De bouw van dammen impliceert in sommige gevallen de onderwaterzetting van dorpen en Portugal heeft deze werken op sommige plaatsen in het land uitgevoerd. In de bewoonde gebieden werden dorpen herbouwd of werd huisvesting aangeboden aan degenen wier eigendommen bij de aanleg van de dammen onder water kwamen te staan.

Momenteel komen, als gevolg van de ernstige droogte die het land heeft doorgemaakt, enkele van deze dorpen weer tot leven.

Vilar da Amoreira

De stuwdam ligt in het district Coimbra, in de parochie Portela do Fojo, in Pampilhosa da Serra, en is een van de grootste stuwdammen van Portugal. Vilar de Amoreira was het dorp dat met de bouw van de dam verdween. Overstroomd door de rivier de Zêzere zijn de ruïnes te zien van een dorp dat sinds 1954 onder water ligt, telkens wanneer het waterpeil daalt.

Vilarinho da Furna

In 1971 kwam Vilarinho da Furna onder water te staan, in het Peneda-Gerês Nationaal Park. Het dorp werd bewoond door ongeveer 300 mensen, die naar naburige plaatsen moesten verhuizen. Telkens wanneer het water zich terugtrekt, voelen velen heimwee omdat zij zich het dorp herinneren zoals het oorspronkelijk was gebouwd, met granieten huizen, kenmerkend voor de regio.

De droogte heeft ook enkele plaatsen in Spanje getroffen, namelijk in de regio Galicië. De stuwdam van Lindoso begon in 1992 water te ontvangen, waardoor vijf dorpen in de omgeving onder water kwamen te staan. Nu heeft de extreme droogte ertoe geleid dat de dam nog maar 20% van zijn volledige capaciteit heeft, waardoor de oude woningen boven water komen te staan.

De plaatsen zijn nu blootgelegd en de mensen zijn naar de dammen getrokken, die nu praktisch leeg zijn, om de plaatsen te bezoeken die als spookachtig worden beschreven.

Op sommige plaatsen verbieden de autoriteiten het bezoek wegens het gebrek aan veiligheid dat sommige gebieden kunnen bieden.