Een van mijn honden had onlangs een 'close and personal' (en een beetje pijnlijke) ontmoeting met een egel. Om eerlijk te zijn wist ik niet eens dat er egels in mijn contreien zaten, hoewel ik de trieste resten van een paar egels op onze wegen heb gezien. De egel in mijn tuin was strak opgerold tot een keurige stekelige bal, en hij zou gemakkelijk in mijn handen hebben gepast als ik dapper genoeg was geweest om hem op te rapen (wat mijn hond duidelijk met haar bek heeft geprobeerd).

Ze zijn vrij algemeen in Portugal en alleen al vanwege hun dieet welkom bij de meeste tuiniers, want ze eten kruipend ongedierte, met als belangrijkste wormen, kevers, naaktslakken, rupsen, oorwurmen en miljoenpoten, plus een breed scala aan andere insecten. Over het algemeen zijn het nachtdieren, en wie ze overdag ziet, kan in de problemen zitten. De egel die ik vond heb ik opgeraapt (met tuinhandschoenen!) en op een stapel bladeren gelegd, maar toen ik later keek was hij verdwenen in het kreupelhout, hopelijk om vrolijk verder te gaan met zijn egelachtige leven.

Egel huisdieren?

Maar wist je dat sommige mensen ze als huisdier houden? Egels zijn, net als alle andere kleine dieren, complexe en unieke individuen die een leven lang speciale zorg, voedsel en benodigdheden nodig hebben. Dus voordat je online op zoek gaat naar een egel omdat je dol bent op Beatrix Potter's Mevrouw Tiggy-Winkle, lees dan verder om erachter te komen waarom een egel allesbehalve een ideaal 'huisdier' is.

Egels zijn solitaire dieren die niet met mensen willen omgaan, en egels die als 'huisdier' worden gekocht zijn hybriden die algemeen bekend staan als Afrikaanse pygmee egels. Maar deze dieren stammen slechts een paar generaties van hun natuurlijke neven af, en vele sterven of worden in de steek gelaten door de mensen die ze gekocht hebben als de nieuwigheid eraf is, of ze lijden aan ondervoeding en de overweldigende stress van gevangenschap in een onnatuurlijke omgeving. Egels zouden kunnen worden beschouwd als een leuk en onderhoudsarm huisdier voor uw gezin, maar ze hebben wel enige speciale verzorging nodig. Ze hebben scherpe stekels die de omgang moeilijk kunnen maken, en hoewel een consequente en correcte dagelijkse omgang hen zal helpen te ontspannen en zich op hun gemak bij u te voelen, zouden ze echt in het wild moeten leven.

Wist je hoe luidruchtig ze zijn? Het meest voorkomende egelgeluid is een hoge pieptoon, vergelijkbaar met het geluid dat je hoort als je in een speelgoedeend knijpt. Als hij pas gegeten heeft, kan hij een geluid maken dat klinkt als kwaken. Ze maken ook knorrende geluiden als ze 's nachts naar voedsel zoeken, vergelijkbaar met de geluiden die een varken of varken maakt. Egels maken verschillende geluiden, variërend van hoesten, piepen, knorren en piepen, van hoge tot lage tonen, en in de paartijd gniffelen ze als een stoomtrein! Ze hoesten, en als je geluk hebt kun je zelfs een beetje gespin horen.

Zelf zalvend

Ze hebben een onaangename gewoonte om zichzelf te zalven: ze verdraaien en smeren hun eigen schuimende speeksel over hun hele lichaam. Wij kunnen dit weerzinwekkend vinden, maar het is nog een teken dat wij niet met deze gevoelige individuen moeten omgaan.

Egels hebben vlooien, maar die leven niet op honden, katten, mensen of in huizen - ze zijn gastheerspecifiek, dus uw huisdier kan geen vlooien oplopen van een egel. Ze kunnen ook teken hebben (te zien als grijsachtige glanzende bultjes, vaak achter de oren), die meestal geen probleem vormen, tenzij het er tientallen zijn, wat kan leiden tot bloedarmoede. Ze kunnen ook drager zijn van de Salmonella bacterie in hun uitwerpselen, misschien ook van virale en schimmelziekten, en zelfs als ze gezond lijken, kunnen ze alles besmetten waarmee ze in contact komen.

Hoewel het houden van een egel als huisdier niet aan te bevelen is, kunt u de egel die u steeds in uw tuin aantreft gerust 'adopteren', maar probeer hem niet te knuffelen! Voer hem als het moet - hij lust elke combinatie van nat honden- of kattenvoer op vleesbasis, of droog katten- of kittenvoer, omdat dit veel eiwitten bevat die hij nodig heeft, samen met water, geen melk. Denk er wel aan dat ze het grootste deel van hun voedsel in het wild zullen vinden, dus wat u geeft is slechts aanvullend en niet echt nodig.