Dat is wat mij overkwam, op een middag zat ik te eten met vrienden en twee dagen later was ik in Braga, in een stad die iedereen verraste.

Gemakkelijke toegang

De reis begon in Coimbra. Omdat het goedkoper is, koos ik ervoor om met de bus naar Braga te reizen, gelukkig heeft Coimbra een busstation voor Flixbus die goedkope reizen over lange afstanden aanbiedt. In minder dan twee uur kwam ik aan in Braga, waar ik verbleef in een hotel, dicht bij het treinstation.

Omdat ik niet alleen reisde, kwam ik uiteindelijk rond 21.00 uur aan in de hotelkamer, waar ik alleen tijd had om een snelle maaltijd te eten bij een fast-food keten, zodat ik de volgende dag vroeg kon opstaan.

Na een goede nachtrust stond ik heel vroeg op om alle details te kunnen bewonderen van de stad die de hoofdstad van de barok en het Rome van Portugal is. Ik verliet het hotel en ging op weg naar het centrum van de stad, waar ik al snel werd geconfronteerd met de Arco da Porta Nova, letterlijk een boog die ons naar de belangrijkste straten van de stad leidt. Na het ontbijt ben ik naar de kathedraal van Braga gegaan.

Kathedraal van Braga

De kathedraal van Braga is een imposant gebouw, met verschillende kapellen en routes die door bezoekers kunnen worden genomen. Ik koos ervoor om alles te bezoeken wat mogelijk was, voor een prijs van €5, met een gids die in detail uitlegde wat ik zag. De bouw van de kathedraal begon al voordat Portugal als land werd opgericht. De ouders van de eerste koning van Portugal, D. Afonso Henriques, liggen in dit monument begraven, evenals verschillende Portugese aartsbisschoppen in tombes die door bezoekers kunnen worden bezichtigd. Er ligt nog steeds het gemummificeerde lichaam van Dom Eurico Dias Nogueira, die verantwoordelijk was voor de bouw van de kathedraal. Degenen die gevoelig zijn voor dit soort beelden, moeten weten dat het gemummificeerde lichaam volledig zichtbaar is, omdat het zich in een glazen tombe bevindt, waardoor het lichaam te zien is.

Wat in dit monument de meeste indruk op mij maakte, was ongetwijfeld de ruimte waar het koor optrad, gebouwd met donker Braziliaans hout van Jacaranda. Het is in dit koor dat je een wijds uitzicht hebt over de kathedraal, en ook de twee orgels van de kerk van dichtbij kunt zien. Terwijl ik nog in de kathedraal was, bezocht ik een museum waar je de gewaden, kronen en juwelen van geestelijken door de eeuwen heen kunt bekijken. In deze ruimte is het bezoekers uitdrukkelijk verboden te fotograferen.

Romeinse baden

Braga was ooit een belangrijke stad in het Romeinse Rijk. In het antieke Bracara Augusta zijn enkele archeologische studies verricht. In dit kader heb ik de Romeinse baden bezocht. Een ontdekking die in 1977 werd gedaan na enkele opgravingen in het gebied. Voor minder dan 2 euro kon ik de ruimte zien van wat vroeger thermale baden waren, en ook een video bekijken met de recreatie van de ruimte en hoe deze werd gebruikt tijdens het Romeinse Rijk.

Na een bezoek aan de bronnen, wandelde ik door de straten van Braga. De dag was zonnig en behoorlijk koud, voor wie gewend is aan de zachte winter in het zuiden van het land. Met een extra jas aan, genoot ik van de architectuur van de stad, terwijl ik besliste waar we zouden gaan eten en genieten van de beroemde Bacalhau à Braga. De straten van Braga zijn niet de meest kleurrijke, maar je kunt wel de schoonheid van de stenen constructie waarderen die de stad een indrukwekkende donkerdere tint geeft. Het was tijdens deze korte wandeling dat ik het Biscainhos Museum ontdekte.

Braga

Het Biscainhos Museum

Het Biscainhos Museum zou een monument met veel potentieel zijn, maar de professionals die er waren, doen de plaats geen recht aan. De medewerkster aan de kassa was zeer behulpzaam en vriendelijk en bij aankoop van het kaartje werd een rondleiding beloofd. Voor het bezoek liep ik door de tuinen, die vrij toegankelijk zijn. De tuin lijkt een beetje op een doolhof, maar met een gemakkelijke oplossing. Tijdens het bezoek aan wat per slot van rekening een paleis is, had ik de aanwezigheid van een gids, die gedurende het hele bezoek zweeg en ons alleen naar de vertrekken begeleidde. Ik wist niets over het herenhuis, wie er woonde en voor hoe lang, of wanneer het gebouwd was. Na een snelle zoektocht op het internet kom ik te weten dat het huis in de 17e eeuw is gebouwd door Constantino Ribeiro do Lago. Niet alles was slecht en tijdens dit bezoek had ik de gelegenheid om een spectaculaire keuken te zien, met grote koperen potten en enigszins eigenaardige mokken. De bekers hadden de vorm van mensen en de mensen konden hun drankje drinken door een klein gaatje in de hoed van het beeld. Er waren ook bekers en figuren uit de Portugese koloniale tijd te zien.

Heiligdom van Bom Jesus do Monte

Na het bezoek heb ik snel geluncht, want ik moest met de bus naar het heiligdom van Bom Jesus do Monte. Braga is een stad die goed wordt bediend door het openbaar vervoer, met name de bus. Zelfs op zaterdag reden er verschillende bussen door de stad. Op de Avenida da Liberdade nam ik een bus die de reis eindigde precies waar ik heen wilde. Het heiligdom van Bom Jesus do Monte staat bekend om de meer dan 500 treden die je moet beklimmen om er te komen, maar ik heb het anders aangepakt. Er is het alternatief om met de kabelbaan omhoog te gaan, de eerste kabelbaan van het Iberisch schiereiland.

Na de rit van twee minuten op de kabelbaan was ik onder de indruk van alles. Het panoramische uitzicht over Braga was zonder twijfel het hoogtepunt van mijn reis. Naast het heiligdom in dit gebied kunt u prachtige parken en meren bezoeken tijdens een tocht die voor altijd in het geheugen zal blijven van degenen die het bezoeken. De ruimte heeft ook restaurants en hotels. Omdat ik de trap van het gebouw, gebouwd in opdracht van een aartsbisschop, 120 meter hoog, niet opging, ging ik naar beneden. Langs de trap zijn verschillende fonteinen en beeldhouwwerken te zien die onder andere dateren van de Via Sacra.

Na deze tocht was het tijd om wat uit te rusten, dus besloten we op een terrasje onder het genot van een drankje waar we zouden gaan eten. In een typisch restaurant genaamd "Colher de Pau".

Een voorproefje van Braga

Het diner was fantastisch. Het restaurant is klein, met niet meer dan 10 tafels, waardoor de medewerkers directer contact met de klanten kunnen hebben. Iedereen met mij probeerde Bacalhau à Braga, ik ben geen grote fan van kabeljauw, dus koos ik voor rundvlees gemaakt op een manier die uniek is voor het restaurant. Natuurlijk ging de maaltijd vergezeld van een fles lokale witte wijn.

Na het eten wilden we de avond afsluiten met een cocktail. Ons werd de "Bairro Alto" van Braga aanbevolen, die dicht bij de kathedraal ligt. Het was echter niet de sfeer die we zochten, want de straten waren vol. We ontdekten een bar met een rustige sfeer waar we binnen konden zitten en van onze drankjes konden genieten.

De volgende dag namen we de trein terug naar Coimbra. Ik keerde terug vol herinneringen aan Braga, een stad die me enorm verraste en me het verlangen gaf om terug te keren. Misschien valt er nog veel meer te ontdekken en te verkennen. Ik zal zeker nog meer gerechten uitproberen en meer kerken bezoeken, in de stad die een enorme hoeveelheid geschiedenis heeft. Braga is inderdaad een plaats om te overwegen te bezoeken.

Wanneer men nieuwe plaatsen bezoekt, moet men er zeker van zijn dat men de Covid-19 maatregelen volgt die in het land gelden. Ik werd getest voordat ik op reis ging, en ook toen ik weer thuis was. Verder werd ik in elk restaurant en elke bar verzocht een negatieve test of het Covid Digitaal Certificaat te tonen.