Wanneer een positieve test in werkelijkheid niet positief is, kan het leven van mensen worden verstoord, vooral wanneer zij de komende dagen belangrijke afspraken hebben. De meeste bewoners die in een dergelijke situatie verkeren, bekritiseren de gezondheidsdiensten omdat zij niet adequaat reageren. In feite hebben veel mensen die vals-positieve resultaten hebben gehad met snelle Covid-19-antigeentests die negatief bleken te zijn, lang moeten wachten om "vrijgesproken" te worden, hoewel ze niet besmet waren.

Vals-positief

Dit was het geval bij Vanessa, met wie het goed ging, zonder enige symptomen, toen haar grootmoeder - die van plan was op reis te gaan - naar een kliniek ging om zich te laten testen. Zij was geschokt toen de uitslag positief was, aangezien zij geen risicovolle contacten had gehad en zich goed voelde.

De kliniek voerde nog een test uit om er zeker van te zijn dat ze besmet was en het positieve resultaat werd gehandhaafd. Volgens Vanessa was dit de eerste fout die ze maakten, omdat "de verpleegster haar werk niet goed deed - na de eerste positieve test van mijn grootmoeder had ze een PCR-test moeten doen, maar ze deed nog een antigeentest".

Na deze twee positieve tests werd de hele familie (Vanessa, haar grootmoeder en haar grootvader) automatisch in quarantaine geplaatst. Twee dagen later deden ze een PCR-test, die voor alle drie negatief was. Ze bevestigden echter wat ze vermoedden - beide antigeentests hadden valse resultaten.

Ondanks het goede nieuws bleven ze geïsoleerd omdat ze geen antwoord kregen van SNS 24. "Omdat ze ons niet opnieuw belden, belde ik SNS 24 en zij vertelden ons dat onze tests geen valse positieve resultaten waren en dat, hoewel de PCR negatief was, we nog steeds een quarantaine van 14 dagen te wachten stond. Toen, na een tijdje, belde een arts met een andere mening. Toen belde een andere arts die zei dat hij de leiding had en dat het een vals-positief was. Bovendien haalde hij ons uit het systeem".

Deze situatie had echter ongelukkige gevolgen voor Vanessa's leven. Door de tijd die ze thuis vastzat, miste ze een sollicitatiegesprek vanwege de tijd die ze besteedde aan het wachten op de verklaring van de dokter om haar normale leven weer op te pakken. "De grootste belemmeringen vond ik vooral van SNS24, omdat ze niet wisten hoe ze met de situatie om moesten gaan en ze niet genoeg informatie konden geven."

Gemiste vluchten

Maar Vanessa is niet de enige. Vorige week werd een Amerikaans staatsburger die probeerde terug te keren naar de VS tegengehouden toen hij positief testte bij een apotheek in Olhão. Zijn vader woont in de Algarve en sprak met The Portugal News, waarin hij het gebrek aan reactie van de gezondheidsautoriteiten in Portugal betreurde.

"Hij deed een Covid-19-test omdat hij van plan was te gaan vliegen - hij had geen symptomen van Covid-19 en geen contact met besmette mensen. De test werd uitgevoerd en een paar uur later stuurde de apotheek ons een e-mail met een negatief resultaat, maar 10 minuten later ontving hij een andere e-mail met een positief resultaat", waardoor hij dacht dat er iets mis moest zijn.

Vervolgens vertelde hij ons dat hij de apotheek e-mailde en zei dat hij niet begreep wat er aan de hand was, waarop zij antwoordden dat zij een fout hadden gemaakt, maar verzekerden dat de uitslag positief was. The Portugal News nam contact op met het personeel van de apotheek, dat zei dat het resultaat van de test positief was. Aangezien de meeste tests echter negatief terugkwamen, maakte het team door een "spiergeheugen" een kleine fout, die zij minuten later met verontschuldigingen rechtzetten.

Daarna kochten ze echter verschillende zelftests, maar die waren allemaal negatief: "Het was duidelijk een vals-positief. Ik belde de apotheek om te weten wat ik nu moest doen en ik belde SNS nummer 24 en zij zeiden dat we de volgende dag naar het Gezondheidscentrum van Olhão moesten gaan, wat we deden, maar het was helemaal vol en we moesten de dag erna teruggaan. Dus kwamen we zondag terug (ondertussen had hij de vlucht gemist) en werden we gezien door een dokter die niet wist waarom we daar waren, ook al was mijn zoon door SNS 24 gestuurd."

Al met al deed hij een PCR-test en de uitslag was (zoals ze verwachtten) negatief. Meer dan zeven dagen later heeft deze jongeman echter nog steeds zijn "declaração de alta" niet, dat is het document waarin staat dat hij geen Covid-19 heeft en niet geïsoleerd hoeft te worden. Op dat moment konden zij niet spreken met de artsen die de verklaring moeten afgeven die hij nodig heeft. "Het systeem is een nachtmerrie", zeiden zij.

SNS 24 breekt records

Op 12 januari heeft de minister van Volksgezondheid, Marta Temido, toegegeven dat de lijn SNS24 problemen heeft om een bevredigend antwoord te geven. Sinds het begin van het jaar heeft SNS24 echter al meer dan 850.000 telefoontjes ontvangen, wat volgens haar "aantoont dat het veel mensen helpt".

The Portugal News heeft geprobeerd contact op te nemen met het Directoraat-generaal Gezondheid, maar bij het ter perse gaan hadden we nog geen antwoord.