Ik ben eigenlijk een hondenmens, maar heb in het verleden katten gehad, en weet er dus het een en ander van af, en weet dat de meeste katten denken dat ze je een plezier doen door bij je in te trekken en de beste plaatsen in te nemen.

U houdt misschien van uw kittekat, maar u beseft daarbij misschien niet hoe cool hun soort eigenlijk is. Wist u bijvoorbeeld dat katten een extra orgaan hebben dat hen in staat stelt geuren te proeven? Dit is de reden waarom uw kat soms zo raar staart met gekrulde lippen en open mond - ze proeven de lucht.

Gedeeltelijk tijger!

Het genoom van een huiskat bestaat voor 95,6 procent uit tijgers, en ze hebben veel gemeen met hun voorouders in de jungle - dit omvat het markeren van geuren door krabben, het spelen met prooien, stalken, bespringen, jagen en urinemarkering.

Het is duidelijk dat er meer achter uw kleine katachtige vriend zit dan u op het eerste gezicht zou zeggen! Wie had ooit gedacht dat ze doodsbang waren van komkommers? En onder andere: ballonnen, honden, en aangestaard worden - en bepaalde geuren waar ze niet van houden - alles wat citrusachtig, lavendel, dennen, rozemarijn en tijm is. Ze zijn ook bang voor water, wat verrassend is, aangezien de meeste katten kunnen zwemmen, maar velen verkiezen het niet te doen, en dit kan leiden tot paniek en zelfs verdrinking. Ze houden ervan schoon te zijn en zijn voortdurend bezig met hun vacht te verzorgen; in feite zijn ze daar tot een derde van hun wakkere uren mee bezig. De verzorging stimuleert de doorbloeding van hun huid, regelt de lichaamstemperatuur en helpt bij de ontspanning. Katten verzorgen ook andere katten - en soms mensen - in een ritueel dat "allogrooming" wordt genoemd.

Katten lopen zoals kamelen en giraffen - ze bewegen eerst beide rechtervoeten en dan beide linkervoeten. Geen enkel ander dier loopt op deze manier. Katers zijn vaker linkspootig, terwijl vrouwtjeskatten vaker rechtspootig zijn - maar sommige zijn tweepotig. Ze kunnen tot zes keer hun lengte springen, en hebben 18 tenen (vijf tenen aan elke voorpoot; vier tenen aan elke achterpoot), met klauwen die naar beneden buigen, wat betekent dat ze achterwaarts de bomen uit moeten. En om verwarring te zaaien, sommige katten hebben meer dan 18 tenen. Deze extra-cijferige katachtigen worden "polydactyl" genoemd, en werden vroeger door zeelui als een teken van geluk beschouwd. En als een kat je slaat met ingetrokken klauwen, zijn ze aan het spelen, niet aan het aanvallen.

Wist je dat ze miauwen hebben ontwikkeld als een manier om uitsluitend met mensen te communiceren? Katten hebben wel 100 verschillende geluiden, honden maar 10.

Gedrag en stemmingen

Dievengedrag is niet ongewoon bij katten. Ze grijpen vaak voorwerpen zoals knuffeldieren en andere dingen die hen aan een prooi doen denken, en vallen vaak je enkels aan als ze zich vervelen. En zullen schijnbaar zonder duidelijke reden terloops iets van grote hoogte op de grond gooien. Onze reactie daarop kan beïnvloeden of het gedrag al dan niet doorgaat. Mensen zijn een geweldig publiek - wie springt er niet op als dat glas over de rand van de tafel begint te schuiven? Als katten aandacht willen, leren ze heel snel hoe ze uw ogen op hen gericht krijgen.

Hun lange staarten houden zichzelf ook in evenwicht als ze springen of over smalle richels lopen. Als uw kat u benadert met een rechte, bijna trillende staart, betekent dit dat ze heel blij is u te zien, maar een staart in de vorm van een vraagteken vraagt: 'Wil je spelen?' Als honden met hun staart kwispelen, drukken ze misschien hun blijdschap uit, maar als uw kat met haar staart kwispelt, is dat haar manier om u te waarschuwen dat u haar op haar zenuwen werkt, dus kijk uit.

Je weet waarschijnlijk wel dat katten hun snorharen gebruiken als sensoren om te bepalen in welke kleine ruimtes ze kunnen passen, waarbij deze snorharen over het algemeen ongeveer even breed zijn als hun lichaam. Dit is de reden waarom je nooit, maar dan ook NOOIT hun snorharen mag afknippen.

Sissen is defensief, niet agressief, en is een uiting van angst, stress of ongemak, en communiceert 'blijf weg'. Als katten vechten, is de kat die sist de meest kwetsbare, en het geeuwen is een manier om de confrontatie te beëindigen. Zie het als hun afwijzende 'praat tegen de hand' gebaar!