In verschrikkelijke tijden ontmoeten we mensen met een groot hart. Dat is het geval met Marcos Castillo, die naar Polen is gegaan om vluchtelingen te helpen en nu een gezin naar de Algarve brengt, waar hij woont. Bovendien heeft Marcos meer dan 150 vluchtelingen ondergebracht in een hotel in Polen, waarvoor hij 5.000 euro per dag betaalt.

Marcos, die te zien was op Good Morning Britain, vertelde The Portugal News wat hem ertoe aanzette om actie te ondernemen: "Ik keek naar het nieuws, net als iedereen, en ik werd boos en ik begon Zelensky te bewonderen om zijn leiderschapskwaliteiten. Hoe dan ook, ik besloot erheen te gaan, ik had geen plan. Ik nam 10.000 euro mee en besloot naar de grens te gaan en te proberen enkele gezinnen te helpen."

Maar toen hij daar aankwam, was het tafereel nog erger dan hij had kunnen verwachten: "De televisie geeft het geen recht. Er waren duizenden gezinnen die in hun eigen dekens zaten en wachtten op een plek om naartoe te gaan, wachtend in rijen en voedsel - zonder te klagen. Het zijn vrouwen en kinderen zonder eten, zonder kleren en zieke kinderen met onderkoelingsverschijnselen. Als je daar bent, is je hart gebroken, je kunt geen nee zeggen," zei hij.

"Mensen hebben geld nodig"

Na het zien van deze hele nachtmerrie heeft Marcos uiteindelijk 150 vluchtelingen in hotels ondergebracht en betaald voor hun kamers en voor hun eten. Dit alles kost hem 5.000 euro per dag. "Mensen sturen dekens en water, maar ze hebben winkels in Polen, ze hebben geen dekens nodig. De mensen hebben geld nodig. Het zijn mensen zoals jij en ik, en een verblijf in een faciliteit zoals Bombeiros geeft hen geen waardigheid. Een maand geleden waren deze mensen nog aan het werk, brachten hun kinderen naar school, leefden hun normale leven."

Nu is Marcos Castillo terug in Portugal, waar hij woont en eigenaar is van een autobedrijf in Almancil, Platinum Auto, maar hij heeft een gezin van vier personen van acht tot 61 jaar meegenomen, die bij hem zullen blijven. "Ik ga ze een goede plek geven om te wonen en ik ga ervoor zorgen dat ze communiceren met hun familie, maar ik kan niet iedereen redden," klaagde hij.

"Ik ben geen rijk man en ik heb tot nu toe meer dan 100.000 euro van mijn eigen geld uitgegeven. Nu ga ik nog twee weken werken omdat ik mijn bedrijf heb opgegeven, maar na deze twee weken ga ik terug naar Polen om mijn werk af te maken en een thuis voor de gezinnen te vinden. Er zijn mensen voor wie ik moet zorgen".