Op het moment dat ik dit schrijf, heb ik de afgelopen vier dagen zonder stromend water gezeten, terwijl ik wachtte op de installatie van een nieuwe pomp voor een boorgat - een enorme klus, begrijp ik, en waarschijnlijk iets waar iedereen in deze tijd van het jaar wel zonder zou kunnen - nou ja, ik denk eigenlijk in elke tijd van het jaar.

Het voelt een beetje als kamperen, afwassen in een halve kom lauw water, en het lichaam wassen op vrijwel dezelfde manier! We hebben sowieso altijd water gekocht om te drinken, maar het deed me beseffen hoeveel water we eigenlijk verspillen. Ontelbare keren de afgelopen dagen ben ik automatisch mijn vingers gaan afspoelen onder een stromende kraan, en ik heb gevloekt toen er niets uitkwam. Nu bewaar ik een kleine hoeveelheid in een kom om plakkerige vingers af te spoelen en ververs die wanneer dat nodig is.

Moeten we echt elke dag douchen? Natuurlijk, als je een vieze baan hebt - of een zweterige baan - en zeker in het heetst van de zomer is een douche soms twee keer per dag nodig, maar hoeveel mensen zetten het water uit terwijl je je 'inzeept' en weer aan voor een laatste spoeling? Ik zal de eerste zijn om toe te geven dat ik hou van de luxe om onder een hete douche te staan of een bad te vullen tot ik begin te drijven, maar jaren geleden als je chique was, zweette een arm dienstmeisje zich de trap op en af met dampende kruiken om aan je badbehoeften te voldoen. Als je arm was, nam je één keer per week een ondiep bad, 'of je het nu nodig had of niet', zoals ze plachten te zeggen, waarbij de man des huizes als eerste het schone water mocht pakken en alle anderen in volgorde van leeftijd in zijn water sprongen. Dit is waar het gezegde 'het kind met het badwater weggooien' vandaan komt, want het water zou zo vies zijn geweest dat je het kind er niet in zou hebben gezien!

Zelfs ik herinner me dat mijn moeder me als kind in de grote stenen gootsteen in de keuken dumpte om in bad te gaan (om water te besparen misschien), en toen mijn eigen kinderen klein waren hadden we geen bad, maar een douche, en ik vulde de voetruimte daarvan met een paar centimeter kostbaar water - kostbaar omdat water moest worden getankt in een huis zonder leiding of boorgat. Water werd bewaard na regendagen, maar het was nooit genoeg.

Als we hier in Portugal in een stadium komen waarin droogtes vaker voorkomen - en ze komen nu al vaker voor - zou ons kostbare water zelfs gerantsoeneerd kunnen worden. Kunt u zich voorstellen dat we bijvoorbeeld elke dag maar een paar liter water mogen gebruiken, of dat we na een bepaalde tijd geen water meer krijgen? Of alleen op bepaalde dagen? Mijn geest maakt overuren - stel je voor dat we allemaal naar de baragem of de dichtstbijzijnde rivier draven met manden wasgoed, en de lakens op een rots slaan, omdat we het water thuis niet konden verspillen! Wat een stap terug zou dat zijn, in een tijdperk waarin we wel mensen op de maan kunnen zetten, maar geen water in onze kranen.

Een ander gebied waar water wordt verspild, is op het toilet. Vroeger hadden we een nogal onelegant gezegde: "als het geel is, laat het dan zacht worden, als het bruin is, spoel het dan door". Het goede is dat de meeste toiletten een 'korte doorspoel' of een 'lange doorspoel' optie hebben, maar zelfs dan kost het nogal wat water voor de 'korte' doorspoelbeurt, 5 tot 7 liter in feite voor een ouder toilet, dus misschien moeten we minder doorspoelen, en zeker niet alleen om een tissue of sigarettenpeuk weg te spoelen.

Er zijn massa's waterbesparende tips beschikbaar - maar in de tussentijd duim ik dat 'de normale dienst spoedig wordt hervat', of we zullen bij ons volgende bezoek aan vrienden om een douche in plaats van een kopje thee moeten bedelen - of we zullen gedwongen worden lid te worden van een sportschool, alleen maar voor de gratis douches!