Portugal is een belangrijke producent van hoogwaardige kurk. Meer dan de helft van alle wijnkurken ter wereld is afkomstig van Portugese kurkeiken. Moeten we alleen wijn met een kurk kopen om Portugal te steunen?

Volgens sommige berichten produceert Portugal tot 40 miljoen kurken wijnkurken per dag, en ze worden over de hele wereld geëxporteerd. In sommige rapporten wordt zelfs gezegd dat ongeveer 70 procent van de wijnkurken uit Portugal komt, en deze productie gaat honderden jaren terug.

Kurk is de bast van de kurkeik (Quercus suber L), die groeit in mediterrane gebieden zoals Spanje, Italië, Frankrijk, Marokko, Algerije en vooral hier in Portugal, waar meer dan 720.000 hectare kurkbossen zijn. Waar ter wereld u zich ook bevindt, wanneer u een fles wijn opent, is de kans groot dat er Portugese kurk in zit. Dus als je proost, zeg dan dank je wel tegen Portugal.

Zoals de meeste mensen weten, wordt de kurkboom nooit beschadigd, om de negen jaar wordt de schors eraf gestript, en op natuurlijke wijze groeit hij weer aan. De beste kurk komt van de eerste snede, de zogenaamde maagdelijke kurk, blijkbaar de enige snede die geschikt is voor Champagne. Ik zeg de meeste mensen, omdat Marks and Spencer enkele jaren geleden is overgestapt op schroefdoppen voor hun wijn. Zij gaven een persbericht uit waarin zij zeiden dat zij dit hadden gedaan om kurkbomen te beschermen, aangezien die moesten worden gekapt om de kurk te verwijderen. Onwetendheid is een zegen!

Er zijn andere keuzes

Er zijn echter andere keuzemogelijkheden en overal zijn schroefdoppen en zelfs wijn in dozen van drie of vijf liter verkrijgbaar. Wat is het beste? Is het gewoon een kwestie van gemak of is de traditionele kurk de enige manier om je fles wijn in prima drinkconditie te houden.

Geen zinnig mens zou ooit een fles Champagne, ongeacht de prijs, met een schroefdop overwegen. Maar voor uw dagelijkse tafelwijn is de schroefdop erg handig, en zo gemakkelijk om de fles opnieuw af te sluiten voor gebruik binnen een dag of twee. Heeft u ooit geprobeerd een kurk terug te stoppen in een half opgemaakte fles wijn? Dat is niet gemakkelijk.

Dan is er nog de kwestie van de kwaliteit. Is kurk het beste materiaal om een goede fles wijn mee af te sluiten? ''Deskundigen'' zijn het er niet allemaal over eens. Kurk is super buigzaam, waardoor het perfect is om wijnflessen gesloten te houden totdat je ervan wilt drinken. Het is bewezen dat het bestand is tegen langdurige veroudering zonder afbreuk te doen aan de kwaliteit van de wijn. Het is ook het meest milieuvriendelijke materiaal om te gebruiken. Kurk is ook twee tot drie keer duurder dan schroefdoppen en ademt met variabele snelheid, dus er is maar een zeldzame kans dat je fles niet goed afgesloten is en bederft.

Hoe zit het met schroefdoppen?

Schroefdoppen werden in 1964 geïntroduceerd en al snel omarmd door landen als Australië en Noord- en Zuid-Amerika. Jessica Ball, M.S., RD schreef in EatingWell "Het eerste voordeel van het gebruik van schroefdoppen is dat ze een fractie van de prijs van kurken zijn, dus het is een geweldige optie voor wijngaarden die de kosten van het verpakken willen drukken. Ze lopen ook niet het risico dat hun flessen door "kurkgeur" worden verpest. Ze zijn nog te nieuw op de markt om het met zekerheid te kunnen zeggen, maar voorlopige studies hebben aangetoond dat ze positieve resultaten hebben voor langdurige veroudering. Sommige studies hebben zelfs aangetoond dat ze de wijn beter bewaren dan kurken! Ze zijn ook gemakkelijk te openen zonder gereedschap en kunnen goed worden afgesloten".

Ik heb nog nooit een Portugese wijn met een schroefdop verzegeld gezien, misschien niet verwonderlijk. Portugal is de bakermat van de kurk, wijnmakers moeten een nationale industrie steunen, iemand zal uiteindelijk de gelederen sluiten, maar dat kan nog wel even duren. Wat veel plaatselijke producenten gemakkelijk hebben omarmd is het wijnkarton, de bag-in-box.

Wijn in een doos

Sommelier Business News meldt: "Er is een stigma dat in ieders brein is gedrild over wijn in dozen - de lage kwaliteit. Maar is het echt van lage kwaliteit? Alles wat aan de goedkopere kant is, wordt automatisch beschouwd als lage kwaliteit, of 'niet goed genoeg', vooral in de wereld van de wijn. Maar verrassing, dat is niet het geval, zeker niet als het gaat om dooswijn".

Het idee is ontstaan in Zuid-Australië, maar werd al snel overgenomen door wijnproducenten in andere landen. Eigenlijk zit de wijn niet in een kartonnen doos, maar in een verzegelde plastic zak. Oorspronkelijk werd wijn in een doos beschouwd als wijn van mindere kwaliteit, maar in 2003 introduceerde Black Box Wines premium wijnen in een doos en versloeg daarmee het idee dat wijn in een doos de goedkope wijn van mindere kwaliteit is.

Met het verstrijken van de jaren wordt wijn in dozen steeds meer een norm in plaats van iets waarop wordt neergekeken. Dat is echter alleen het geval bij mensen die veel van wijn weten. De gemiddelde wijnconsument associeert dooswijn nog steeds met wijn van lage kwaliteit. Sorry, maar u vergist zich.

U vraagt zich misschien af, als premium wijnen in een doos worden verpakt, hoe kunnen boxwijnen dan nog steeds zo goedkoop en betaalbaar zijn. De belangrijkste reden waarom bag-in-boxwijnen goedkoper zijn, is omdat de grondstof voor de productie van bag-in-boxverpakkingen minder kost dan het materiaal dat wordt gebruikt om glazen verpakkingen te maken. Dit betekent niet dat de kwaliteit van dooswijn wordt aangetast.

Het probleem is dat als je wijn waardeert, en dat doen de meesten van ons, er een hele "mystiek" zit in het openen van een fles wijn, het aroma opsnuiven, en hem dan op tafel brengen om te serveren. Ik zie niet veel mensen een doos wijn naar de tafel brengen en met het plastic kraantje gaan rommelen om het glas van een gast te vullen.

Ik moet toegeven dat ik uit pure gemakzucht de voorkeur geef aan schroefdoppen, maar vertel me gerust dat ik het mis heb.