De lente is een mooie tijd van het jaar, maar brengt ook een aantal huidverzorgingsproblemen met zich mee: de warmte van de zonnestralen herinnert ons eraan dat onze huid extra bescherming nodig heeft. Maar denken dat we alleen in de zomer en de lente speciale voorzorgsmaatregelen hoeven te nemen, is niets meer dan een mythe.

"Het is een mythe dat we alleen in de lente of de zomer speciale voorzorgsmaatregelen moeten nemen. De schadelijke effecten van de zon zijn een bedreiging tijdens alle seizoenen en preventie blijft het beste wapen tegen huidkanker", aldus Dr Maria José Passos, een zeer ervaren arts die samenwerkt met HPA Health Group en die haar leven heeft gewijd aan de aanpak van huidkanker.

Voor alle duidelijkheid: ongeveer 90 procent van de gevallen van huidkanker wordt veroorzaakt door blootstelling aan UV-straling. Deze tumoren komen vaker voor bij oudere mensen en hun incidentie is de laatste jaren toegenomen, evenals hun morbiditeit. Niet alle kankers vertonen echter dezelfde verschijnselen, dus is het belangrijk om ze van elkaar te onderscheiden.

De belangrijkste soorten huidkanker

Er zijn drie hoofdtypes van huidkanker. De eerste, en meest voorkomende, is het basaalcelcarcinoom (BCC), dat 65 procent van de huidkankers uitmaakt. Deze vorm van kanker, die rechtstreeks verband houdt met blootstelling aan de zon, komt het meest voor in de westerse wereld en wordt beschreven als langzaam groeiend en zelden uitzaaiend naar andere organen.

Het plaveiselcelcarcinoom, dat verantwoordelijk is voor 25 procent van de gevallen, is het tweede type huidkanker. Het wordt gekenmerkt door een ongewone en versnelde groei van plaveiselcellen, die zich meestal voordoet op aan de zon blootgestelde plaatsen, en wordt gediagnosticeerd aan de hand van een biopsie. In tegenstelling tot de vorige vorm van kanker, kan deze in een vergevorderd stadium uitzaaien.

Tenslotte is er het melanoom, dat minder vaak voorkomt maar dodelijker is en tussen vijf en tien procent van de gevallen vertegenwoordigt. Het vertegenwoordigt 80 procent van de sterfgevallen door huidkanker en is de tweede meest voorkomende vorm van kanker bij mensen jonger dan 30 jaar. Wanneer de diagnose echter in een vroeg stadium wordt gesteld, kan de ziekte met 90 procent succes worden genezen.

Risicofactoren

Volgens de arts zijn er verschillende risicofactoren. Mensen ouder dan 50 jaar, die een familiegeschiedenis van huidkanker hebben of mensen met meer dan 50 moedervlekken en een lichte huid of lichte ogen moeten op hun hoede zijn. De belangrijkste oorzaak is echter zonder twijfel blootstelling aan zonlicht.

"Huidkanker ontstaat wanneer er mutaties optreden in het DNA van huidcellen. Deze mutaties zorgen ervoor dat de cellen op een snelle en ongeordende manier groeien, waardoor een kwaadaardige tumor ontstaat", zei ze.

Niet alle soorten huidkanker kunnen met voorzichtige preventie worden voorkomen. Wat melanoom betreft, is blootstelling aan ultraviolette straling weliswaar ook een bekende risicofactor, vooral voor mensen die als kind zijn verbrand, maar "melanoom is een ziekte met een complexere biologie en hangt ook af van andere genetische factoren, zoals het hebben van groene of blauwe ogen, rood haar of sproeten".

Het goede nieuws is echter dat de meeste huidkankers te voorkomen zijn.

"Er zijn enkele voorzorgsmaatregelen die u moet nemen, zoals het vermijden van blootstelling aan zonlicht, vooral op tijden dat de UV-straling het sterkst is (12.00 tot 17.00 uur); gebruik zonnebrandcrème op het strand of in de natuur, het hele jaar door, zelfs als de lucht bewolkt is (gevoelige huiden moeten een SPF van ten minste 30 hebben); draag beschermende kleding, zoals donkere kleding die de blootgestelde delen bedekt, draag een hoed met oorbescherming, een zonnebril; wees zeer voorzichtig met blootstelling aan de zon bij kinderen, die gevoeliger zijn voor UV-straling en altijd een zonnebrandcrème met SPF 50 moeten gebruiken. Bovendien moet u uw huid regelmatig controleren", aldus Dr. Maria José Passos.

Het gevaar van zonnebanken

We kunnen het niet over huidkanker hebben zonder de schadelijke effecten van zonnebanken te vermelden. Zonnebanken zijn cabines met lichtbuizen, die geconcentreerde kunstmatige UV-straling afgeven en een grote veroorzaker zijn van huidkanker, vooral melanoom.

"Er zijn verschillende internationale studies, waaraan Portugese dermatologen hebben deelgenomen, die het verband hebben aangetoond tussen vroegere blootstelling aan zonnebanken en een verhoogd risico op alle vormen van huidkanker, namelijk plaveiselcelcarcinoom en melanomen", wees zij erop.

Vitamine D mag geen excuus zijn

We hebben allemaal vitamine D nodig, maar dit betekent niet dat we langdurig aan de zon moeten worden blootgesteld. In feite zorgt slechts 15 tot 30 minuten zonlicht per dag ervoor dat je lichaam de nodige vitamine D aanmaakt - dit betekent dat je alleen om 8 uur 's ochtends een wandeling in de natuur hoeft te maken.

Bovendien gaat het niet alleen om zonlicht. Om voldoende vitamine D binnen te krijgen, "moeten we niet vergeten calciumrijk voedsel te eten om een tekort aan vitamine D in het lichaam te voorkomen", aldus de arts.

Waarschuwingssignalen

Als u iets ziet dat u zorgen zou kunnen baren, ga dan naar de dokter. De volgende tips geven u slechts een idee over waar u zich zorgen over moet maken.

Bijvoorbeeld op het gebied van asymmetrie, wanneer de ene helft van de moedervlek er niet uitziet als de andere, maar ook wanneer de rand van de moedervlek onregelmatig is. Bovendien, wanneer een moedervlek meer dan één kleur heeft of wanneer de diameter groter is dan zes millimeter. Tot slot, wanneer de verdachte moedervlek in omvang toeneemt, van vorm of kleur verandert - kan het tijd zijn om een deskundige te raadplegen.

Ga in dat geval naar een dermatoloog van HPA Health Group.