeert, het volwaardige, plantaardige dieet. En het volgen van een plantaardig dieet betekent niet dat we veganist moeten worden, zoals Sara uitlegt, als we 80% plantaardig eten dan zou dat een enorm verschil maken in ons lichaam.

Bewegen

"Lichaamsbeweging is essentieel om een gezond gewicht te behouden, maar ook voor de conditie van het lichaam. Zo wordt bijvoorbeeld de insulinegevoeligheid beïnvloed door lichaamsbeweging", zegt ze.

Natuurlijk is iedereen een individu en het soort lichaamsbeweging dat het beste bij ons past kan verschillen, afhankelijk van "lichamelijke conditie, gewicht, beschikbare uren om aan lichaamsbeweging te besteden en bekwaamheid. Daarom hebben we personal trainers om een programma voor die persoon op te stellen en te beoordelen", zei ze.

Sara, die ook personal trainer is, vertelde me dat lichaamsbeweging voor senioren - in de leefstijlgeneeskunde - wordt gebruikt om spiermassa te behouden, omdat mensen, zodra ze die verliezen, meer blootstaan aan de gevaren van bijvoorbeeld het breken van een bot, wat in sommige gevallen kan leiden tot de dood of een enorm verlies van levenskwaliteit.

Slaap

Wat slaap betreft, is het niet nodig uit te leggen dat elke nacht een goede nachtrust vele voordelen heeft - iedereen weet dat. Maar als het op slapen aankomt, is er iets bijzonder belangrijks dat soms, vooral door de jongere generaties, meestal over het hoofd gezien wordt.

Voor een gezonde slaap heb je een regelmatig slaappatroon nodig, bij voorkeur tussen de zeven en acht uur per nacht, maar als dat niet lukt, moet je "altijd proberen om ongeveer hetzelfde aantal uren per nacht te slapen. Veel mensen die werken hebben bijvoorbeeld doordeweeks niet genoeg uren slaap en slapen dan in het weekend langer, maar daar houdt het lichaam niet van, het lichaam houdt van consistentie en routine. Probeer dus elke avond ongeveer op dezelfde tijd naar bed te gaan en probeer elke ochtend ongeveer op dezelfde tijd wakker te worden", zei ze.

"Een ander interessant gegeven is dat mensen met diabetes zullen merken dat als ze niet goed slapen hun bloedsuikerspiegel minder goed onder controle is, omdat slaap onze insulinegevoeligheid kan beïnvloeden", voegde Sara eraan toe.

Stress

Stress is door de WHO de "gezondheidsepidemie van de 21e eeuw" genoemd, wat veel van de problemen verklaart die het met zich meebrengt. Een daarvan is hartproblemen, omdat deze kunnen leiden tot beroertes en andere hartziekten.

"Stress heeft, zoals we weten, een slecht effect op de fysiologie en mijn rol als arts voor leefstijlgeneeskunde is om in principe te weten wanneer ik mensen moet doorverwijzen, bijvoorbeeld naar een psycholoog om hen te helpen de schade die stress heeft veroorzaakt onder controle te krijgen en terug te draaien", zei ze.

Sociaal isolement

Soms kan alleen zijn geweldig zijn om ideeën te verduidelijken, maar aan de andere kant kan het schadelijk zijn, vooral voor ouderen, omdat het kan leiden tot enorme depressies. In feite is dit onderwerp nog nooit zo veel besproken als nu.

Dit is een zeer ingewikkeld onderwerp, "zelfs als je Covid-19 buiten beschouwing laat. Ik heb vele jaren als wijkverpleegkundige voor ouderen gezorgd die in een isolement leefden en het is gewoon hartverscheurend". Het is ook bewezen dat sociaal isolement een negatief effect kan hebben op de levensverwachting.

Het opgeven van schadelijke gewoonten

Schadelijke stoffen zoals alcohol en tabak zijn giftig voor ons lichaam, maar zijn verleidelijk voor duizenden mensen die elke dag drinken en roken. De rol van de leefstijlgeneeskunde bestaat erin deze mensen door middel van een programma te helpen een manier te vinden om deze stoffen te verminderen of op te geven. Enkele technieken die momenteel worden gebruikt zijn onder meer medicatie, coaching, meditatie of yoga.

Volgens Sara: "Als mensen alcohol drinken, merken ze dat ze vaker moeten plassen. Dat komt onder meer doordat de nieren worstelen met veel gifstoffen en natuurlijk raakt de lever ook in paniek om te proberen de alcohol kwijt te raken".

Als u meer wilt weten over lifestyle geneeskunde en in contact wilt komen met Sara, neem dan een kijkje op https://healthyheartalgarve.business.site/