Bruce's verhaal

Bruce kocht in 2017 een huis in Portugal en deelde met mij dat "we niet hielden van de richting die de Verenigde Staten opgingen, na het aantreden van Trump en de verdeeldheid in het land." Hij legde verder uit dat ze al 15 jaar een vakantiehuis in Zuid-Spanje hadden, maar dat ze om verschillende redenen besloten dat ze de voorkeur gaven aan Portugal boven Spanje. Het interessantste is dat Bruce nu het beste van twee werelden krijgt, aangezien hij zijn tijd verdeelt tussen zijn twee huizen, in Castelo Branco en in de buurt van Elvas in de Alentejo.

De schoonheid van het leven in Portugal

Bruce bevestigt: "We houden van Portugal. Toen we hier voor het eerst kwamen, misten we bepaalde dingen, bijvoorbeeld bepaalde etenswaren die we moeilijk konden vinden, vooral in plaatsen als de Alentejo en Castelo Branco, in vergelijking met bijvoorbeeld Lissabon, Algarve of Porto." Niet afgeschrikt, omarmde Bruce de Portugese cultuur en "leerde hij eten zoals de Portugezen dat doen". Bruce voegde eraan toe dat wat ze echt interessant vonden was dat "er een aanzienlijk verschil is van regio tot regio in de manier waarop Castelo Branco en Alentejo verschillende woorden en uitdrukkingen gebruiken. Hij vertelde me ook dat "Portugees al moeilijk genoeg is om te leren, maar ik vond dat mijn tweetaligheid in het Spaans een struikelblok vormde bij het leren van de Portugese taal".

Achtergrond

Ik vroeg Bruce om zijn achtergrond met mij te delen en waarom het maken van een tijdschrift in de sterren stond. Hij gaf toe dat zijn achtergrond "nogal eigenzinnig" is, terwijl ik zou zeggen dat hij veelzijdig is "Ik ben een gepensioneerde universiteitsprofessor, mijn vakgebied is communicatie en ik specialiseerde me in tijdschriften, ik gaf les in alles van het schrijven van tijdschriften tot het produceren van tijdschriften en ik was ook een kerkpastor en een consultant op het gebied van public relations". Bruce heeft in zijn leven maar liefst vijf tijdschriften opgestart en Portugal Living Magazine is zijn laatste. Hij deelde toen zijn eerste tijdschriftervaring met mij: "Ik woonde in een klein stadje in New York dat drie dagbladen had; een Republikeinse, een Democratische en een Onafhankelijke. Ik was nog bezig met mijn diploma communicatie toen ik mijn eerste tijdschrift begon dat ging over het leven in een kleine stad, specifiek voor die kleine stad". In de loop der jaren werd zijn meest succesvolle tijdschrift in termen van abonnementen 'The Soap Box' genoemd en "het ging over soap opera's die meer gericht waren op de verhalen dan op de acteurs. Ik was gefascineerd door hoe een universiteitsprofessor als ikzelf verslaafd kon raken aan deze soaps, dus er ging veel onderzoek aan vooraf." Daarna werkte hij voor een aantal verenigingen, voor wie hij tijdschriften en nieuwsbrieven zou maken.

Portugal Living Magazine

Portugal Living Magazine werd opgericht in 2021 en presenteert "een grote verscheidenheid aan verhalen over mensen en plaatsen, informatie van onschatbare waarde, en antwoorden op vragen over gelukkig leven in Portugal." Het tijdschrift biedt kansen aan twee dozijn Portugal-minnende expats en immigranten om te schrijven voor een professioneel tijdschrift. Het tijdschrift wordt elk kwartaal gepubliceerd en de volgende editie komt deze zomer uit. Bruce vertelde me dat hun tijdschrift via e-mail wordt verstuurd en dat lezers op hun website toegang hebben tot kopieën van hun vorige nummers.

Ik vroeg Bruce waarom hij met het tijdschrift was begonnen, waarop hij zei: "We vonden dat er geen Engelstalig tijdschrift was dat andere delen van Portugal behandelde, we werken samen met The Relish Magazine dat een op eten en cultuur georiënteerd tijdschrift is en in ons tijdschrift vind je "plaatsen waar je misschien nog niet bent geweest en we praten over mensen die je misschien wilt leren kennen en we proberen het vanuit het oogpunt van een Engelstalige expat of immigrant te behandelen - wat moet je weten voordat je naar Portugal komt en we proberen het gevarieerd te maken."

"We merkten echt dat er een concentratie van nieuws was gericht op de Algarve, Lissabon en Porto, maar hoe zit het met Centraal Portugal en hoe zit het met het Portugal langs de kust van Spanje? We hebben zoveel expats ontmoet die hier in Castelo Branco wonen en ze voelden zich over het hoofd gezien en er zijn geweldige plaatsen om te zien, maar je leest er nooit over en dat is een van de redenen die ons inspireerde om het tijdschrift te maken."

"Daarnaast kwamen we erachter dat men ervan uitgaat dat alle Engelssprekenden Britten zijn en je realiseert je niet dat we hier een grote smeltkroes zijn. We hebben Canadezen, Belgen, Nederlanders en er zijn mensen die Russisch zijn en Engels spreken en ironisch genoeg zijn er buitenlanders uit die landen die met een Amerikaans accent spreken, wat ik niet wist tot we deze mensen ontmoetten.

Bruce legde ook uit dat "We nemen alleen reclame die expats of immigranten helpt en we zorgen ervoor dat al onze adverteerders Engels sprekende medewerkers hebben voor onze lezers om hen te bereiken, want het is belangrijk dat er een Engels sprekende persoon aan de andere kant is die hen kan helpen".

Nieuwe initiatieven

Dit bloeiende tijdschrift viert zijn eerste verjaardag, na de publicatie van de vierde reeks. "Het is onze eerste verjaardag, dus aangezien het eerste jaar is afgerond en we nu in ons tweede jaar zitten, is ons volgende nummer, dat in de zomer uitkomt, gericht op LGBT in Portugal", waarbij moet worden opgemerkt dat lezers de voorpagina van het volgende nummer kunnen bekijken op de website van Portugal Living Magazine, als ze dat willen.

Het spannendste is dat Portugal Living Magazine aan zijn tweede jaar begint met veel nieuwe initiatieven, waaronder speciale uitgaven, waarbij Bruce me vertelde dat hun eerste uitgave gericht zal zijn op "de landen van de Beira Baixa", spannende georganiseerde reizen voor lezers, evenals een informatief YouTube-kanaal. Wat YouTube betreft, vertelde Bruce me dat ze al veel video's hebben "die categorisch zijn gerangschikt en betrekking hebben op interviews met mensen die een nieuw leven in Portugal zijn begonnen en er is een hele reeks over plaatsen in Portugal en video's met betrekking tot de Portugese taal".

Voor meer informatie en om de prachtige laatste editie van Portugal Living Magazine te lezen kunt u terecht op https://portugallivingmagazine.com/. Als u op de hoogte wilt blijven van het magazine, kunt u ook kijken op hun Facebook @PortugalLivingMagazine en u kunt ze vinden op YouTube