Deze schattige kleine knaagdieren kwamen oorspronkelijk uit de Andes in Zuid-Amerika en werden gedomesticeerd als vee voor een bron van vlees, en ondanks hun Engelse naam (guinea pigs) zijn cavia's niet inheems in Guinee, noch zijn ze biologisch verwant aan varkens, en de oorsprong van de naam is nog steeds onduidelijk. Sinds hij in de 16e eeuw door Europese handelaars in Europa en Noord-Amerika werd geïntroduceerd, is de cavia als huisdier zeer populair geworden.

De cavia of huiscavia (Cavia porcellus) is een knaagdiersoort die behoort tot het geslacht Cavia in de familie Caviidae. In het wild zijn het ongelooflijk sociale diertjes en leven ze in groepen ("muddles") van tien of meer. Wie alleen leeft, zal zich eenzaam en verveeld voelen en meer dan waarschijnlijk gedragsproblemen ontwikkelen, wat een weerslag kan hebben op zijn fysieke welzijn, dus als u overweegt er een als huisdier te nemen, zou u er goed aan doen te overwegen er twee te nemen. Twee vrouwtjes of een gecastreerd mannetje en een vrouwtje zijn goede combinaties.

Ze hebben allemaal een robuust lichaam met korte ledematen, een grote kop en ogen, en korte oren. Hun vacht varieert in lengte, textuur en kleur, afhankelijk van het ras, en er zijn 13 erkende rassen, maar het zijn overwegend zwart/bruin/goud/witte combinaties, sommige met een lange, zijdeachtige vacht, vaker kort, maar soms met krullen van vacht die eruit zien als een slechte nachtrust! De poten hebben onbehaarde voetzolen en korte scherpe klauwen, met vier tenen aan de voorpoten en drie aan de achterkant.

Vrij grote wezens

Het zijn tamelijk grote wezens, met een gewicht van 500 tot 1500 gram en een lengte van 20 tot 40 cm. Het zijn herbivoren, maar ze moeten water hebben als ze ook droge commerciële pellets te eten krijgen. Ze hebben geen broedseizoen in gevangenschap en krijgen tot 13 jongen per worp, met een gemiddelde van 4. Hoewel de jongen levendig zijn en al vast voedsel eten op de dag dat ze geboren worden, zijn ze pas na ongeveer drie weken volledig gespeend. De vrouwtjes zijn na twee maanden volwassen, de mannetjes na drie maanden, en ze leven 3-5 jaar, misschien langer, zodat u langer van ze kunt genieten dan van de meeste andere knaagdieren.

Cavia's zijn geweldige huisdieren omdat ze allemaal verschillende persoonlijkheden hebben en erg luidruchtig zijn, waardoor het gemakkelijk is om hun individuele identiteit te kennen. Ze zijn leuk om mee te spelen en erg vermakelijk, en ook al zijn ze in het begin misschien nerveus of schichtig, met consequente voorzichtige behandeling zijn ze gemakkelijk tam te maken. Voorzichtige omgang is belangrijk en kinderen moeten onder toezicht met ze zijn, maar het is onwaarschijnlijk dat ze bijten, zelfs als ze gestresseerd zijn.

De grootte van een kooi voor één, of maximaal twee, is volgens de RSPCA ruwweg 2,5 vierkante meter, maar de voorkeur gaat uit naar ongeveer 3,5 vierkante meter, met aan één kant een slaapplaats en aan de andere kant een toiletruimte, met een kattenbak. Ze moeten elke dag even uit hun kooi om te bewegen en te verkennen, of gewoon om lekker op schoot te kruipen. Ze zijn ook geen nachtdieren, dus ze zijn wakker als u dat bent. Dagelijkse interactie en aandacht zijn essentieel voor het welzijn van een cavia, en deze 'time-out' is een goed moment voor hun regelmatige verzorging, waarbij kortharige types één keer per week geborsteld moeten worden en langharige rassen dagelijks verzorgd moeten worden, iets waar de kinderen onder toezicht van kunnen genieten.

Ze kunnen buiten in een kooi leven, als ze maar genoeg ruimte hebben en als u ze op een aangename temperatuur kunt houden, of binnen, want los leven in uw appartement vinden ze prima. U kunt uw cavia's ook in hun eigen schuurtje of een autovrije garage houden, maar zorg ervoor dat hun bewegingsruimte niet te nat of modderig wordt en vermijd een harde of koude ondergrond die hun pootjes pijn kan doen of kan beschadigen.

Er zijn verschillende soorten bodembedekking verkrijgbaar, waaronder papier, fleece, hout en hooi. Het beste is strooisel op papier- of vliesbasis, en de kooi moet wekelijks grondig worden schoongemaakt en om de paar dagen moet het ergste vuil weggehaald worden. Als u niet van de geur van een vieze kooi houdt, bedenk dan eens hoe uw cavia's zich voelen als hun verblijf stinkt!