"Iedereen heeft vooroordelen", begint Nuno Miguel Neto, relatiebeheerder bij APEXA, ons te vertellen. "Er is niemand die niet een vooropgezet idee heeft van wat een handicap is", voegt hij eraan toe.

Handicaps zijn een gevoelig onderwerp - veel mensen weten echt niet hoe ze ermee om moeten gaan. De confrontatie met iemand die op de een of andere manier anders is dan wij, kan leiden tot een vooringenomen mening die niet gebaseerd is op verstand of echte ervaring. Zo ontstaan vooroordelen.

Bovendien is het hoofddoel van APEXA - een particuliere instelling voor sociale solidariteit die mensen met en zonder handicap ondersteunt op het gebied van revalidatie, onderwijs, gezondheid en sport in de hele Algarve - om de gemeenschap meer inclusief te maken.

APEXA heeft inderdaad goed werk verricht bij het bevorderen van inclusie door middel van drie fundamentele aspecten: het verschaffen van hulpmiddelen aan mensen met een handicap om hen te helpen hun hoge potentieel te ontwikkelen, maar ook het ondersteunen van hun families en het onderwijzen van de gemeenschap.

LACUS Project

Met dit alles in het achterhoofd heeft APEXA zijn diensten uitgebreid naar Lagoa, een gemeente waar het zinvol was om in 2019 het LACUS-project te starten: "In dit geval werd het in Lagoa gecreëerd omdat er hier in de gemeente geen dergelijk project was. Dit project beantwoordt echter niet alleen aan de behoeften van Lagoa, maar ook aan die van naburige gemeenten zoals Portimão, Silves, Monchique en Lagos".

Bij LACUS is het project gericht op jongeren die de school hebben verlaten maar nog niet werken. Op dit moment heeft LACUS mensen tussen de 18 en 38 jaar oud. "De voorwaarden om in APEXA te worden opgenomen zijn dat men hulp nodig heeft, wat die ook moge zijn". Ook al zijn er enkele specifieke voorwaarden waaraan zij misschien niet kunnen voldoen, "we proberen altijd iedereen op te nemen - zo niet in LACUS, dan heeft APEXA meer projecten", aldus Nuno.

In het LACUS-project werkt het zeer gemotiveerde team niet alleen aan autonomie, maar ook aan de empowerment van mensen: "We werken aan de empowerment van individuen en het verhogen van hun gevoel van eigenwaarde, want velen van hen kwamen hier met het idee dat ze het niet waard waren. Toen we hen vroegen wat hun dromen waren, of wat voor doelen ze hadden, hadden ze er geen", zei Cátia Pinto, psycholoog en coördinator van het LACUS-project.

Maar "dit jaar hebben we het gevoel dat ze in dit opzicht veel beter zijn. We blijven dit werk doen zodat ze die vaardigheden niet verliezen, maar we zetten ook in op hun autonomie", zei ze.

"Ongeacht hun beperkingen willen we dat ze een zogenaamd normaal leven kunnen leiden. Dat wil zeggen, binnen hun beperkingen, willen we dat ze er alles uithalen wat erin zit", legde Nuno uit. Dat kunnen eenvoudige dingen zijn, zoals naar de supermarkt gaan of familie bezoeken, maar het kan ook het krijgen van een baan zijn.

Samenwerking met gezinnen is essentieel

"We proberen het idee te bestrijden dat sommige mensen hebben: 'Ik kwam hier om mijn zoon af te zetten en daarna kwam ik hem weer ophalen'. Dat is niet wat we willen," zei Nuno.

"Werken met gezinnen is het moeilijkste deel van ons werk, omdat gezinnen hier nooit voor zijn opgeleid. We hadden bijvoorbeeld een geval waarin de persoon klaar was om te gaan werken en het bedrijf bereid was om haar op te vangen, maar later zei de familie dat ze niet kan werken. Daarom is dit werk met de gezinnen zo belangrijk", zei hij tegen The Portugal News.

"Er is een tendens tot overbescherming van gezinnen en vaak is de bescherming zo intens dat ze hun vaardigheden en autonomie afnemen. Het werk met de gezinnen is in die zin moeilijk omdat we hier werken aan bepaalde aspecten die thuis niet worden opgevolgd. Zij gaan ervan uit dat hun kinderen dingen niet kunnen", aldus Cátia Pinto.


Wanneer sympathie onbeleefd wordt

Bovendien wil APEXA de gemeenschap erbij betrekken, "maar het gaat niet zozeer om bewustwording, het gaat meer om voorlichting", zei Nuno. In feite is het veranderen van de mentaliteit binnen de gemeenschap niet alleen een belangrijke factor, het is een missie. In die zin is gemeenschapsinterventie een van de werkterreinen van APEXA.

Zoals de bekende Montessori zegt: "Alle onnodige hulp is een belemmering voor ontwikkeling". Soms willen mensen wel helpen, maar daardoor wordt hun uiteindelijk de autonomie ontnomen en krijgen ze het gevoel dat ze het niet kunnen maken.

Hoe kan ik behulpzaam zijn zonder lastig te zijn? Dit is de vraag die volgt. Er zijn verschillende mensen die echt willen helpen, maar uiteindelijk fouten maken. Hulp moet komen wanneer de persoon om hulp vraagt of wanneer we zien dat de persoon het moeilijk heeft, tot dan moeten we de persoon onafhankelijk laten zijn.

Bovenal bevelen Cátia en Nuno aan: "vooroordelen los te laten, een open geest te hebben en natuurlijk te handelen, want als je erover nadenkt, zijn we allemaal gehandicapt, hebben we allemaal een aantal beperkingen. We moeten ze gewoon als mensen behandelen," zeiden ze.

Voor meer informatie over APEXA of in het bijzonder over het LACUS-project, zie https://apexa.org/