Metro Mondego is het nieuwe mobiliteitscentrum van de stad Coimbra. De inwoners van de stad hebben de werkzaamheden gezien van een project dat voor het eerst werd goedgekeurd in de jaren 80, maar dat nu pas begint te veranderen van een project op papier in werkelijkheid.

Een nieuwe realiteit

De burgemeester van Coimbra, José Manuel Silva, zei in een interview met The Portugal News dat het project niet alleen een nieuw, milieuvriendelijk vervoermiddel zal brengen, aangezien het een elektrisch vervoerssysteem is, maar dat het ook zal proberen "een [vroeger gebruikte spoor]verbinding met het gebied van Lousã te herstellen die was verdwenen en voor ernstige problemen had gezorgd".

Het nieuwe vervoermiddel zal een van de treinstations in Coimbra sluiten, het station dat het dichtst bij het stadscentrum ligt, Estação Nova. De burgemeester zegt dat de sluiting van het station geen gevolgen zal hebben voor de stad. De mensen zullen uitsluitend in- en uitstappen op het huidige Coimbra-B, dat binnenkort een intermodaal platform zal worden, waar mensen de Metrobus naar andere punten in de stad zullen kunnen nemen, op een snellere en veiligere manier.

Het nieuwe vervoersproject, Metro Mondego, zal door gebieden gaan die, wat het openbaar vervoer betreft, worden verzorgd door de SMTUC, het openbaar vervoer over de weg in de gemeente Coimbra. Hoewel hiernaar nog geen studies zijn verricht, zullen er toch enkele ingrepen moeten worden gedaan om de bussen en de Metrobus op elkaar te laten aansluiten. José Manuel Silva zegt dat er "één enkel kaartjessysteem" moet komen, zodat de mensen van de twee vervoermiddelen gebruik kunnen maken. De voorzitter van Coimbra zegt ook dat de Metro Mondego "uiteraard een aantal bussen en een aantal chauffeurs zal vrijmaken", maar het doel is dat door het opheffen van lijnen in het centrale gedeelte van de stad, andere lijnen kunnen worden gecreëerd om de buitenwijken van de gemeente te bedienen die niet zo goed worden bediend door de bus, waardoor wordt voorkomen dat personeel moet worden ontslagen, terwijl de gemeenschap die in de perifere gebieden woont, wel wordt bediend.

Het beste noordelijke station

Het huidige Estação Nova zal worden gesloten, maar Coimbra-B zal een verbouwing ondergaan. Het station Coimbra-B zal de passage van hogesnelheidstreinen integreren en in het reeds goedgekeurde project "zal er een nieuwe dimensie zijn, een nieuwe architectuur", in wat zal worden geconsolideerd als een intermodaal station. José Manuel Silva verzekert dat Coimbra na de werkzaamheden over "het beste station van de noordelijke lijn" zal beschikken en dat Coimbra door de integratie van de hogesnelheidstrein dichter bij de luchthavens van de steden Porto en Lissabon zal komen te liggen.

Ondanks de vorderingen van de werkzaamheden voor Metro Mondego geeft José Manuel Silva toe dat het nog steeds niet mogelijk is een concrete datum te geven voor de voltooiing van de werkzaamheden, hoewel verwacht wordt dat "binnen vier jaar" de bevolking gebruik zal kunnen maken van de Metrobusdiensten.

Nieuwe luchthaven?

De geruchten over de aanleg van een luchthaven in het centrum van de stad zijn bevestigd door de burgemeester van Coimbra, die verklaarde dat hij een luchthaven niet als "essentieel voor de ontwikkeling van Coimbra" beschouwt. Met de integratie van de hogesnelheidstrein in de stad zal Coimbra dichter bij de twee luchthavens met het meeste vliegverkeer in Portugal komen te liggen. José Manuel Silva verdedigt echter dat als er een luchthaven moet worden gebouwd om de luchthaven van Lissabon te ontlasten, deze in het centrale deel van het land moet worden gebouwd en niet in het zuiden. De president zegt dat het ideaal zou zijn om te bouwen "in de regio tussen Soure en Pombal".

Uitgebreide geschiedenis

Hoewel hij begrijpt dat een luchthaven een "ontwikkelingsfactor" is, die de toeristenstromen doet toenemen, herhaalt José Manuel Silva dat Coimbra geen luchthaven nodig heeft om toerisme aan te trekken. Coimbra was de eerste hoofdstad van Portugal, waar "elke steen een verhaal heeft". Volgens de burgemeester beschikt de stad over een enorme verzameling "historisch en cultureel erfgoed dat geen enkel ander deel van het land bezit". Al dit erfgoed moet echter worden ontwikkeld, waarbij "het werelderfgoed van Coimbra voor de wereld wordt opengesteld".

Coimbra heeft een identiteit gecreëerd rond de studenten en de universiteit, waardoor het aantal toeristische uitstapjes naar deze gebieden is afgenomen, en de kandidatuur van José Manuel Silva was deels ook bedoeld om een einde te maken aan dit cliché dat aan Coimbra kleeft. De burgemeester geeft toe dat er in vorige termijnen een gebrek aan marketing was. Hoewel Coimbra zich als een "sterk merk" heeft geprofileerd, is er op andere gebieden te weinig gedaan. Met het oog hierop worden reeds enkele werken uitgevoerd, met name de bouw van een standbeeld ter ere van de eerste koning van Portugal, D. Afonso Henriques, die in het klooster van Santa Cruz in Coimbra begraven ligt, hoewel slechts weinigen hiervan op de hoogte zijn.

"Portugees Florence

Aan het eind van het interview citeerde José Manuel Silva woorden van Italiaanse toeristen, die Coimbra het "Portugese Florence" noemen. De voorzitter van de studentenstad nodigt de toeristen ook uit om het "immense erfgoed" van Coimbra te bezoeken, zowel bouwkundig als cultureel, om het recept voor Bacalhau à Coimbra te proberen en om de "geografische schoonheid van de stad" te ontdekken, want "er is geen stad in het land die deze combinatie van geschiedenis en cultuur heeft".