Op zoek naar iets dat uitbundig bloeit? Probeer dan Cistus - ook bekend als zoneroos - het is een struikachtige vaste plant die in overvloed groeit op heuvelhellingen, in verlaten landbouwgrond en langs de kust op arme grond, en die perfect is voor de Algarve. Ze behoren tot de Cistaceae of zonnerozenfamilie. Zonnerozen hebben bijna altijd gele bloemen, terwijl Cistusplanten roze of witte bloemen hebben. Cistusbloemen zijn groot en mooi en zijn biseksueel en produceren zowel eicellen als stuifmeel. De bloemen kunnen solitair of in trossen staan.

Ze zijn te vinden in het hele Middellandse-Zeegebied, van Marokko en Portugal tot het Midden-Oosten en de Canarische Eilanden. Er zijn meer dan 20 verschillende soorten, de tere bloemblaadjes zijn papierachtig en sieren deze bossige, altijd groene struiken in de zomer, met zilvergrijs of groen blad dat bedekt kan zijn met een aromatische, kleverige hars, die warm, houtachtig en citroenachtig ruikt. Hij leeft samen met schimmels die in de bodem leven - de schimmels dringen door in de wortels van de Cistus en verbeteren in feite hun vermogen om water en voedingsstoffen uit de aarde op te nemen. Sommige van de schimmelsoorten hebben zelfs het vermogen om andere planten in de omgeving te doden, waardoor hun gastheer een nog betere kans heeft om te overleven.

De etherische oliën die uit Cistus worden gedistilleerd, worden beschouwd als een wondgenezer, en hebben, zoals de meeste etherische oliën, antivirale en antibacteriële eigenschappen, maar zijn blijkbaar ook doeltreffend bij chronische aandoeningen zoals psoriasis en eczeem, en zouden snel werken om het bloeden uit een verse wonde te stoppen. Het zou de lymfedrainage bevorderen, heilzaam zijn bij acne en een vette huid, alsook bij de rimpels van de rijpere huid, en het kan ook worden gebruikt bij hoest, verkoudheid en bronchitis. Zo'n alleskunner klinkt te mooi om waar te zijn, maar hij bestaat al sinds de Egyptische tijd, en in feite was de Cistusboom voor de koningen van Israël een van de vijf heilige aroma's voor de heilige zalving.

Hij wordt ook gebruikt in de parfumindustrie - de hars Labdanum die uit de Cistusboom wordt gewonnen, staat ook bekend als ladanum of ladan. Deze kleverige bruine hars is lange tijd gebruikt als een belangrijk ingrediënt in de parfumindustrie vanwege de gelijkenis met ambergris - de verbinding die afkomstig was van potvissen, wat nu illegaal is, omdat potvissen een beschermde diersoort zijn. De Labdanum is wat een parfum de diepe geur van amber geeft.

De plant zelf geeft bloemen, en zodra die uitgebloeid zijn komt er een andere voor in de plaats, zodat je de hele zomer bloemen hebt, waardoor je struiken de indruk wekken dat ze bezaaid zijn met bloesem.

De zaden, die lange tijd kunnen sluimeren, hebben een zeer hard omhulsel, en daardoor zijn ze goed aangepast aan de frequente bosbranden die soms grote delen van bomen en struiken wegvagen, omdat branden het omhulsel van de zaden zachter kunnen maken en de planten tot groei kunnen stimuleren. Als gevolg daarvan is Cistus vaak de eerste plant die zich na een brand herstelt, waardoor hij een voorsprong heeft op andere planten waarmee hij moet concurreren om grond en voedsel.

Zo'n gemakkelijke plant! Deze winterharde struiken groeien op een plaats met volle zon en grond die goed draineert, ook op arme grond waar andere struiken moeite hebben om aan te slaan. Geef ze in het eerste groeiseizoen regelmatig water, maar als ze eenmaal staan, zijn ze droogtetolerant. Ze houden er niet van om zwaar gesnoeid te worden, dus beperk het snoeien tot het minimum dat nodig is om winterschade te herstellen en de vorm te corrigeren. Naarmate de takken ouder worden, worden ze zwakker en dragen ze geen bloemen meer, en deze oudere takken moeten worden verwijderd door ze bij de basis weg te knippen. Knip uitgebloeide bloemen af om de knoppen te behouden die volgend jaar de bloemen zullen vormen.

Cistus kan worden vermeerderd met behulp van houtstekken. Snijd in de zomer een scheut van 3 tot 4 centimeter af van de nieuwe groei aan de plant. Dompel het in bewortelingshormoon en zet het stekje vervolgens in een kleine pot - geef het zachtjes water en spreek het lief toe, en het zal het volgende voorjaar goed zijn om naar buiten te gaan!