Uiteindelijk zijn we geobsedeerd door prestaties. Hoe we presteren in ons werk, in ons gezin, in onze vriendengroep of in onze relaties. Bovendien zoeken veel mensen ondersteuning bij coaching om te leren hoe ze in hun leven moeten handelen om hun prestaties te verhogen.

In ons dagelijks leven is er echter een punt dat mensen vaak over het hoofd zien, en dat punt heet emoties. In feite worden we geleid door de emoties die we hebben, maar we onderschatten ze vaak. Als we blij zijn, zullen bepaalde acties uit die geest voortvloeien, aan de andere kant, als we angstig of boos zijn, zullen daar andere acties uit voortvloeien.

"Veel coaches zijn gericht op gedrag; ze vertellen je wat je moet doen om succesvol te zijn. Als je bijvoorbeeld naar een golfcoach gaat, geeft hij je technische tips over je swing, over hoe je staat. Daar is niets mis mee", maar dat is slechts het topje van de ijsberg, aldus Jeremy Moore, die in het Verenigd Koninkrijk leiderschapsworkshops en coachingsessies heeft geleid.

Wat zegt de wetenschap erover?

Voordat Jeremy in Portugal aankwam om met pensioen te gaan, was hij jarenlang Managing Director bij Zoomcow, waar hij zich bezighield met leiderschap, het meten van prestaties, teamwerk en hoe mensen op hun best presteren. "Het zoomcow-verhaal heeft zijn wortels in onze kennis van de neurowetenschappen en wat ons onderbewustzijn en het gedrag dat daaruit voortkomt werkelijk drijft".

Om het belang van emoties in ons besluitvormingsproces te illustreren, legde Jeremy uit dat: "de neurowetenschap ons vertelt dat elke beslissing die we nemen een gevoel is dat wordt gerechtvaardigd door logica".

"Bewijs van dit fenomeen is het beroemde psychologische geval van Phineas Gage, een spoorwegarbeider die op 13 september 1848 betrokken was bij een ongeluk. Een explosie dreef een metalen staaf in zijn schedel en door zijn hersenen, waardoor de verbinding werd verbroken tussen de frontale cortex en de amygdala, het emotionele verwerkingscentrum van de hersenen".

Uiteindelijk overleefde hij het, maar zijn persoonlijkheid was volledig veranderd. Hoewel hij nog steeds in staat was om logische tests te doorstaan, was hij niet in staat om emoties te verwerken en gevoelens te creëren en, als gevolg daarvan, was hij niet in staat om beslissingen te nemen.

"Wij zijn emotionele dieren, wij hebben gevoelens, ook al lijken onze emoties soms irrationeel, het is deze onderbewuste onderwereld die het grootste deel van ons gedrag aanstuurt. We zeggen u dat gevoelens het in bijna alle gevallen winnen van gedachten. Iedereen die verliefd is geweest, zal zeker begrijpen wat we zeggen", aldus Jeremy.

Emoties in het bedrijfsleven

"Mensen zouden zich meer moeten bekommeren om wat anderen voelen dan om wat anderen denken" - dit geldt ook voor bedrijfsmarketing. Jeremy Moore, die al 20 jaar een executive coach is, legde uit waarom.

Zoals we hebben gezien, leiden emoties tot acties. Alles wat we doen wordt gestuurd door een emotionele toestand, ook het gedrag van consumenten, zelfs als we dat niet beseffen. In die zin kunnen merken succesvoller zijn als ze een positieve emotie bij hun klanten opwekken, want "het maakt niet echt uit van welk merk je telefoon is, ze zijn toch hetzelfde. Wat telt is hoe je je voelt over het product," zei hij.

Bovendien, "gaat het slagveld niet over het produceren van de beste telefoon, het gaat over het produceren van de beste emoties over de telefoon. Leiders moeten zich echt bekommeren om de ervaring die ze creëren," voegde hij eraan toe.

Familie en relaties

Uit je ego komen om te luisteren naar de emoties van anderen, vooral als het gaat om je partner of familieleden, is niet altijd gemakkelijk. Wanneer iemand je vertelt dat je iets heel verkeerds hebt gedaan waardoor ze erg overstuur zijn geraakt, gaan de meeste mensen in de verdediging. Dit kan echter hartverscheurend zijn voor de andere persoon, omdat vaak het enige dat die wil is dat er naar hem geluisterd wordt en dat de schade hersteld wordt.

Ondanks het feit dat "hoe we ons voelen belangrijker is dan hoe we denken en dat in de meeste gevallen het gevoel de gedachte zal overtroeven", vinden veel mensen het erg moeilijk om hun aandacht te richten op de emoties van mensen in plaats van op hun gedachten.

"Mensen vragen nooit hoe je je voelt. Meestal vragen ze wat je van je baan vindt, wat je voor lunch gaat eten, wat je van je collega's vindt. Ze vragen je echter niet hoe je je erover voelt", zei hij.

Bedrijfsleiders en productiviteit

De meesten van ons willen een positieve werkomgeving, en leiders zijn geen uitzondering op de regel. In een experiment met een groep leiders van verschillende bedrijven - waarbij hen werd gevraagd te beschrijven wat de belangrijkste kenmerken zijn van een uitstekende organisatie om voor te werken - vond Jeremy echter een interessant feit: "we willen wat we niet leveren".

Op de vraag wat de belangrijkste kenmerken zijn van een organisatie om voor te werken, noemden ze aspirationele eigenschappen, zoals "work life balance, vertrouwen, teamgeest, veiligheid, uitdagend, gelijkheid, ondersteunend enz. Maar als hen wordt gevraagd naar de belangrijkste kenmerken van de organisaties die zij leiden en beheren, zijn de antwoorden overweldigend negatief - pesten, passief agressief, ongelijkheid tussen mannen en vrouwen, onzekerheid, geen evenwicht tussen werk en privéleven", vertelde Jeremy me.

Volgens hem moeten leiders "uit hun hoofd komen en zich afstemmen op hoe mensen zich voelen, hun emoties, want dit is het einde van de telescoop die de kampioen van verandering zal zijn, die de productiviteit zal verbeteren, toekomstige prestaties zal aandrijven, diversiteit zal omarmen en mentaal welzijn zal aanpakken", zei hij.

Al met al, "is elke beslissing die we nemen een gevoel, dat we rechtvaardigen met logica", eindigde hij.