Hoewel dit kasteel zichtbaar is voor iedereen die Aljezur passeert, wordt het door mensen vaak over het hoofd gezien. Het was echter op een van mijn reizen naar de Costa Vicentina dat ik dit juweeltje zag en besloot er naar toe te gaan om met eigen ogen te zien hoe het eruit ziet.

Dat was zeker een goede beslissing! Het weer was niet perfect, want het was er koud door de hoogte en de zon was die dag niet te zien. De plek bood echter een prachtig uitzicht. Na het beklimmen van deze berg kunt u genieten van een prachtig landschap over Aljezur.

Bovendien vindt u er niet alleen een prachtige plek, maar ook verschillende muren met herinneringen die in elke oude steen zijn gegraveerd. Om u een interessant inzicht te geven in dit historische juweeltje, ligt er bij de ingang van het kasteel informatie die u kunt lezen voordat u naar binnen gaat.

Achtergrond

Volgens de archeologische overblijfselen die ter plaatse zijn gevonden, dateert dit oude monument uit de brons- en ijzertijd. Daarna werd het gebruikt door het Romeinse Rijk en de moslims tijdens de invasie van het Iberische schiereiland. En vervolgens door de Portugezen die het kasteel overnamen.

De belangrijkste functie van het kasteel was de controle over de Aljezur stroom. Toen de rivier begon op te drogen en men om die reden niet meer op deze wateren kon varen, werd het kasteel verlaten. Deze verlating vond plaats in de 15e en 16e eeuw, maar sommige mensen geloven dat het een van de kastelen van de Algarve is die op de Portugese vlag staat afgebeeld.

Aardbeving van 1755

Niet alleen Lissabon had te lijden onder de aardbeving van 1755, maar ook de Algarve werd volledig geruineerd door deze seismische gebeurtenis en de daaruit voortvloeiende tsunami. Aljezur was geen uitzondering en verloor ook belangrijke oude monumenten.

Als gevolg daarvan raakte het kasteel enigszins in verval, maar ondanks de grote verwoestingen die het onderging, ging het niet volledig verloren. Bovendien werd het tussen 1940 en 1941 gedeeltelijk herbouwd in het kader van nationale herdenkingen en in 1977 werd het geclassificeerd als een Eigendom van Openbaar Belang.

Een legende van liefde

Het Iberisch schiereiland, waar Portugal deel van uitmaakt, werd vele jaren bezet door de Moren. Daarom zijn er vooral in de Algarve en de Alentejo sporen van hun aanwezigheid te vinden. Daarna zijn er tot op de dag van vandaag vele legenden over relaties tussen christenen en Moren gevolgd. Eén daarvan is de legende van Mareares.

Volgens deze legende hebben de Portugezen in de 13e eeuw het kasteel van Aljezur teruggekregen dankzij een Moorse dame die haar geliefde man, die Portugees was, hielp om hun kasteel terug te krijgen.

De naam van deze dame was Maira en zal altijd in het geheugen van de inwoners blijven die deze legende uit het hoofd kennen. Zij was verliefd op een soldaat van het Portugese leger en om die reden vertelde zij hem dat haar volk een oude traditie kende die hen enkele uren van het kasteel weghield.

In feite vertelde zij haar minnaar dat de Moren op de ochtend van de 24e juni uit het kasteel zouden zijn, omdat zij gewoonlijk elk jaar op die ochtend in Praia da Amoreira baden, waardoor het kasteel bijna leeg zou zijn zonder enige bescherming.

Met deze informatie in het achterhoofd beraamde het Portugese leger een plan om de Moren te verslaan en het kasteel te bezetten. Gedurende de nacht verstopten zij zich in de bossen bij het kasteel en wachtten af of de Moren het kasteel zouden verlaten, wat zij deden, zoals de dame hen had verteld.

Er wordt gezegd dat een kind de troepen naar het kasteel zag komen en het aan zijn grootmoeder vertelde, die zei dat het niet mogelijk was. Na enige tijd zag zij hen en probeerde alarm te slaan, maar het was te laat voor haar, want zij werd neergeschoten.

Toen luidden de christenen zelf het alarm om de tegenstanders te lokken en hen te omsingelen, zodat zij geen andere keuze hadden dan zich over te geven. Toen de klokken luidden, kwamen de moslims snel om te zien wat er aan de hand was en om te vechten, maar de christenen hadden al een hinderlaag voorbereid, wat resulteerde in bloedvergieten voor de moslims. Volgens deze oude legende is dit de manier waarop de Portugezen het kasteel overnamen.

Of u dit verhaal nu interessant vindt of niet, u kunt dit kasteel altijd bezoeken. U hoeft alleen maar richting Aljezur te rijden en de informatieborden naar het kasteel te volgen.