Ik heb nog geen reactie gezien die gunstig is voor Airbnb, maar het is dagelijkse kost om mensen te zien die zich zeer negatief uitlaten over dit bedrijf. Waarom?

Om de Airbnb website te citeren "En zo begon het allemaal met een e-mail: Gebbia schreef Chesky met een idee: Wat als ze van hun loft een designer's bed and breakfast zouden maken, compleet met slaapmatje en ontbijt? Het was een manier om "een paar centen te verdienen." 12 jaar later, is dat idee 31 miljard dollar waard".

Nou, dat stelt vast dat het goed was voor de oprichters, maar is het goed voor het Portugese toerisme? Airbnb lijkt concurrentie te zijn voor de gevestigde toeristische industrie. Uit recent onderzoek is gebleken dat het 21 procent goedkoper is om een appartement op Airbnb te verhuren dan een hotelkamer, en 49 procent goedkoper om een privékamer te huren. Dat maakt Airbnb een bedreiging voor de gevestigde toerisme-industrie, en zij hebben miljoenen geïnvesteerd in het promoten van bezoekers naar Portugal.

Airbnb-verhuurders zijn in gevaar

Hotelketens bieden een consistente ervaring. Als er iets mis gaat, zal de persoon aan de balie uw telefoontje op elk moment van de dag of nacht beantwoorden. En hoe ver van tevoren u uw hotelkamer ook reserveert, u hoeft zich geen zorgen te maken dat u deze kwijtraakt vlak voordat u vertrekt.

Een Airbnb verhuurder kan uw reservering op elk moment om welke reden dan ook annuleren. Om het maar ronduit te zeggen, u bent in de handen van toeristische amateurs, niet van professionals. Houd er ook rekening mee dat als uw Airbnb reservering op het laatste moment wordt geannuleerd, u uiteindelijk meer geld kwijt kunt zijn aan het vinden van een vervangend verblijf. En als u komt opdagen en de Airbnb niet geschikt vindt, krijgt u misschien niet al uw geld terug.

Schade aan de normale verhuurmarkt

Een andere klacht die vaak wordt geuit is dat Airbnb verhuurders woningen in beslag nemen die gebruikt zouden kunnen worden voor de normale residentiële verhuurmarkt. Dit drijft de prijzen op voor mensen die op lange termijn willen huren in plaats van kopen. Het levert misschien een snelle winst op voor "verhuurders", maar het is duidelijk schadelijk voor de normale huurmarkt. Volgens Bloomberg introduceert het stadsbestuur van Lissabon maatregelen om woningen in Airbnb-stijl om te zetten in betaalbare woningen, maar Airbnb-verhuurders verzetten zich hiertegen. Airbnb is een beetje 'verlegen' om te onthullen hoeveel woningen zij in Lissabon beschikbaar hebben, maar het loopt in de duizenden.

Volgens de website van Airbnb betalen de meeste verhuurders een vast bedrag van 3 procent van het subtotaal van de reservering plus 14 procent servicekosten. Dit is echter niet altijd het geval, Airbnb zegt zelf "Wanneer men zich begint te verdiepen in de Airbnb commissies en servicekosten kan het aanvoelen alsof men zijn weg probeert te vinden in een jungle". Recentelijk lijkt Airbnb een vast tarief van 15 procent commissie te hebben vastgesteld.

Woningen zoals villa's, appartementen etc die beschikbaar worden gesteld voor verhuur via reisbureaus, touroperators en verhuurbedrijven zijn allemaal sterk gereguleerd en onderworpen aan strenge normen. Airbnb-woningen zijn niet aan dezelfde normen onderworpen.

Veel Airbnb woningen hebben niet de juiste vergunning

Volgens een recent rapport van The Portugal News in december 2020 heeft bijna 50 procent van de accommodaties in Lissabon die geregistreerd staan op het digitale verhuurplatform Airbnb geen geldige vergunning, waarbij 30 procent van de woningen niet eens toestemming heeft om voor dit doel gebruikt te worden, aldus dit onderzoek.

De auteurs, die de invoering van een goedkeuringsproces voor vergunningen door Turismo de Portugal voorstellen, leggen uit dat ze "gevallen van vergunningen hebben gevonden waarvan de ruimtes leeg zijn gelaten of zijn gevuld met 'Airbnb123'", aldus Lusa News Agency. "In het meest extreme geval vonden we dezelfde vergunning die voor 24 woningen werd gebruikt.

Volgens een recente studie bleek uit de gegevens, verzameld in oktober 2019, dat er sprake is van een "sterk groeiend" bedrijf. "Sinds 2016 is het aantal woningen dat op dit platform staat, in Lissabon, meer dan verdrievoudigd, van 8.000 naar 25.134 woningen aan het einde van 2019."

Naar verluidt maakt de regering zich zorgen over de groeiende verschuiving van appartementen en huizen van reguliere verhuur naar kortetermijnverhuur die wordt beheerd door Airbnb en soortgelijke diensten. Een van de redenen is het belastingvoordeel dat aan kortetermijnverhuur wordt toegekend. De belastingregels lijken te bepalen dat slechts 35 procent van toeristische of kortetermijnverhuur aan belasting onderworpen is, wat een uiteindelijke belastingfactuur betekent die niet hoger is dan 13,5 procent in de hoogste belastingschijven voor individuele beleggers. Dit in tegenstelling tot gewone leaseovereenkomsten waarvoor een vast tarief van 28 procent op de inkomsten wordt betaald. Als u daarbij nog de ingewikkelde wetgeving en de trage rechtbanken optelt, die het moeilijk, duur en langdurig maken om in gebreke blijvende huurders uit hun woning te zetten, is het geen wonder dat beleggers massaal hele gebouwen opkopen om die om te bouwen voor kortetermijnverhuur.

Is Airbnb goed voor de toeristische markt?

Ik denk dat dat een volmondig NEE moet zijn! De toeristische markt van Portugal is goed gereguleerd en wordt goed beheerd. Villa verhuurbedrijven zijn gereguleerd, met een goede klantenservice en back-up om aan de behoeften van de klant te voldoen. Zij hebben vele jaren ervaring met het opbouwen van de markt en hun werk heeft ertoe geleid dat Portugal een zeer goede reputatie heeft op het gebied van kwaliteit van accommodatie en service.

Als er iets misgaat, en dat gebeurt, zoals een lekkage in het sanitair, een storing in de airconditioning of de keukenapparatuur, om nog maar te zwijgen van het zwembad, hebben zij de technische mensen bij de hand om problemen snel op te lossen. In de overgrote meerderheid van de gevallen worden de villa complexen goed gerund, goed onderhouden en bieden ze een garantie van service voor de gast.

Ik heb de indruk dat de Airbnb verhuurders profiteren van de jarenlange inspanningen van de lokale toeristische sector en proberen de budgetbewuste bezoeker goedkope accommodatie aan te bieden. Het lijkt erop dat ze zelfs een belastingvoordeel krijgen. De toeristische sector biedt werk aan vele duizenden mensen die de bezoekers op een hoog niveau verzorgen.

Airbnb is een zeer gelikte operatie, maar het gooit de professionals uit de toeristische sector eruit, en die zijn al sinds het midden van de jaren zestig bezig met de ontwikkeling van de markt. Het is moeilijk in te schatten wat er met de markt zal gebeuren als deze trend doorzet, maar goed nieuws is het niet.